Jan Polanc se je močno uveljavil med kolesarsko elito tako z nošnjo rožnatih majic na Dirki po Italiji kot izjemen pomočnik Tadeju Pogačarju, ob katerem bo ostal vsaj še eno leto. Foto: Reuters
Jan Polanc se je močno uveljavil med kolesarsko elito tako z nošnjo rožnatih majic na Dirki po Italiji kot izjemen pomočnik Tadeju Pogačarju, ob katerem bo ostal vsaj še eno leto. Foto: Reuters

"Večino dirk bom vozil s Tadejem kot njegov pomočnik, tako da o prostih rokah niti ne razmišljam. A kolesarstvo je takšen šport, tako da moraš priti na vsako dirko maksimalno pripravljen, saj nikoli ne veš, kaj te čaka," Jan Polanc poudarja svojo osnovno zadolžitev v svoji deveti sezoni kolesarjenja v elitni svetovni seriji, pri čemer je vso kariero v isti ekipi: prva štiri leta pod imenom Lamprej, zdaj pa peto leto pod znamko UAE Emirates.

Načrt za Polanca: Dirka po Franciji, OI in Dirka po Španiji

Kakšen je torej načrt dirk drugega slovenskega kolesarja pri emiratski ekipi? "Moj program bo podoben lanskemu: če bo dobra forma, bi nastopil na Touru in potem tudi na Vuelti. Sezona bo osredotočena na tisti poletni del sezone. Moj načrt je dobra forma za nastop na Touru. Naj bi vozil tudi olimpijske igre in Vuelto," je 28-letnik iz Kranja poudaril, da bo moral biti v najboljši formi poleti, da bo lahko v nizu odpeljal Dirko po Franciji (26. 6.–18. 7.), nato kot eden izmed štirih Slovencev cestno olimpijsko dirko 24. julija v Tokiu, nato pa še Dirko po Španiji (14. 8.–5. 9.).

Ob koncu je prišlo na dan veliko čustev. Kot da bi lahko sam oblekel to rumeno majico. Če za nekoga delaš in to še za rojaka, občutiš kot da bi sam zmagal. Vemo, da vsi ne moremo zmagati Toura, a če si lahko del ekipe, ki zmaga na Touru, je tudi to veliko in lepo,

Jan Polanc

Nenehno ob Pogačarjevem boku
Polanc bo ločen od Pogačarja samo na štartu sezone, saj bo v nasprotju z mlajšim rojakom prvič dirkal na Pirenejskem polotoku. "Za začetek sezone zaradi korone in prestavljanja dirk še ne vem. Ali Algarve ali Andaluzija, nato pa sledijo Strade Bianche, Tirrreno–Adriatico, Po Baskiji, ardenske klasike, Po Dofineji," je na medijskem dnevu svoje dirke v prvi polovici sezone našteval Polanc.

Glavna naloga? "V večini kot pomočnik Tadeju. Med potekom sezone se bo videlo, kako se bo odvijalo. Za Tour bo treba biti dobro pripravljen, če ne, ne boš niti v ekipi," se otrok kranjske Save in mladinec ljubljanskega Roga (takrat Radenske) zaveda, da bo ob okrepljeni ekipi boj za osem mest v postavi za francosko pentljo še ogorčen.

Polanc se zaveda ostrejše konkurence v ekipi za uvrstitev v zasedbo za 108. Dirko po Franciji, a po drugi strani se je dokazal kot najzanesljivejši Pogačarjev pomočnik. Foto: Reuters
Polanc se zaveda ostrejše konkurence v ekipi za uvrstitev v zasedbo za 108. Dirko po Franciji, a po drugi strani se je dokazal kot najzanesljivejši Pogačarjev pomočnik. Foto: Reuters

Med UAE-jevo sedmerico za TdF 2021
In kakšen ima osebni cilj v prihajajoči sezoni? "Cilj je biti dober pomočnik. Pristop bo drugačen, ekipa se je okrepila z nekaj kolesarji. Na Tour bodo šli najboljši in upam, da bom prišel v pravo formo prav pred Tourom," je stvaren dvakratni zmagovalec etap na Dirki po Italiji (2015 in 2017) in državni prvak v kronometru 2017. A po objavi samih emiratov in izjavah kolesarjev je predvidena ekipa branilcev rumene majice skorajda že oblikovana, znanih je že sedem od osmih imen: Marc Hirschi, Alexander Kristoff, Rafal Majka, Davide Formolo, Ivo Oliveira in oba Slovenca.

