Malarijo prenašajo komarji mrzličarji. Foto: Reuters

Paraziti malarije, ki širijo novo obliko malarije, so se iz Kambodže, kjer je najprej izbruhnila, razširili na Laos, Tajsko in v Vietnam, kjer pri polovici pacientov običajna zdravila proti malariji ne delujejo. Raziskovalci poudarjajo, da imajo izsledki raziskave lahko "strašljive posledice", še posebej če se bo mutirana malarija razširila v Afriko. Nekateri drugi strokovnjaki medtem mirijo javnost, saj naj posledice ne bi bile tako hude, je poročal spletni BBC.

Ta izredno uspešen sev odpornega parazita je sposoben invazije na nova področja in dodatnih mutacij, kar pomeni strašljivo resnico, da bi se lahko razširil tudi v Afriko, kot se je to zgodilo z odpornostjo na zdravilo chloroquine v 80. letih 20. st., kar je privedlo do milijonov smrti.

Olivo Miotto z oxfordske univerze

Malarijo zdravijo s pomočjo kombinacije dveh zdravil, in sicer artemisinina in piperaquina. Mešanico teh dveh zdravil so v Kombodži začeli uporabljati leta 2008, prvi mutirani paraziti malarije, ki so postali odporni proti omenjenim zdravilom, pa so se pojavili zgolj pet let pozneje. Prvič so jih opazili v zahodnem delu države.

Najnovejša študija, objavljena v znanstveni publikaciji o nalezljivih boleznih Lancet, je analizirala krvne vzorce pacientov z malarijo v jugovzhodni Aziji. Ko so pregledali DNA parazitov malarije so ugotovili, da se je nova, odporna mutirana različica parazita že razširila v Laos, na Tajsko in v Vietnam. Našli so tudi številne nove mutacije, kar bi lahko zdravljenje v prihodnosti še dodatno zakompliciralo.

V nekaterih regijah je proti zdravilom odporne malarije do 80 odstotkov. "Ta sev malarije se hitro širi in postaja vse hujši," je za BBC pojasnil dr. Roberto Arnato z inštituta Wellcome Sanger.

Na voljo alternativna zdravila

Druga študija, ki so jo objavili v isti znanstveni reviji, je pokazala, da pri polovici pacientov standardna terapija ni bila učinkovita pri zdravljenju. A to ne pomeni, da bolezen postaja neozdravljiva, saj so na voljo alternativna zdravila.

Nove kombinacije zdravil so ključne, da se bodo zdravniki lahko ob pojavu odpornega parazita še naprej uspešno spopadali z boleznijo. "Ker se odporni sev malarije širi in krepi, ugotovitve raziskave izpostavljajo nujno uvedbo alternativnih začetnih terapij zdravljenja malarije," je opozoril profesor Tran Tinh Hien z oxfordskega univerzitetnega kliničnega raziskovalnega centra v Vietnamu. Nova terapija bi lahko uporabila drugačen koktail zdravil, na primer kakšno drugo zdravilo poleg artemisinina, ali pa kombinacijo treh zdravil.

Največja nevarnost bi bila, če se proti zdravilom odporni paraziti razširijo v Afriko, opozarjajo raziskovalci. Foto: Matic in Carmen Pirc

Odporni paraziti ogrožajo boj proti malariji

Pri odpravljanju malarije po svetu je bil narejen že velikanski napredek, a raziskovalci se bojijo, da bi pojav na zdravila odpornega seva lahko ta prizadevanja ogrozil. Še najbolj zaskrbljujoče bi bilo, če se mutirani paraziti razširijo v Afriko, kjer je več kot 90 odstotkov primerov bolezni na svetu.

"Ta izredno uspešen sev odpornega parazita je sposoben invazije na nova področja in dodatnih mutacij, kar izpostavlja strašljivo dejstvo, da bi se lahko razširil tudi v Afriko, kot se je to zgodilo z odpornostjo proti zdravilom chloroquine v 80. letih 20. st., kar je privedlo do milijonov smrti," pa je opozoril profesor Olivo Miotto z oxfordske univerze.

Ugotovitve raziskovalcev ne bodo spremenile veliko v vsakdanjem življenju ljudi v JV Aziji. Boj proti malariji namreč ni zgolj izbira pravilne terapije s pravo kombinacijo zdravil po okužbi, ampak je bistveno zatiranje komarjev mrzličarjev (Anopheles), ki bolezen širijo.

"Implikacije niso tako strašne"

Širjenje odpornega seva malarije sicer sovpada s strmo upadajočim številom primerov bolezni v regiji. V Kambodži je bilo tako leta 2008 kar 262.000 primerov malarije, deset let pozneje, leta 2018, pa le še 36.900. "Omenjeni paraziti so gotovo strašljiva bitja, ni dvoma, a njihova številčnost, gledano v celoti, se je močno zmanjšala," je izpostavil profesor Colin Sutherland iz londonske šole za higieno in tropsko medicino.

Odporni sev parazita se je res razširil, a po njegovem mnenju ne gre nujno za globalno nevarnost. "Implikacije niso tako strašne, kot bi lahko sprva mislili," je sklenil.

435.000 smrti leta 2017

Po podatkih Svetovne zdravstvene organizacije (WHO) je bilo na svetu leta 2017 okoli 219 milijonov primerov malarije, pri kateri simptomi vključujejo ciklično mrzlico, visoko temperaturo in močno potenje. Brez zdravljenja paraziti lahko povzročijo težave z dihanjem in odpoved organov. Zaradi bolezni je tega leta umrlo okoli 435.000 ljudi, od tega največ otrok mlajših od pet let.