Nicolas Batum je bil v končnici eden tistih Clippersov, ki je skušal ustaviti Luko Dončića, kar pa je bilo zelo težko. Foto: AP
Nicolas Batum je bil v končnici eden tistih Clippersov, ki je skušal ustaviti Luko Dončića, kar pa je bilo zelo težko. Foto: AP

"Jasno je, da ne smemo dovoliti, da Luka Dončić da 50 točk. Toda Slovenija je pokazala, da je odlična ekipa. Ne smemo se osredotočiti le na Luko. Videli smo, kako je bilo proti Španiji, ko je imel težave z osebnimi napakami. Zelo jih spoštujemo. Res so kakovostna ekipa, imajo pravi moštveni duh in v Dončiću izjemnega vodjo. Proti Španiji se tudi ob zaostanku niso predajali. Zelo dobro se poznajo in si zaupajo. Zavedamo se, da bo težko. Za obe ekipi je ta polfinale zgodovinski. Mi s to generacijo še nismo bili v tem položaju, Slovenija pa je prvič na igrah," je o tekmecu za preboj v finale dejal Vincent Collet, ki že od leta 2009 vodi Francijo, s katero je leta 2013 postal evropski prvak, ob tem pa je na evropskih prvenstvih osvojil še dve kolajni in dva brona na svetovnih prvenstvih.

Takšnega pritiska še ni čutil

Nalezljivo srčnost, brezkompromisnost in borbenost prenaša na vso ekipo

Pri vseh teh uspehih je eno ključnih vlog odigral Nicolas Batum. Izkušeni 32-letni in 203 centimetrov visoki krilni košarkar je tudi v Tokiu nosilec francoske igre. Na prestižnem olimpijskem turnirju ima v izbrani vrsti najvišjo minutažo. Nevaren je z meti z razdalje, hkrati pa je ključen mož tudi v obrambi. Kljub zavidljivim uspehom z izbrano vrsto pa mu manjka olimpijska potrditev. Od leta 2000, ko so Les Blues v Sydneyju prišli do srebra, pod petimi krogi niso premagali četrtfinalne ovire, zato je bilo veselje po zmagi nad Italijo (84:75) še toliko bolj prešerno. "Mislim, da odkar igram za reprezentanco, še nikoli nisem bil tako živčen, pa sem njen član že 13 let. Takšnega pritiska, kot sem ga čutil to jutro, še nisem bil deležen. Res nismo smeli izgubiti te tekme. Imam medalje z evropskih in svetovnih prvenstev, z olimpijskih iger pa še ne. Poraz sploh ni prišel v poštev,“ je dejal Batum.

V bogati reprezentančni karieri Batum pogreša olimpijsko kolajno. Foto: AP
V bogati reprezentančni karieri Batum pogreša olimpijsko kolajno. Foto: AP

Izkušeni košarkar kamerunskih korenin, ki je vrsto let blestel v navezi s Tonyjem Parkerjem, že od leta 2008 igra v Ligi NBA. Najprej je bil član Portlanda, potem Charlotta, v zadnji sezoni pa ga je pot pripeljala v Los Angeles Clipperse, s katerim je tik pred četrtfinalnim dvobojem z Italijo podaljšal pogodbo. Kot je povedal, je vesel, da so pogajanja glede novega dogovora končana, saj se je bilo težko osredotočiti le na olimpijske igre, ko je v ozadju tudi košarkarjeva prihodnost. V podobnem položaju je bil v teh dneh tudi prvi francoski strelec v Tokiu Evan Fournier, ki je bil nazadnje član Bostona, odslej pa bo nosil dres New Yorka.

Dončić je izjemen, a ne smejo pozabiti na druge

Scola se bo nekoč lahko pohvalil, da je igral proti Dončiću

S Clippersi je Batum letos zaigral v konferenčnem finalu, kjer je bil Phoenix v zmagah boljši s 4:2. V prvem krogu je franšiza iz mesta angelov v sedmih tekmah ugnala Dallas Luke Dončića. Tudi Batum je bil eden tistih, ki je veliko dela opravil v obrambi proti slovenskemu košarkarskemu čarodeju: “Res smo imeli ogromno dela z njim. Vseeno je dosegal izjemne številke, pa smo poskušali vse. Seveda bom skušal izkoristiti te izkušnje, ampak zdaj je zgodba drugačna. Reprezentančna ekipa je drugačna od Clippersov. Ne vem, ali bo enak pristop, toda izkušnje so seveda dobrodošle. Se pa zavedamo, kaj ta tekma prinaša – boj za zlato. Če bi lahko, bi pripeljal Kawhija Leonarda, da bi ga pokrival, a žal ni Francoz.“

“Slovenija je z razlogom evropski prvak. Kolikor vem, je Luka v dresu izbrane vrste še neporažen, kar je izjemno. Res blesti na tem turnirju, zavedamo pa se, da ne gre le zanj, četudi je eden najboljših košarkarjev na svetu. Soigralci ga izjemno dopolnjujejo. Seveda je Dončić glavna nevarnost, a ne smemo pozabiti na druge. Poglejte samo, kako je v četrtfinalu odigral Zoran Dragić. Mike Tobey je dokazal, kako velika okrepitev je za to ekipo. Veliko je pokazal Klemen Prepelič in tako naprej. Zavedamo se, da nas čaka zahtevna naloga. Vendarle je to polfinale olimpijskih iger,“ je dodal Batum.