Cilj je biti dober pomočnik. Pristop bo drugačen, ekipa se je okrepila z nekaj kolesarji. Na Tour bodo šli najboljši in upam, da bom prišel v pravo formo prav pred Tourom,

O osebnem cilju sezone

Kot pomočnik brez pritiska in pričakovanj izida
"Lažje je sprejeti vlogo pomočnika, če veš, da boš pomagal Tadeju, in ne nekemu tujemu kolesarju. Navsezadnje pa smo vsi profesionalci in smo plačani, da opravljamo svojo vlogo,"
Polanc nima težav, da je njegovo dirkanje povsem podrejeno mlajšemu rojaku, hkrati pa je osvetlil tudi dobro plat pomočniške vloge, kot jo je izkusil na pretekli Dirki po Franciji. "Kvečjemu je bilo lažje, ker ni bilo pritiska na meni. Nisem dirkal samo za svoj izid. Pritisk je nosil Pogačar, s tega vidika je bilo lažje dirkati. Rezultatsko je bilo odlično."

Vsi ne moremo dobiti Toura ...

Ciljno črto na Elizejskih poljanah v Parizu v nedeljo, 20. septembra lani, je Polanc prečkal skupaj z v rumeno majico zmagovalca odetim Tadejem Pogačarjem. V objemu in s solzami v očeh. "Ob koncu je prišlo na dan veliko čustev. Kot da bi lahko sam oblekel to rumeno majico. Če za nekoga delaš, in to še za rojaka, občutiš, kot da bi sam zmagal. Vemo, da vsi ne moremo dobiti Toura, a če si lahko del ekipe, ki zmaga na Touru, je tudi to veliko in lepo," se je Polanc ozrl tudi na svoj veliki trenutek leta 2020. Navsezadnje je bil Polde, kot ga kličejo bližnji, v kritičnih trenutkih Pogačarjevih počenih gum vedno na pravem mestu kot tudi pomemben narekovalec tempa v 13. in 15. etapi, kjer je iz igre izpadel zmagovalec Toura 2019 Egan Bernal.

Jan Polanc pa v novi sezoni ne bo samo Pogačarjev pomočnik, temveč bo previdoma tudi eden izmed štirih slovenskih olimpijcev na cestni dirki. A tudi v Tokiu bo
Jan Polanc pa v novi sezoni ne bo samo Pogačarjev pomočnik, temveč bo previdoma tudi eden izmed štirih slovenskih olimpijcev na cestni dirki. A tudi v Tokiu bo "Polde" nepogrešljivi pomočnik, tokrat tudi za Primoža Rogliča v istem reprezentančnem dresu. Foto: ASO/Pauline Ballet

Zakaj bi se bali cepljenja?

A to je preteklost, ekipa v Združenih arabskih emiratih opravlja skupne bazične priprave, da bodo lahko v novi sezoni ubranili Pogačarjevo zmago v Franciji in še nadgradili sicer tudi drugače najuspešnejšo sezono.

"V Združene arabske emirate smo prišli 6. januarja, takoj so nas čakali cepljenje proti covidu-19 in sponzorske obveznosti v Abu Dabiju. Zakaj bi se bali? Gre za en korak. Sam nimam strahu, se tudi dobro počutim, nimam nobenih težav," je Polanc opisal odmevno potezo nove sezone, ko je UAE Emirates postal prva profesionalna športna ekipa, ki se je cepila proti pandemski bolezni.

