V zadnjem letu je Jan Polanc vozil ob boku svojega kapetana pri UAE Emirates ob vseh Pogačarjevih etapnih zmagah: Dirki po Franciji, Dirki po Emiratih, Od Tirenskega do Jadranskega morja in zadnji Dirki po Sloveniji. Foto: www.alesfevzer.com
V zadnjem letu je Jan Polanc vozil ob boku svojega kapetana pri UAE Emirates ob vseh Pogačarjevih etapnih zmagah: Dirki po Franciji, Dirki po Emiratih, Od Tirenskega do Jadranskega morja in zadnji Dirki po Sloveniji. Foto: www.alesfevzer.com
Luka Mezgec dobil dirko za pokal Tadeja Pogačarja

Na dan državnega prvenstva v kolesarstvu v vožnji na čas so šefi UAE Emirates obvestili Jana Polanca, da ni del osmerice emiratov, ki bo na francoski veliki pentlji branila Pogačarjevo lansko zmago.

Tratnik ugnal Polanca in Pogačarja: "Sem peljal tudi že boljše kronometre"

Nisem razočaran ... grem na Vuelto
"Ravno danes sem izvedel, da letos ne bom na Touru. Ekipa se je tako odločila, čisto sprejemam njihovo odločitev. Bom pa na Vuelti, tako da se bom lahko bolje pripravil na Dirko po Španiji, kjer bom mogoče imel bolj proste roke. Nisem razočaran in se s tem
več ne obremenjujem. Ekipa odloča, kdo gre, kar jaz sprejemam. Bom pa zato nekaj več časa doma," je po koncu kronometra za državno prvenstvo povedal 29-letni Kranjčan.

Jan Polanc: Cilj je biti dober Tadejev pomočnik

Vseskozi ob Pogačarju, vse do Toura 2021
Nova kolesarska ekipna velesila je pozimi Polančevo novo enoletno pogodbo objavilo kot zadnjo med podaljšanji, pri čemer je imel ponudbe drugih ekip, ena izmed njih je ostala tudi na mizi za prihodnje. Pozimi se je Jan Polanc popolnoma podredil vlogi najzvestejšega in najtesnejšega Pogačarjevega pomočnika, s čimer se je ne nazadnje med lanskim zmagovitim Tourom tudi tako proslavil.

Napovedano je bilo, da bo vseskozi vozil ob boku mlajšega rojaka, tudi v Franciji. A v troboju z Ineos Grenadiersi in Jumbo Vismo so se pri UAE Emirates odločili za drugačno sestavo ekipe kot lani.

Do srebra po ravnem, kar mu ni pisano na kožo
Polanc spomladi res ni izstopal v vlogi pomočnika, a je bil Po Sloveniji že viden član zmagovite ekipe slovenske pentlje, ki jo je za nameček končal še na skupnem 9. mestu. Dobro pripravljenost je zdaj dokazal še v Kopru v vožnji na čas, kjer je bil vseh 31,5 km vseskozi največ 10 sekund za novim državnim prvakom Janom Tratnikom. In 25 sekund pred Pogačarjem, četudi ravninski kronometri res niso Polančeva odlika.

Na Dirki po Sloveniji je bilo Polanca težko ujeti za kakšno vprašanje ali podpis mladim navijačem, v Kopru pa je bil 29-letni Kranjčan sproščen in dostopen, kot da bi mu tudi odleglo po negotovosti zaradi (ne)udeležbe na letošnji Dirki po Franciji. Foto: www.alesfevzer.com
Na Dirki po Sloveniji je bilo Polanca težko ujeti za kakšno vprašanje ali podpis mladim navijačem, v Kopru pa je bil 29-letni Kranjčan sproščen in dostopen, kot da bi mu tudi odleglo po negotovosti zaradi (ne)udeležbe na letošnji Dirki po Franciji. Foto: www.alesfevzer.com

Dopolnil komplet medalj z DP-jev v kronometru
"Ves čas sva bila znotraj 10 sekund, težko je kalkulirati po dirki. Moram biti zadovoljen. Bilo je blizu. Dal sem svoj maksimum, zadovoljen sem s svojo predstavo. Trasa mi je bila všeč, četudi je bil ravninski kronometer, kar mi ni ravno pisano na kožo. Proga ob morju mi je všeč, zbralo se je kar veliko ljudi. Na vročino sem se kar privadil in mi ustreza, raje vroče kot mraz. Se že veselim cestne dirke v nedeljo," je Polanc napovedal, da si tudi na cestni dirki želi biti pri vrhu.

