Luka Mezgec je vedel, da ima največ možnosti za etapno zmago prav danes in svojo priložnost je imenitno izkoristil. Ko je z zasledovalno skupino zadnjih hip ujel ubežnike, je po desni strani uprizoril neverjeten šprint. Foto: www.alesfevzer.com

Kazalo je, da bo o etapni zmagi odločala ubežna peterica, v kateri je bil tudi Diego Ulissi, toda zasledovalci so grizli do konca in v Celju po 146 kilometrih dirkanja zadnji hip ujeli priključek. 30-letni Mezgec je krenil na polno, tokrat ni bilo zmagovalca prve etape Pascala Ackermanna (vzpon na Svetino ga je odrezal), po desni strani ceste je imel prestavo več od tekmecev, tvegal je vse (Visconti bi ga skorajda zaprl) in je s prednostjo dveh dolžin kolesa slavil svojo prvo etapno zmago po točno dveh letih, ko je na Dirki po Sloveniji dobil etapo s ciljem v Ljubljani. Zaradi odbitnih sekund je oblekel tudi zeleno majico vodilnega.

Razburljiv zaključek druge etape
Mezgec: 400 m pred ciljem sem šel na polno

Pet kilometrov pred ciljem pomislil, da se ne bo izšlo
"Pri lovljenju nisem preveč pomagal, saj sem varčeval moči. Ko sem videl, da se razlika ne spreminja, sem začel pomagati, naredil sem dve dolgi 'izmeni', da smo se malo približali, nato so pomagali tudi drugi. Pet kilometrov pred ciljem sem že pomislil, da nam ne bo uspelo. 400 metrov pred ciljem sem šel na polno, upal sem, da bodo šli tisti spredaj po levi, jaz pa po desni," je povedal Mezgec, član ekipe Michelton Scott. V zadnjih letih je pri tej avstralski ekipi opravljal vlogo zadnjega člena šprinterskega vlaka za Caleba Ewana, letos, ko Ewana ni več, pa se mora v šprintih znajti sam. Danes mu je uspelo po pravem trilerju, imel je tudi nekaj sreče, predvsem pa, kot si je že sam zaželel pred etapo, zlate noge.

Preostale etape (prenos na TV SLO 2)
3. etapa, petek:
Žalec-Idrija, 169,8 km
4. etapa, sobota:
Nova Gorica-Ajdovščina, 153,9 km
5. etapa, nedelja:
Trebnje-Novo mesto, 167,5 km

Ulissi prva violina ekipe UAE-ja
Slovenski uspeh je zaokrožil drugouvrščeni Grega Bole (čuti, da po Giru noge še niso prave), tretji pa je bil Italijan Andrea Vendrame. Tadej Pogačar, ki je ob vzponu na Svetino izgubil stik z vodilnimi, je etapo končal na 9. mestu. V skupnem seštevku ima Mezgec štiri sekunde prednosti pred Boletom in šest pred Ventramom. Ulissi zaostaja sedem sekund. Pogačar na osmem mestu 10 sekund. Boj za zeleno majico se je danes razplamtel, čeprav Ulissi ni naredil razlike v primerjavi s preostalimi kandidati za končno zmago, je jasno, da bo v ekipi UAE-ja na petkovi in sobotni etapi v vlogi kapetana.

S svojo drugo etapno zmago na Dirki po Sloveniji (skupaj pa 17. v profesionalni karieri; največjo težo ima tista na Giru 2014) je Luka Mezgec oblekel zeleno majico vodilnega v skupnem seštevku in rdečo za najboljšega po točkah. Od prve se bo skoraj gotovo poslovil že v petek, rdečo pa bo poskušal pripeljati do končnega cilja v nedeljo v Novem mestu. Foto: www.alesfevzer.com

Pogačarja utrudila vročina
To je potrdil tudi Pogačar, ki se pri 30 stopinjah Celzija ni počutil dobro: "Klanec na Celjsko kočo smo šli na polno. Morda me je tudi vročina malo utrudila. Spredaj (ob lovljenju ubežnikov) smo imeli Diega (Ulissija) in sem bil kar vesel zanj, ker meni to ni uspelo. Zadaj sva z Janom (Polancem) nadzorovala položaj. Skoraj se je izšlo za Ulissija, a žal je bil Mezgec, ki je pomagal pri lovljenju, premočan. Smo pa za jutri v dobrem položaju. Diego se očitno počuti zelo dobro in mu bomo pomagali."