Za zdaj še brez ugodnosti
Vrhovni vodja ekipe Mauro Gianetti ni skrival, da z zgodnjim cepljenjem v Združenih arabskih emiratih (mimogrede: v ZAE je cepljenih že 21 odstotkov prebivalstva; v Sloveniji 2,1 odstotka) računa tudi na ugodnosti pri protikoronskih ukrepih, ki spremljajo potovanja in tekmovanja.

"Nimamo nobenih podatkov. Tudi UCI ni ničesar sporočil. Še vedno bo kot lani pred dirkami – opravljati bo treba PCR-teste. Smo pa lahko mirnejši, upam, da se bo v prihodnje kaj spremenilo in bomo s cepilno knjižico dobili kakšne prednosti," je Polanc dejal, da se vsaj za zdaj kljub cepljenju za njih protokoli (še) ne spreminjajo.

Jan Polanc je prvič zablestel leta 2013, ko je osvojil Dirko po Furlaniji – Julijski krajini, nato pa bil na Dirki po Sloveniji skupno drugi, kar mu je prineslo poletni prestop iz Radenske Ljubljane v takratni Lampre, ki je pozneje postal UAE Emirates. Ob etapnih zmagah na Dirki po Italiji 2015 in 2017 ima na tritedenskih dirkah še 2. mesto z Dirke po Španiji 2017, ko je bil 2. v 8. etapi, kjer ga je na vzpon Xorret de Cati za las ugnal le Julian Alaphilippe. Foto: Reuters
Jan Polanc je prvič zablestel leta 2013, ko je osvojil Dirko po Furlaniji – Julijski krajini, nato pa bil na Dirki po Sloveniji skupno drugi, kar mu je prineslo poletni prestop iz Radenske Ljubljane v takratni Lampre, ki je pozneje postal UAE Emirates. Ob etapnih zmagah na Dirki po Italiji 2015 in 2017 ima na tritedenskih dirkah še 2. mesto z Dirke po Španiji 2017, ko je bil 2. v 8. etapi, kjer ga je na vzpon Xorret de Cati za las ugnal le Julian Alaphilippe. Foto: Reuters

Gor in dol na edini klanec Emiratov
Celotna zasedba emiratov počasi končuje uvodne priprave. "Zdaj smo v Al Ainu, kjer opravljamo večino treninga. Kar zadeva raznolikost, je Španija boljša, a tukaj smo se cepili, kar smo podaljšali v priprave. Če bi bili tukaj še en mesec, bi bilo malo težje. Pravi klanec Džebel Hafit, kjer smo mi ... žal je res samo en daljši. Se dobro navajamo nanj, kdor bo vozil UAE Tour, pa mu bo prav prišlo, da bo tako dobro poznal ta vzpon. A imamo vsaj toplo vreme." Polanc sicer v nasprotju s Pogačarjem ne bo vozil "domače" Dirke po Emiratih.

Pogačar: "Grem branit Tour in nato še na Vuelto."

Z zmago na Touru 2020 je kolesarska ekipa, ki je registrirana v Abu Dabiju, postala pomemben del državnega ponosa in domače javne podobe: "Zdaj tu že vsi poznajo našo ekipo. Navsezadnje predstavljamo Emirate, ki so naš pokrovitelj. Veliko jim zdaj pomeni, na vsakem koraku spremljajo našo ekipo. Iz avtomobilov te slikajo in snemajo. Kar nenavadno, nisi navajen tega. Zdaj nas prepoznavajo res na vsakem koraku."

Zdaj skoraj izključno z diskzavorami
Proizvajalec koles Colnago je izboljšal obstoječi model dirkalnega kolesa V3, kar prinaša tudi edino večjo novost pri opremi. "Največja novost? Kolesa z diskzavorami, nanje se zdaj navajamo," je Polanc potrdil, da je tudi za profesionalce prehod s klasičnih V-zavor na diskzavore občutna sprememba.