Po zlatu 2017, bronu 2019 s Pokljuke je zdaj Polanc s srebrom v Kopru zaokrožil komplet medalj z DP-jev v vožnji na čas, medtem ko v cestni vožnji Gorenjec še nima odličja. Motiva pred krajšim tekmovalnim predahom Polancu zagotovo ne bo manjkalo, forma zadnjih desetih dni pa izredno spodbudna.

Zgodovinski prizor iz lanskega 20. septembra, ko je zmagovalec Tour de France 2020 Tadej Pogačar zadnjo ciljno črto na Elizejskih poljanah v Parizu prečkal objet s svojim pomočnikom in rojakoma Janom Polancem. Kaj takega se letos ne more ponoviti, saj Kranjčana ni v postavi UAE Emirates. Foto: Reuters
Zgodovinski prizor iz lanskega 20. septembra, ko je zmagovalec Tour de France 2020 Tadej Pogačar zadnjo ciljno črto na Elizejskih poljanah v Parizu prečkal objet s svojim pomočnikom in rojakoma Janom Polancem. Kaj takega se letos ne more ponoviti, saj Kranjčana ni v postavi UAE Emirates. Foto: Reuters

Po tretjini Pog v vodstvu, nato drugi, na koncu tretji
Na štartu četrtkove vožnje na čas so bili med člani le trije od osmih slovenskih profesionalcev – v nedeljo naj bi bilo drugače in bi predvidoma ob sedmerici prisotnih manjkal samo branilec naslova Primož Roglič. Vloga nespornega favorita je bila jasno dodeljena – Tadej Pogačar je bil na letošnjih dveh ravninskih kronometrih na UAE Touru in Tirreno–Adriatico dvakrat četrti, na zadnjem je prehitel tudi Tratnika za 21 sekund.

A v Združenih arabskih emiratih in Italiji je bila vožnja na čas dolga le 10 km oz. dolžino le enega od treh krogov, kot se jih je vozilo v Kopru. Po prvem krogu je imel Pogačar 5 sekund prednosti pred Tratnikom in še dodanih 5 sekund pred Polancem, a nato se je vse obrnilo.

Kljub relativnemu neuspehu – glede na dosežke od prihoda med profesionalce – je bil Tadej Pogačar v Kopru na prvi pogled veliko bolj nasmejan in sproščen kot med preteklo Dirko po Sloveniji. Za tuje medije je priznal, da je bil ob štartu domačega Toura bolj živčen kot med lansko Dirko po Franciji. Foto: www.alesfevzer.com
Kljub relativnemu neuspehu – glede na dosežke od prihoda med profesionalce – je bil Tadej Pogačar v Kopru na prvi pogled veliko bolj nasmejan in sproščen kot med preteklo Dirko po Sloveniji. Za tuje medije je priznal, da je bil ob štartu domačega Toura bolj živčen kot med lansko Dirko po Franciji. Foto: www.alesfevzer.com

Po dveh naslovih zdaj bronast
"Ni bil najboljši dan. Narobe sem štartal. Zadnji krog sem kar trpel. Glede na to, da sem že v drugem krogu začutil, da ne morem dobro pritiskati, sem na koncu še kar dobro odvozil.
Zelo dober trening za Tour, kjer bo zelo vroče. Peta etapa bo podoben kronometer. Zelo veliko sem odnesel od tega DP-ja. Tudi ravninski kronometri so mi všeč, a nimam še toliko izkušenj, se ga moram še bolje naučiti," je priznal 22-letnik iz Klanca pri Komendi, da ga je v zadnjih dveh tretjinah vse bolj pobiralo.

