Po podatkih nemškega združenja občin je najstarejši nemški župan, pa tudi župan z najdaljšim stažem v državi. Fotografija je simbolična. Foto: EPA

Josef Rüddel je župan vasi z okoli 4300 prebivalcev od daljnega leta 1963, ko je bil nemški kancler Konrad Adenauer. Spominja se, kako se je v vasi, v kateri sta bila takrat dva ali trije avtomobili, še s konjsko vprego peljal ob avtocesti A3 in prvemu povojnemu kanclerju Nemčije dostavljal krompir.

Po podatkih nemškega združenja občin je najstarejši nemški župan, pa tudi župan z najdaljšim stažem v državi ‒ in verjetno še kje drugje.

Rüddla pred upokojitvijo čaka še ena naloga ‒ organizacija lokalnih volitev v nedeljo, na katerih pa ne kandidira, saj ima politike dovolj. "Zmagal sem na 14 volitvah, vedno v tekmi z opozicijskimi kandidati, a več ne vem, s koliko," je povedal.

Med drugo svetovno vojno je bil leta 1944 vojak na Poljskem, leta 1945 pa je bil vojni ujetnik. Kot 30-letnik je bil prvič izvoljen v lokalni svet leta 1955.

Ima tri otroke, sedem vnukov in tri pravnuke. Soproga Margarethe, s katero sta bila poročena več kot 60 let, je umrla leta 2017, je povedal.