Alejandro Valverde v mavrični majici še naprej skrbi za presežke, po naporni etapi (povprečje 40 km/h) mu je ostalo največ moči za zaključni šprint. Ko je lani v Innsbrucku postal svetovni prvak na cestni dirki, je bil zadnji klanec tudi kruto strm. Po etapi se je zahvalil moštvenim kolegom, posebej Nairu Quintani. Foto: EPA

Nov spektakel na Dirki po Španiji: na etapi s petimi kategoriziranimi vzponi se je na zadnjem vzponu (4,1 km), kjer je bil naklon na ozki cesti tudi 20-odstoten, pokazalo, kdo je kdo. O etapnem zmagovalcu so odločali Miguel Angel Lopez, Nairo Quintana, Alejandro Valverde in Primož Roglič. Svetovni prvak Valverde (Movistar) je dokazal, da leta niso ovira: 150 metrov pred ciljem je pospešil, le Roglič (Jumbo Visma) je lahko sledil, a veterana, ki kolesari že na svojem 28. Grand Touru (Vuelto je dobil leta 2009), ni mogel ugnati. Lopez (Astana) in Quintana (Movistar) sta zaostala 6 sekund. Odlično je kolesaril tudi Tadej Pogačar in na sedmem mestu zaostal 51 sekund.

Roglič po 7. etapi samo šest sekund od rdeče majice
Zaključni vzpon je bil dolg le 4,1 km, a vseeno divji: povprečen naklon je bil 12,3-odstoten, dva odseka pa sta imela več kot 20-odstoten naklon. Foto: LaVuelta.es

Sepp Kuss naredil selekcijo
Rdečo majico je spet oblekel Miguel Angel Lopez, potem ko Dylan Teuns že na predzadnjem klancu ni mogel slediti hudemu ritmu ekipe Movistar in je na koncu zaostal skoraj deset minut. Roglič se je prebil na drugo mesto (+0:06), tretji je Valverde (+0:16), četrti Quintana (+ 0:27), Pogačar šesti. "Zadnji klanec je bil kratek, a sladek. Vemo, kako dober je na takšnih klancih Valverde. Zadovoljen sem z razpletom in z drugim mestom," je o nenormalno strmem klancu, kjer se je na cesti nekoč bohotil napis "Tu se začne pekel", povedal Roglič in pohvalil tudi pomoč svojih moštvenih kolegov. Posebej Sepp Kuss je opravil veliko delo: Američan se je na zadnjem vzponu kmalu postavil v ospredje in naredil selekcijo. Popolnoma druga zgodba kot na letošnjem Giru, kjer je Roglič hitro ostajal brez pomoči moštvenih kolegov.

Gilbert in S. Henao bežala najdlje
Etapa se je začela v Ondi, prvih 74 km (od 183) so kolesarji opravili po ravnini, nato se je začel hriboviti del s tremi kategoriziranimi vzponi, sledil pa je veliki finale: po 150 km etape so se morali kolesarji povzpeti na Puerto del Salto del Caballo (2. kategorija), čisto na koncu še na Mas de la Costo (1. kategorija). Dolgo je bila v begu deseterica, najdlje sta vztrajala Belgijec Philippe Gilbert in kolumbijski državni prvak Sergio Henao, njunih upov na presenečenje pa je bilo konec na začetku plezanja na Mas de la Costo, ko je taktirko prevzela skupina favoritov. V soboto bo na sporedu razgibana etapa (Valls-Igualada, 167 km), kar bo priložnost za ubežnike. Pogačar bo kolesaril v beli majici najboljšega mladega kolesarja, saj bo Lopez spet v rdečem.

Onda-Mas de la Costa, 183,2 km:       
  1. A. VALVERDE        ŠPA    4:34:11
  2. P. ROGLIČ          SLO   isti čas
  3. N. QUINTANA        ITA      +0:06
  4. M. A. LOPEZ        KOL       0:06
  5. R. MAJKA           POL       0:42
  6. I. IZAGUIRRE       ŠPA       0:48
  7. T. POGAČAR         SLO       0:51
  8. F. ARU             ITA   isti čas
  9. G. BENNETT         NZL       1:07
 10. O. G. RODRIGUEZ    ŠPA       1:20
 ...                                  
125. L. PIBERNIK        SLO      24:32
151. L. MEZGEC          SLO      28:42
162. D. NOVAK           SLO   isti čas
Skupni vrstni red po 7. etapi:        
  1. M. A. LOPEZ        KOL   28:19:13
  2. P. ROGLIČ          SLO      +0:06
  3. A. VALVERDE        ŠPA       0:16
  4. N. QUINTANA        KOL       0:27
  5. R. MAJKA           POL       1:58
  6. T. POGAČAR         SLO       2:36
  7. J. E. CHAVES       KOL       2:52
  8. G. BENNETT         NZL       3:34
  9. W. KELDERMAN       NIZ       3:36
 10. F. ARU             ITA   isti čas
 ...                                  
113. L. MEZGEC          SLO    1:00:05
120. L. PIBERNIK        SLO    1:02:30
153. D. NOVAK           SLO    1:17:44
Profil 7. etape Dirke po Španiji. Foto: LaVuelta.es