UAE naredil selekcijo
Etapa je postala razburljiva ob vzponu druge kategorije na Svetino (5,4 km klanca, povprečni naklon 7,7 odstotka), kar je bil prvi resnejši klanec letošnjega slovenskega kroga. UAE Emirates je z Janom Polancem narekoval ubijalski ritem in naredil selekcijo, za Polancem je šel na čelo karavane Ulissi (pred tremi leti je dobil kronometer Celje - Celjska koča), sledili so lahko le redki, sprva tudi Pogačar, ki pa je kmalu pokazal, da je v rdečem območju in je zaostal nekaj deset metrov. Gorski cilj je dobil Rus Aleksander Vlasov (oblekel je modro majico najboljšega hribolazca), v vodilni skupini so bili še Ulissi, Hermans, Visconti in Chaves.

Tadej Pogačar se bo moral podrediti Diegu Ulissiju in le če bi imel Italijan, zmagovalec Dirke po Sloveniji leta 2011, slab dan, bi lahko Pogačar pomislil na boj za zeleno majico. Foto: David Črmelj

Chaves ubogal Mezgečeva navodila
Po vzponu na Svetino oziroma Celjsko kočo je sledil vratolomen spust proti Celju, na katerem je dvakrat padel Esteban Chaves, ki pa se je vendarle pridružil Ulissiju, Hermansu, Vlasovu in Viscontiju, ki bi imel v šprintu ubežnikov največ možnosti. Chaves po navodilih moštvenega kolega Mezgeca nalašč ni pomagal pri narekovanju ritma. Zasledovalci, med katerimi je bil ob Mezgecu, Boletu in Pogačarju tudi Jan Polanc, je bila večinoma okrog pol minute zadaj, zadnji trenutek pa je ob neodločnosti ubežnikov le ujela priključek.

Luka Mezgec dobil etapo od Maribora do Celja

Trojica bežala več kot 100 kilometrov
Etapa je povezala največji štajerski mesti, na štartu v Mariboru je dal znak za začetek nogometaš Marcos Tavares. Na prvem vzponu dneva na Veliko Tinje se je izoblikovala ubežna trojica, v kateri so bili David Per (Adria Mobil), Rok Korošec (Ljubljana Gusto Santic) in Lorenzo Fortunato (Neri Sottoli). Pred glavnino so si prikolesarili tudi pet minut naskoka, a so jih po več kot 100 kilometrih samostojne vožnje ujeli na začetku vzpona na Svetino. V petek kolesarje čaka etapa od Žalca do Idrije, dolga 170 km.

Četrtek pripadel Mezgecu, v petek kolesarji v Idrijo
2. etapa, Maribor-Celje, 146,3 km:    
  1. L. MEZGEC          SLO    3:35:55
  2. G. BOLE            SLO       vsi 
  3. A. VENDRAME        ITA           
  4. G. VISCONTI        ITA           
  5. G. ULISSI          ITA           
  6. A. VLASOV          RUS           
  7. B. HERMANS         BEL       isti
  8. I. ROVNI           RUS           
  9. T. POGAČAR         SLO           
 10. J. MCCARTHY        AVS       čas 
 
Skupni vrstni red:                    
  1. L. MEZGEC          SLO    7:40:43
  2. G. BOLE            SLO     + 0:04
  3. A. VENDRAME        ITA       0:06
  4. G. ULISSI          ITA       0:07
  5. B. HERMANS         BEL       0:10
  6. A. VLASOV          RUS       0:10
  7. I. ROVNI           RUS       0:10
  8. T. POGAČAR         SLO       0:10
  9. J. FILOSI          ITA       0:10
 10. J. POLANC          SLO       0:10