Žan Kranjec je pred Saalbachom le enkrat stal na stopničkah. Lani je bil tretji v Alti Badii. V svetovnem pokalu je prvič nastopil na veleslalomu v Kranjski Gori, 5. marca 2011, po sedmih letih, devetih mesecih in 13 dneh pa je le dočakal tudi krstno zmago. Foto: Reuters

26-letni smučar iz Bukovice pri Vodicah je izvrstno opravil že s prvo vožnjo, ko je bil četrti. Za vodilnim Matssom Olssonom je zaostal za 52 stotink. Pred njim sta bila še Manuel Feller in Loic Meillard. Tik za njim Marcel Hirscher, ki tokrat ni našel pravega oprijema.

Finale se mu tokrat ni sfižil
V finalu je Kranjec na izjemno zahtevni, načeti in dolgi progi dodal še nekaj več, tisto kar mu je zmanjkalo na prejšnjih tekmah, ko se je spogledoval s stopničkami, a je v drugo vselej krepko pokvaril uvrstitev. V cilj je prišel pol sekunde pred tekmeci in na dlani je bilo, da ga bo težko spraviti z vrha.

In ga tudi niso. Potrebno je bilo sicer malce sreče, ki pa na koncu vedno nagradi junake.

Zadnji štirje nastopi v Saalbachu

Meillard grozil, vodilna odstopila
Meillard je kljub boljšim vmesnim časom, še na zadnjem je imel 45 stotink prednosti, za njim zaostal za 19 stotink. Nevarni Feller je odstopil. Ko je v zgornjem delu napako napravil še Olsson, je bilo na dlani, da ima Slovenija novega zmagovalca.

Zdravljica za zmago Žana Kranjca

Na kolena spravil Hirscherja
Ob tem se mu je uresničila še ena želja oziroma napoved - da bo premagal Marcela Hirscherja. Kar se je še v nedeljo v Alti Badii zdelo nemogoče, se je tri dni pozneje uresničilo. Avstrijec, ki je imel v nedeljo pred tekmeci dve sekundi in pol prednosti, je v prvem teku zaostal za 71 stotink. Tudi v drugo mu ni šlo nič bolje in tekmo je končal na sedmem mestu. Hirscher je dobil sedem od zadnjih osmih tekem v tej disciplini.

Prva vožnja Žana Kranjca

Kranjec kot Boris Strel leta 1982
To je šele druga slovenska moška zmaga v tej disciplini. Daljnega leta 1982 je v Cortini d'Ampezzo slavil pokojni Boris Strel. Skupno gre za 83. zmago Slovencev v svetovnem pokalu, 25. moško.

Na isti dan slavila tudi Pretnarjeva in Vrhovnik
Ni pa prva dvojna slovenska zmaga v svetovnem pokalu na isti dan. 20. februarja 2000 sta na najvišjo stopniško v slalomu stopila Špela Pretnar v Areju in Matjaž Vrhovnik v Adelbodnu.

Svetova v Saalbachu zmagala, ko se Kranjec še ni rodil
V zgodovini je Saalbach že bil prizorišče slovenskega zmagoslavja. 23. marca 1988 je tam slavila Mateja Svet na ženski veleslalomski preizkušnji. Kranjec se je rodil novembra 1992.

Končni vrstni red:                   
 1. Ž. KRANJEC          SLO   2:50,08
 2. L. MEILLARD         ŠVI     +0,19
 3. M. FAIVRE           FRA      0,50
 4. S. LUITZ            NEM      0,58
 5. T. FANARA           FRA      0,72
 6. M. HIRSCHER         AVT      0,77
 7. A. PINTURAULT       FRA      0,83
 8. H. KRISTOFFERSEN    NOR      0,88
 9. L. DE ALIPRANDINI   ITA      1,48
10. L. NESTVOLD-HAUGEN  NOR      1,86
11. M. MÖLGG            ITA      2,39
12. G. CAVIEZEL         ŠVI      2,43
                                     
Odstop v drugi vožnji: Feller (2.),  
Olsson (1.)                          
Prva vožnja:                         
 1. M. OLSSON          ŠVE    1:20,76
 2. M. FELLER          AVT      +0,03
 3. L. MEILLARD        ŠVI       0,30
 4. Ž. KRANJEC         SLO       0,52
 5. M. HIRSCHER        AVT       0,71
 6. H. KRISTOFFERSEN   NOR       0,89
 7. S. LUITZ           NEM       1,07
 8. M. FAIVRE          FRA       1,42
 9. T. FORD            ZDA       1,90
10. A. PINTURAULT      FRA       1,91
11. T. FANARA          FRA       2,00
12. L. DE ALIPRANDINI  ITA       2,09
13. M. MÖLGG           ITA       2,13
14. R. TONETTI         ITA       2,35
15. L.-K. NEST.HAUGEN  NOR       2,40
Odstop: Hrobat                       
Veleslalom (5/9):                      
  1. M. HIRSCHER         AVT        420
  2. A. PINTURAULT       FRA        224
  3. H. KRISTOFFERSEN    NOR        212
  4. L. MEILLARD         ŠVI        211
  5. S. LUITZ            NEM        207
  6. M. OLSSON           ŠVE        190
  7. Ž. KRANJEC          SLO        165
  8. M. FAIVRE           FRA        160
  9. T. FANARA           FRA        154
 10. T. FORD             ZDA        134
Skupno (12/41):                        
  1. M. HIRSCHER        AVT         520
  2. M. FRANZ           AVT         341
  3. A. L. SVINDAL      NOR         333
  4. A. A. KILDE        NOR         303
  5. H. KRISTOFFERSEN   NOR         292
  6. M. CAVIEZEL        ŠVI         283
  7. B. FEUZ            ŠVI         253
  8. K. JANSRUD         NOR         250
  9. V. KRIECHMAYR      AVT         250
 10. A. PINTURAULT      FRA         239
 ...                                   
 17. Ž. KRANJEC         SLO         165
 45. K. KOSI            SLO          58
 60. M. ČATER           SLO          31
 66. B. KLINE           SLO          25
 87. Š. HADALIN         SLO          13
 94. M. HROBAT          SLO          11