Po izredno opravljenem delu in vožnji na čelu ubežne skupine je Matej Mohorič kljub dežju in hladu na vrh ciljnega vzpona Ascoli Piceno v četrtek prišel široko nasmejan. Zaradi zmage ekipnega sotekmovalca Gina Mädra, ki mu je podredil celotni dan. Foto: Reuters
Po izredno opravljenem delu in vožnji na čelu ubežne skupine je Matej Mohorič kljub dežju in hladu na vrh ciljnega vzpona Ascoli Piceno v četrtek prišel široko nasmejan. Zaradi zmage ekipnega sotekmovalca Gina Mädra, ki mu je podredil celotni dan. Foto: Reuters

Nesrečni prometni otok v zaključku 5. etape v obmorskem letovišču Cattolica je odnesel upe najbolj slovensko obarvane ekipe svetovne serije. A dan po črnem dnevu se je za Bahrain Victorious v Italiji vse obrnilo na bolje: zmaga na najtežji etapi do zdaj in to v obupnih razmerah. Za slavje je poskrbel Gino Mäder. To je prva velika zmaga 24-letnega Švicarja. Ob tem je levji delež v ekipni taktiki kot iz učbenika za cestno kolesarstvo opravil Matej Mohorič, ki je svojo epsko vožnjo v Apeninih sam opisal kot nekakšen posamični kronometer.

Veliko zaslug za Mäderjevo zmago tudi odličnemu Mohoriču

Landa še nikoli tako pripravljen in s tako močno podporo
Iz Italije se je za Val 202 javil Gorazd Štangelj, ki opravlja vlogo športnega direktorja pri bahrajnski ekipi, med trojico direktorjev je celo prvi naveden na uradni štartni listi.

"Mikela bomo pogrešali, kako ga ne bi, saj je bil v ozkem krogu favoritov. Zdaj lahko na glas povem, da tako pripravljen Landa še ni bil. Prav tako ob sebi še ni imel tako dobre ekipe, kot je bila za letošnji Giro. A kar je, je ..." se je 48-letni Dolenjec v vlogi vodje ekipe Bahrain Victorious še dotaknil izgube Mikela Lande kot enega izmed glavnih favoritov za rožnato majico, ki je na prvi razgibani 4. etapi v torek nakazal, da je resnično pripravljen tudi za končno zmago.

Ewan dobil 5. etapo; Landa po grdem padcu končal dirko

Obrnili ploščo in uspel je že prvi poskus
A na etapnih dirkah, zlasti pa sredi prvega izmed treh tednov ni časa za objokovanje in bahrajnci so se podjetno in napadalno lotili preostanke Dirke po Italiji. "Zdaj je strategija drugačna. Verjetno 70 odstotkov zmage Gino Mädra pripada Mateju Mohoriču. To je bilo načrtovano. Zjutraj smo vedeli, da obrnemo ploščo in iščemo drugačne načine za uspeh na Giru. Že prvi poskus nam je odlično uspel. Lahko bi rekel, kar epsko. A če ne poskusiš, ne moreš imeti sreče. Po veliki smoli dan poprej smo zdaj imeli nekaj sreče in veliko poguma, da nam je uspelo."

Po prvih šestih od 21 tekmovalnih dni imajo tudi bahrajnci vseeno še vedno tudi adute za visoko skupno uvrstitev. Ali bodo naprej potisnili trenutno najvišje uvrščeno trojico ali pa se bodo res posvetili nadaljnjemu lovu na etapne zmage?

Bahrain Victorious od 4. etape dalje, ko so ekipno prevzeli pobudo, nesrečni Mikel Landa pa nakazal svojo moč, vodi v ekipnem seštevku Gira 2021. Lani so bahrajnci končali med ekipami na četrtem mestu, prepričljivo je slavil Ineos Grenadiers. Foto: Reuters
Bahrain Victorious od 4. etape dalje, ko so ekipno prevzeli pobudo, nesrečni Mikel Landa pa nakazal svojo moč, vodi v ekipnem seštevku Gira 2021. Lani so bahrajnci končali med ekipami na četrtem mestu, prepričljivo je slavil Ineos Grenadiers. Foto: Reuters

Caruso in Bilbao zaščitena vse do etape Strade Bianche
"S kom gremo naprej v skupnem seštevku? Za zdaj sta to Pello Bilbao kot Damiano Caruso. A to bomo počeli do tiste etape z makadamom v Montalcinu. Tam bomo videli, kje sta fanta. Ni je smiselno bojevati za 10. mesto. Bolje je odviti, dobiti malo zaostanka, da te spustijo v beg in se raje boriti za etapne zmage,"
Štangelj ni skrival nove ekipne strategije, saj ni bila skrivnost, da so šli na Giro 2021 kot enota, popolnoma podrejena končnemu uspehu nesrečnega Lande.

