Bukayo Saka, član Arsenala, ima le 19 let, na letošnjem prvenstvu pa je opozoril nase. Po zapravljeni enajstmetrovki je bil obupan, a so ga takoj potolažili soigralci, pa tudi nogometni strokovnjaki in navijači mu ničesar ne zamerijo. Še več, izrekajo mu priznanje za pogum, ker je sprejel odgovornost. Vseeno ga bo to spremljalo vse življenje, kar dobro ve selektor Garreth Southgate, ki je tako izkušnjo doživel pred 25 leti na polfinalni tekmi EP-ja proti Nemčiji. Foto: Reuters
Bukayo Saka, član Arsenala, ima le 19 let, na letošnjem prvenstvu pa je opozoril nase. Po zapravljeni enajstmetrovki je bil obupan, a so ga takoj potolažili soigralci, pa tudi nogometni strokovnjaki in navijači mu ničesar ne zamerijo. Še več, izrekajo mu priznanje za pogum, ker je sprejel odgovornost. Vseeno ga bo to spremljalo vse življenje, kar dobro ve selektor Garreth Southgate, ki je tako izkušnjo doživel pred 25 leti na polfinalni tekmi EP-ja proti Nemčiji. Foto: Reuters
Donnarumma poskrbel za magično noč azzurrov na Wembleyju

Anglija je finale odprla imenitno in zadela že v drugi minuti. V prvem polčasu je onesposobila Italijo, obrambni zid je bil neprebojen. Bonucci je v 67. minuti v slogu Inzaghija le našel pot do mreže. V podaljšku ni bilo odločitve, pri streljanju z bele točke pa so bili Angleži na začetku spet v prednosti (drugi italijanski poskus – streljal je Belotti – je Pickford ubranil), toda neuspešni so bili pri zadnjih treh strelih in prvakinja je postala Italija.

"Ni slabšega občutka, kot če izgubiš po 11-metrovkah, to bo peklo vse življenje. To ni bila naša noč, a odigrali smo fantastičen turnir, zato moramo dvigniti glave. Ponosni moramo biti na to, kar smo dosegli," je povedal kapetan Harry Kane.

"Pri zadetku so imeli veliko sreče"
"Naša srca so strta, obupani smo. Prav vse smo dali od sebe na igrišču. Odločile so malenkosti, ki tokrat niso bile na naši strani. Niso si ustvarili veliko priložnosti, pri zadetku so imeli veliko sreče, tam bi morali biti pogumnejši, ampak v nekaj primerih smo opravili odlično delo," je nedeljski večer opisal branilec Harry Maguire, sicer kapetan Manchester Uniteda.

Angleški navijači so bili obupani, sanj o naslovu je konec, enomesečna pravljica ni imela lepega konca. Mimogrede, polfinalno tekmo proti Danski si je ogledalo 28 milijonov Angležev oziroma polovica prebivalcev. Foto: Reuters
Angleški navijači so bili obupani, sanj o naslovu je konec, enomesečna pravljica ni imela lepega konca. Mimogrede, polfinalno tekmo proti Danski si je ogledalo 28 milijonov Angležev oziroma polovica prebivalcev. Foto: Reuters

Premier Johnson: Igrali so kot junaki
Ponos na nogometaše je na Twitterju izkazal tudi britanski premier Boris Johnson: "Končni rezultat je bil srce parajoč, ampak Gareth Southgate in njegova ekipa so igrali kot junaki. Narod je ponosen na njih in zaslužijo si veliko priznanje." Tudi princ William, ki je na častni tribuni dvoboj spremljal z ženo Kate in sedemletnim sinom Georgeem, je razplet opisal kot srce parajoč.

Southgatov "deja vu"
Vsa Anglija je verjela, da bo po 55 letih čakanja (leta 1966 so slavili naslov svetovnih prvakov) reprezentanca tokrat osvojila veliko lovoriko, potem ko ji je že na številnih turnirjih spodletelo (niti zlati generaciji na čelu z Davidom Beckhamom ni uspelo). Eden najbolj bolečih spominov sega v leto 1996, ko so na domačem EP-ju v polfinalu z Nemci izgubili po streljanju enajstmetrovk. V šesti seriji je bil takrat na Wembleyju neuspešen Gareth Southgate, zdajšnji selektor Anglije. 25 let pozneje se je nočna mora ponovila: "Težko bo pozabiti ta poraz. Žalost je velika, redko imaš v življenju takšno priložnost za lovorike. A če se fantje ozrejo na vse, kar so dosegli, so lahko ponosni. Užitek je bilo delati z njimi, naredili so več kot katera koli angleška ekipa v zadnjih 50 letih."

Častna tribuna s princem Williamom in njegovo ženo Kate. Foto: Reuters
Častna tribuna s princem Williamom in njegovo ženo Kate. Foto: Reuters

Upi celega naroda na ramenih 19-letnika
Vse se je začelo sesuvati v prah, ko je pri izvajanju kazenskih strelov Marcus Rashford zadel vratnico, strela Jadona Sancha in Bukaya Sake pa je vratar Donnarumma ubranil. Nikomur ni ušlo, da sta Rashford in Sancho v igro vstopila tik pred iztekom podaljška, ko je Southgate v mislih že izbiral tiste, ki bodo prevzeli odgovornost pri streljanju enajstmetrovk. Presenetljivo je za zadnjega (petega) strelca določil 19-letnega Sako, medtem ko je zelo izkušenega Jordana Hendersona, ki je že ničkolikokrat zadel z bele točke, ob koncu podaljška vzel iz igre.

Bonucci še poglobil angleške travme

"Odločil sem se na podlagi tega, kar sem videl na treningih. V celoti prevzemam odgovornost tudi za Sako. V Rusiji nam je pri enajstmetrovkah v osmini finala (proti Kolumbiji) uspelo, prav tako leto pozneje v Ligi narodov (na tekmi za tretje mesto proti Švici), tokrat žal ne," je povedal Southgate.

FA ostro nad rasistične komentarje
Na družbenih medijih se je usulo kar nekaj rasističnih komentarjev (Rashford, Sancho in Saka so temnopolti igralci), zato se je takoj odzvala angleška nogometna zveza FA in ostro obsodila takšne zapise.

Mancini in Chiellini prinesla pokal v Rim