Tadej Pogačar, eden največjih talentov svetovnega kolesarstva, je na Dirki po Kaliforniji v zadnji etapi ubranil rumeno majico in postal najmlajši zmagovalec dirke svetovne serije v devetletni zgodovini poenotene elitne ravni dirkanja. Foto: EPA

20-letni kolesar v svoji prvi sezoni med profesionalci dela velike korake in že zmaguje na dirkah svetovne serije. Postal je celo najmlajši zmagovalec v devetletni zgodovini "World Toura". Pogačar si je rumeno majico vodilnega priboril z zmago v petkovi kraljevski šesti etapi, ko je na vzponu na Mt. Baldy v napetem obračunu ugnal Kolumbijca Sergia Higuita, ki je (z zaostankom 16 sekund) zasedel tudi drugo mesto na koncu dirke. Tretji je bil Kasper Asgreen. Dirka po Kaliforniji je zelo cenjena, v zadnjih letih so na njej zmagovali asi, kot so Bradley Wiggins, Peter Sagan, Julian Alaphilippe in Egan Bernal.

Asgreen napadel, UAE opravil veliko delo
V zadnji etapi je Pogačar ubranil rumeno majico, v cilj je prišel z vsemi favoriti. Nekaj stresa je sicer bilo, Nemec Maximilian Schachmann je imel že virtualno rumeno majico, na koncu je "grozil" še Asgreen (Deceuninck–Quick-Step), letos drugi na Dirki po Flandriji: "Bilo je težko. Morali smo paziti na Asgreena, ki je na klancu močno napadel in se priključil ubežnikom, zato so mi morali pomagati vsi kolegi v ekipi. Šli smo na polno. Pomagalo je tudi, da smo imeli med ubežniki svojega kolesarja," je povedal Pogačar.

To je druga Pogačarjeva zmaga med profesionalci. Še lani član ljubljanskega Roga je februarja letos zmagal tudi na Dirki po Algarveju. Foto: EPA

Naslednji mesec po zeleno majico na slovenskih cestah
"To dirko sem imel za glavni cilj sezone. Vedel sem, da sem dobro pripravljen, vseeno pa sem presenečen, da sem skupni zmagovalec. Veselim se že, da se naslednje leto vrnem v Kalifornijo," je še dodal Pogačar, ki ga bomo čez en mesec lahko videli tudi na Dirki po Sloveniji, kjer bo med kandidati za osvojitev zelene majice.

Osma slovenska zmaga v zadnjih treh letih
Z zmago Pogačarja ima Slovenija v zadnjih treh letih največ zmag (osem) med vsemi državami na dirkah svetovne serije! Zadnjo etapo Dirke po Kaliforniji od Santa Clarite do Pasadene (141 km) je sicer dobil Nizozemec Cees Bol (Team Sunweb), ki je v šprintu glavnine premagal nekdanjega svetovnega prvaka Slovaka Petra Sagana, ki ima na tej dirki rekordnih 17 etapnih zmag. Pogačar je bil 20., Simon Špilak 27. Špilak je bil z zaostankom 1:03 skupno šesti, kar je dober obet pred Dirko po Švici.

Izjemen uspeh Tadeja Pogačarja v Kaliforniji
Santa Clarita - Pasadena, 126 km:     
  1. C. BOL            NIZ     2:53:16
  2. P. SAGAN          SLK         vsi
  3. J. PHILIPSEN      BEL            
  4. P. BAUHAUS        NEM            
  5. M. RICHEZE        ARG        isti
 ...                                  
 20. T. POGAČAR        SLO            
 27. S. ŠPILAK         SLO         čas
                                      
Končni vrstni red:                    
  1. T. POGAČAR        SLO    32:55:12
  2. S. HIGUITA        KOL       +0:16
  3. K. ASGREEN        DAN        0:17
  4. G. BENNETT        NZL        0:29
  5. R. PORTE          AVS        0:41
  6. S. ŠPILAK         SLO        1:03
Pogačar se je z zmago v Kaliforniji zapisal v zgodovino