Mikel Landa je bil pri organizatorjih Dirke po Sloveniji potrjen udeleženec letošnjega boja za zeleno. Bi lahko Bask vseeno prišel na štart 9. junija na Ptuj? Lando so sicer v petek zjutraj z letalom prepeljali v Vitorio Gasteiz, kjer ga čaka operacija ključnice. Foto: RCS Sport
Mikel Landa je bil pri organizatorjih Dirke po Sloveniji potrjen udeleženec letošnjega boja za zeleno. Bi lahko Bask vseeno prišel na štart 9. junija na Ptuj? Lando so sicer v petek zjutraj z letalom prepeljali v Vitorio Gasteiz, kjer ga čaka operacija ključnice. Foto: RCS Sport

Prekaljeni Italijan Damiano Caruso je z zaostankom 0:39 za vodilnim Madžarom Attilom Valterjem (Groupama FDJ) sicer na sijajnem 7. mestu, drugi ekipni Bask Pello Bilbao je 19. (+2:01), medtem ko se je Gino Mäder z zmagovitim begom povzel na 22. mesto (+2:17).

Caruso in Bilbao bosta tako zaščitena od Mohoriča, Jana Tratnika in sotekmovalcev vse do srede in 11. etape, ko se bo med Perugio in Montalcinom odvila kolesarska poslastica – etapa v čast belih makadamskih cest Toskane, ko se pričakujejo resne razlike med pretendenti za rožnato majico. Leta 2010 je podobna makadamska etapa v dežju spisala epsko etapo ob zmagi Cadela Evansa, kar je tlakovalo pot k izjemnemu uspehu marčne enodnevne dirke Strade Bianche, ki jo imajo številni kolesarji že za novodobni – šesti – kolesarski spomenik.

Gino Mäder je bil v predzadnji etapi marčne dirke Pariz–Nica tik pred prvo zmago v svetovni seriji, a ga je od zadaj v zadnjih metrih prehitel Primož Roglič. Švicar je v četrtek v zaključku veliko pogledoval nazaj, kjer se mu je bližala skupina kapetanov, a tokrat je imel dovolj moči, predvsem po Mohoričevi zaslugi. Foto: RCS Sport
Gino Mäder je bil v predzadnji etapi marčne dirke Pariz–Nica tik pred prvo zmago v svetovni seriji, a ga je od zadaj v zadnjih metrih prehitel Primož Roglič. Švicar je v četrtek v zaključku veliko pogledoval nazaj, kjer se mu je bližala skupina kapetanov, a tokrat je imel dovolj moči, predvsem po Mohoričevi zaslugi. Foto: RCS Sport

Mäder v obrambo gorske majice
"Gino Mäder je mlad fant. Ne razmišljamo, da bi ga vključili v boj za skupno uvrstitev, temveč da bi še kdaj šel v beg in po novo etapo. Mogoče tudi v boj za gorsko majico,"
je prvi športni direktor Bahrain Victorious nakazal, da bo trenutno Švicarjev cilj modra majica za najboljšega hribolazca dirke. S 26 zbranimi točkami Mäder vodi pred Francozom Geoffreyjem Bouchardom (18 točk) in prvim nosilcem gorske majice Italijanom Vincenzem Albanesejem (16 točk).

Bahrajnci vodijo med ekipami, 39 sekund pred Ineosom
A deloma slovenski Bahrain Victorious je na vrhu še ene izmed razvrstitev – vodijo ekipno, za kar štejejo časi najboljših treh kolesarjev. Po slabi tretjini Gira imajo 39 sekund prednosti pred lansko najboljšo ekipo Dirke po Italiji Ineos Grenadiers, zaostanek dobrih pet minut pa imajo še najboljši trije posamezniki iz ekip BikeExchange, Trek Segafredo, EF Education Nippo in Deceuninck QuickStep.

Neuresničena ostala le ideja o cilju na trgu med Goricama

"Imamo pa v mislih tudi boj za najboljšo ekipo, kjer trenutno vodimo. Ne bo lahko, saj nismo edini, ki tako razmišlja. Gotovo tudi Ineos. Brez enega dobrega tekmovalca v hrib bodo morali biti preostali trije perfektni," Štangelj potrjuje, da bo to velik izziv in cilj za njegovo ekipo.

Brda priložnost za Tratnika in Mohoriča?
Slovenski privrženci kolesarstva so že ob uradni predstavitvi sanjali, zdaj po odstopu Lande in Mohoričevi nesebični pomoči ob Mäderjevi zmagi pa so skoraj že prepričani, da se v slovenski 15. etapi, ko bo italijanski krog zavil v Brda in Novo Gorico napoveduje beg obeh Slovencev. Bosta Jan Tratnik in/ali Matej Mohorič nadaljevala niz slovenskih etapnih zmag na Dirki po Italiji, ki traja že vse od leta 2014? "Bomo še kaj lepega naredili. Prav gotovo," je prepričan Štangelj.

Jan Tratnik je lani ekipi – še pod imenom Bahrain McLaren – na 16. etapi Gira, ki je potekala večji del po Beneški Sloveniji, prikolesaril edino zmago sezone na Grand Tourih. Letos je Idrijčan že bežal v 4. etapi in osvojil 5. mesto, zagotovo pa to ni bil zadnji beg za
Jan Tratnik je lani ekipi – še pod imenom Bahrain McLaren – na 16. etapi Gira, ki je potekala večji del po Beneški Sloveniji, prikolesaril edino zmago sezone na Grand Tourih. Letos je Idrijčan že bežal v 4. etapi in osvojil 5. mesto, zagotovo pa to ni bil zadnji beg za "Sjuka", ki bo skušal z Mohoričem nadaljevati slovenski niz etapnih zmag na Dirki po Italiji. Foto: AP