Giovanni Visconti ni v Ajdovščini slavil le zmage na kraljevi etapi, temveč je z 10 bonifikacijskimi sekundami tudi napredoval na skupno 2. mesto. Foto: Twitter/@TourOfSlovenia
Zadnja dva kilometra četrte etape Dirke po Sloveniji

Najzahtevnejša etapa 26. dirke po Sloveniji med Novo Gorico in Ajdovščino, kjer so 119 kolesarjev na 154 km čakali štirje vzponi, ni premešala vrstnega reda na samem vrhu, zato pa tik pod njim. Po opravljenem krogu po Goriških brdih in Krasu so favoriti do prvega prihoda v Ajdovščino polovili ubežnike in se med seboj udarili za etapno in skupno zmago.

Močno slovensko obarvana ekipa UAE Team Emirates je taktično opravila odlično svoje delo in suvereno ubranila zeleno majico vodilnega Diega Ulissija. Na prvem strmem delu vzpona na Predmejo je prvič napadel tedaj drugouvrščeni Aleksandr Vlasov (Gazprom RusVelo), a ga Pogačar kot superpomočnik Ulissija ni spustil. Drugič je 23-letni Rus napadel ob spektakularnih predorih v zadnjem kilometru vzpona na Predmejo, a tudi tokrat je njegov skok brezhibno pokril Tamau Pogi.

Na vzponu na Predmejo je imel najmočnejše noge Tadej Pogačar, saj je suvereno pokril oba napada Aleksandra Vlasova. A ker je bil Diego Ulissi že v zelenem zaradi petkove zmage v Idriji, je 20-letni Komendčan le branil majico vodilnega kapetana. Foto: Twitter/@TourOfSlovenia

Ulissi: Predmeja vzpon za čiste hribolazce, kar pa sam nisem
29-letni Toskanec Ulissi je samo en dan oddaljen od druge zmage na Dirki po Sloveniji. "Etapa je bila težka, z dežjem na začetku in zahtevnim zaključnim vzponom. Vlasov je res močno napadel, Tadej Pogačar pa je napravil ogromno delo, za kar se mu zahvaljujem. Vzpon na Predmejo je vzpon za čiste hribolazce, kar pa sam nisem. Čestitam Viscontiju za zmago," se je kapetan emiratov zahvalil Pogačarju za vso pomoč, potem ko je bil v prvih treh dneh on sam najmočnejši na vzponih.

Visconti v solzah zaradi zmage in umrlega prijatelja
Prekaljena Ulissi in Visconti sta na tempo ohranila stik in nato je četverica s skupnimi močmi odbila še poskus lova trojice iz ozadja. Po osmih kilometrih spusta s Cola je v Ajdovščini sledil še en kilometer ravnine, kjer je skušal Pogačar v šprintu doseči etapno zmago in s pomočjo odbitnih sekund preboj na zmagovalni oder.

Ulissi: Pogačar mi je bil v veliko pomoč

A je Giovanni Visconti (Neri Sottoli - Selle Italia - KTM) upravičil izkušnje in adute najboljšega šprinterja med omenjeno četverico in po 10 letih slavil drugo etapno zmago na Dirki po Sloveniji. "Zmago posvečam pred dvema dnevoma tragično umrlemu prijatelju Massimu," je v solzah v prvi izjavi dejal čustveno prizadeti 36-letnik iz Torina, ki je z bonifikacijskimi sekundami prehitel Vlasova.

Rusu modra, Pogačarju pa bela majica
Ulissi je osvojil drugo mesto in s tem prevzel tudi vodstvo v točkovni razvrstitvi s prednostjo dveh točk pred Lukom Mezgecem. Tretji je bil v 4. etapi Tadej Pogačar, Aleksandr Vlasov pa četrti. Zasledovalci so prišli v cilj z zaostankom 26 sekund in več.

Luka Mezgec je dobil leteče cilje v Kanalu ob Soči, Dobrovem in Novi Gorici, "Ljubljančan" Benjamin Hill pa prve tri gorske cilje na Vrhovljah, Temnici in v Štanjelu. Foto: Twitter/@TourOfSlovenia

V tolažbo je 23-letni Rus z osvojitvijo Predmeje, edinega vzpona 1. kategorije, postal že dokončni kralj gora na slovenski pentlji, medtem ko Pogačarju preostaja bela majica za najboljšega mladega kolesarja na največji slovenski dirki in napredovanje na skupno 4. mesto, kjer je dirko končal že lani.

Komaj 20-letni Komendčan je za TV Slovenijo v cilju povedal: "Načrt je bil, da obdržimo majico. To smo naredili odlično. Celotna ekipa je oddelala super. Dal sem vse od sebe. Popolnoma sem zadovoljen, vsak dan sem bil boljši. Žal dirka ni daljša, ampak sem zadovoljen, dal sem vse od sebe. Jutri je še zadnji dan."

Profil sobotne 4. etape s tremi vzponi 3. kategorije, preden pride najtežji vzpon 1. kategorije na Predmejo, od koder so sledile "špičke" proti Colu, kjer se je začel šele pravi spust proti cilju v Ajdovščini. Foto: MMC RTV SLO

Se lahko na Vahti še zaplete?
V prvem delu sobote so kolesarji šli navzgor ob Soči do Kanala in se odpravili v Goriška brda (vzpon Vrhovlje), zatem zavili na Kras (vzpona Temnica in Štanjel) in na koncu v Vipavsko dolino z vzponom na Predmejo, ki je letos z 902 metri najvišja točka slovenske dirke.

Kolesarje zadnji dan slovenske pentlje čaka 167,5 km dolga 5. etapa med Trebnjim in Novim mestom, ki glede na svoj precej ravninski profil ne bi smela premešati kart na vodilnih mestih v skupnem seštevku, res pa je pred prihodom v dolenjsko prestolnico tudi vzpon na Vahto.

Vzpon na Predmejo: Vlasov napadal, Pogačar pokrival
Pogovor z zeleno majico Diegom Ulissijem
Izjava Tadeja Pogačarja na cilju v Ajdovščini
Podelitev lovorik najboljšim v četrti etapi
Dež ni ustavil kolesarskih navdušencev na Primorskem

26. DIRKA PO SLOVENIJI

4. etapa:
Nova Gorica-Ajdovščina, 153,9 km

  1. G. VISCONTI        ITA    4:00:53
  2. D. ULISSI          ITA        vsi
  3. T. POGAČAR         SLO       isti
  4. A. VLASOV          RUS        čas
  5. A. VENDRAME        ITA      +0:32
  6. E. CHAVES          KOL       isti
  7. F. MASNADA         ITA        čas
  8. B. HERMANS         BEL       1:38
  9. C. MEYER           AVS       2:22
 10. L. ROTA            ITA       isti
 ...                                  
 15. J. POLANC          SLO        čas
 17. G. BOLE            SLO       3:19
 21. D. NOVAK           SLO       4:14
 26. K. HOČEVAR         SLO       6:32
 29. M. LAVRIČ          SLO   isti čas

VRSTNI RED PO ČETRTI ETAPI

 1. D. ULISSI          ITA   15:39:28
 2. G. VISCONTI        ITA      +0:22
 3. A. VLASOV          RUS       0:25
 4. T. POGAČAR         SLO       0:30
 5. A. VENDRAME        ITA       1:04
 6. E. CHAVES          KOL       1:08
 7. F. MASNADA         ITA       1:15
 8. B. HERMANS         BEL       2:13
 9. J. POLANC          SLO       2:58
10. R. ROGINA          HRV       4:49