Na slovenskih cestah bo Polanc skupaj s Pogačarjem predvidoma tekmoval le na državnem prvenstvu kot zadnjem testu pripravljenosti pred Tourom 2021. Oba Slovenca iz ekipe UAE Emirates naj bi nastopila tako na cestni dirki kot v vožnji na čas, kjer 28-letni Kranjčan brani bron z lanske Pokljuke. A vse je odvisno od režima potovanj in takratnega razvoja pandemije ter kombinacij z višinskim treningom. Foto: www.alesfevzer.com
Na slovenskih cestah bo Polanc skupaj s Pogačarjem predvidoma tekmoval le na državnem prvenstvu kot zadnjem testu pripravljenosti pred Tourom 2021. Oba Slovenca iz ekipe UAE Emirates naj bi nastopila tako na cestni dirki kot v vožnji na čas, kjer 28-letni Kranjčan brani bron z lanske Pokljuke. A vse je odvisno od režima potovanj in takratnega razvoja pandemije ter kombinacij z višinskim treningom. Foto: www.alesfevzer.com

Prav z vidika vloge pomočnika je to pomembna razlika – nič več ne bo mogel Polanc kar sam sneti in predati obročnika Pogačarju, kot mu je v prvem tednu lanskega Toura. V svetovni seriji bodo izključno na klasičnih zavorah vozili samo še pri ekipi Ineos Grenadier, medtem ko naj bi pri UAE Emiratesu prav zaradi lažjih menjav ob defektih v ključnih gorskih etapah imeli na voljo tudi klasične zavore.

"Že zdaj smo močnejši od Jumba," v smehu odgovarja Pogi

Z okrepitvami še boljše vzdušje v ekipi
"V petek se vračamo domov. Nato, če bodo potovalne razmere dopuščale, odletimo na priprave na Teide,"
je Polanc razkril naslednjo postajo priprav – znamenito visokogorsko postojanko na Tenerifih z idealnimi pogoji za priprave pred prvimi dirkami.

UAE Emirates je bila že lani po številu zmag (33) druga ekipa, po osvojenih UCI-točkah pa tretja najboljša ekipa izmed 19 v svetovni seriji. A kot finančno dobro podprta ekipa so zdaj še močnejši: "Okrepitve so vse visokega kova in zelo dobri kolesarji. Bolj me preseneča, kako dobro so se ujeli v teh 14 dneh. Ozračje je z novimi obrazi še boljše. Okrepitve so pomembne, gre za različne kolesarje, ki niso osredotočeni samo na klanec ali ravnino. Mislim, da smo kompletna ekipa."

Tudi glede enoletne pogodbe ni problema. O tem ne bom več govoril, a ni težav za naprej.

Jan Polanc

Pozna objava presenečenje le za javnost

Prav zaradi vidne Polančeve vloge na Touru kot najtesnejšega Pogačarjevega pomočnika je bilo nenavadno, da dolgo javno ni bilo znano, ali ostaja v ekipi. Dejansko je bila nova pogodba z drugim Slovencem objavljena kot zadnja v nizu podaljševanj dogovorov z obstoječimi kolesarji.

Jan Polanc še eno leto prvi pomočnik Tadeja Pogačarja

"Pogodbo sem podpisal že pred nekaj časa, ekipa je pa res to objavila šele konec decembra. S tega vidika ni bilo zame nobenega presenečenja. Bolj za javnost, ker je bilo tako pozno," je na MMC-jevo vprašanje odgovoril Jan Polanc in nato priznal, da so bile tudi druge možnosti. "Poleti so bili pogovori tudi z drugimi ekipami, vendar sem se odločil, da ostanem. Ekipi zaupam in ekipa meni."

Pri radodarnem UAE Emiratesu, ki ne skopari z dolžino pogodb (Pogačar ima sklenjen dogovor kar do leta 2024), je presenetljivo tudi le enoletno podaljšanje, s čimer pa se Polanc ne obremenjuje: "Tudi glede enoletne pogodbe ni problema. O tem ne bom več govoril, a ni težav za naprej."