"Vem, kje sem storil napako. Prehitro sem začel. Upam, da se ne bo ponovila napaka v Franciji. Ne preplah, ne alarm, samo šola. Zelo dobra šola za prvi kronometer na Touru," je bil odkrit Pogačar, ki tako ni postal še tretjič zapored državni prvak v vožnji na čas. Ob lanskem gorskem kronometru od Zgornjih Gorij do Rudnega polja na Pokljuki je namreč bil tudi najhitrejši leta 2019 na predtem tradicionalnem ravninskem 43-kilometrskem kronometru med Ljubljano in Domžalami, ki je v okviru Maratona Franje veljal za DP.

Če je lani partnerska naveza Pogačar-Žigart odnesla oba kronometrska naslova na Pokljuki, pa sta se morala letos oba zadovoljiti z bronom v Kopru. Na sliki med pogovorom, ko je Urška že končala svoj nastop, Tadej pa je zaključeval ogrevanje na trenažerju pred večernim štartom. Foto: www.alesfevzer.com
Če je lani partnerska naveza Pogačar-Žigart odnesla oba kronometrska naslova na Pokljuki, pa sta se morala letos oba zadovoljiti z bronom v Kopru. Na sliki med pogovorom, ko je Urška že končala svoj nastop, Tadej pa je zaključeval ogrevanje na trenažerju pred večernim štartom. Foto: www.alesfevzer.com

Ve, kje je naredil napako
Gorenjski volk se je ozrl proti Franciji in tamkajšnjim vožnjam na čas, ki bosta krojili razplet boja za rumeno majico. "Letos so res malo bolj ravninski kronometri, a vseeno razgibani, levo, desno, bolj tehnični. Kronometer za DP je bil dobra naložba za Francijo. Ni bilo izida, niso bile prave številke, a vem, kje sem naredil napako."

Glavni športni direktor UAE Emirates Allan Peiper je sicer že zgodaj spomladi ocenil, da vseeno letošnja kronometra v skupni dolžini 58 km ne bosta tako odločilna za končni razplet Toura, kot je bil lanski boj z uro na smučišče La Planche des Belles Filles, kjer je Tamau Pogi uprizoril veliki preobrat in slekel rojaka Primoža Rogliča.

V petek zvečer ob 19.30 v poslovni coni pri Komendi Tadej Pogačar gosti svoj tretji kriterij, na katerem bo sodelovala večina slovenskih kolesarjev, ki se bodo nato v nedeljo vrnili v Koper še za cestno dirko za državni naslov (prenos na MMC TV ob 16.30). Foto: www.alesfevzer.com
V petek zvečer ob 19.30 v poslovni coni pri Komendi Tadej Pogačar gosti svoj tretji kriterij, na katerem bo sodelovala večina slovenskih kolesarjev, ki se bodo nato v nedeljo vrnili v Koper še za cestno dirko za državni naslov (prenos na MMC TV ob 16.30). Foto: www.alesfevzer.com

Kot branilec vseeno favorit št. 1
Seveda taktično izhodišče emiratov ne spremeni tega, da je kronometrsko kolo orodje zmagovalcev Grand Tourov. "Drže nisem veliko spreminjal. Nekoliko sem se igral z višino sedeža, a ne preveč. Treningov sem naredil kar nekaj, a spet ne preveč. Dobro se počutim na kronometrskem kolesu, tako da nimam zato kakšnih skrbi," je Pogačar mirno zaključil, da je bil Koper le stopnička v zaključnih pripravah proti Brestu, kjer se bo v soboto, 26. julija, začela 108. Dirka po Franciji, ki jo mladi slovenski branilec naslova hočeš nočeš začenja v vlogi prvega favorita.

Temu potrjujejo tudi stavnice: kvota na Pogačarjev uspeh je 2,35, na Rogličev pa 3, medtem ko je najbližji izzivalec Geraint Thomas pri kvoti 5,5, četrti Richard Carapaz (oba Ineos Grenadiers) pa že pri kvoti 12. A mogoče se stavci še niso v dovoljšnji meri odzvali na nepričakovan vrstni red na državnem prvenstvu Slovenije v vožnji na čas. Zato pa vsaj na nedeljski cestni dirki za državni naslov Pogačar zagotovo ni prvi, niti najbolj izpostavljeni favorit.