Lewis Hamilton je srečno prišel do 74. zmage v karieri, a tudi za to je moral odpeljati odlično dirko brez (večjih) napak. Foto: Reuters

Se zgodi, to je del motošporta. Danes nismo imeli svojega dne. Moštvo je trdo garalo, da je nadoknadilo zaostanek za Mercedesom iz Avstralije. Seveda sem zelo razočaran, a na koncu smo iz danega položaja iztržili največ.

Charles Leclerc

Kakšna smola za 21-letnega dirkača iz Monte Carla. Storil je vse, kar je bilo v njegovi moči, za krstno zmago v kraljici motošporta, a ga je na cedilu pustil Ferrarijeve pogonski sklop. Dobrih deset krogov pred koncem je izgubil veliko moči, s tem pa je bila izgubljena tudi zmaga.

Na koncu je s kančkom sreče osvojil tretje mesto in prvič v formuli ena stopil na oder za zmagovalce. Odpeljal je tudi najhitrejši krog in si prislužil dodatno točko v skupnem seštevku, a vse to je le slaba tolažba za Monačana.

Vendar to je bilo le najnovejše poglavje nedeljske burleske moštva iz Maranella, Vettel je v drugi polovici dirke, potem ko je izgubil boj s Hamiltonom, naenkrat ostal brez sprednjega krilca, zaradi česar je moral na prisilni postanek, na koncu se je moral zadovoljiti s petim mestom. Katastrofalen zaključek dirkaškega konca tedna za 'poskočnega konjička', ki si je obetal dvojno zmago.

Sebastian Vettel je z idealnim štartom smuknil v vodstvo, ki pa ga je v boju s Charlesom Leclercom izgubil v 6. krogu. Tako kot v Avstraliji je tudi v Bahrajnu Hamilton dirko začel slabo.
MMC-jev dirkač dneva: Charles Leclerc. Na svojo prvo zmago v formuli ena bo moral Leclerc še malce počakati, a v Manami je še enkrat dokazal, da je iz šampionskega testa. Smola s pogonskim sklopom mu je odnesla zmago, vendar najbolj izstopajo sijajno dirkanje, najhitrejši krog in dobljen boj z moštvenim kolegom. Foto: Reuters

Vettlu uspel idealen štart
Dirko je najbolje začel Vettel, ki je hitro prehitel Leclerca in v prvi zavoj zapeljal kot prvi. Zelo dobro se je odrezal tudi Bottas, ki je najprej ugnal Hamiltona, nato je v petem zavoju dobil še boj z Leclercom, a mu je Monačan že na uvodu 2. kroga vrnil milo za drago, potem ko je Fincu po štartno-ciljni ravnini zablokiralo gume. Vroče je bilo tudi v boju za peto mesto, Verstappen je moral odbijati napade Carlosa Sainza, ki si je v enem izmed (nespametnih) manevrov poškodoval sprednje krilce svojega mclarna in je moral že po nekaj krogih na prisilni postanek.

Leclerc v 6. krogu zapeljal v vodstvo
Ferrarija sta se hitro odlepila od tekmecev, v prvem zavoju 6. kroga je Leclercu uspelo vnovič zapeljati v vodstvo, ko je oddrvel mimo Vettla, in ga zadržati do 14. kroga. Tedaj je zapeljal v bokse po svež komplet srednje trdih gum. Istočasno so najmehkejše gume mehaniki namestili tudi na Hamiltonov mercedes. Krog pozneje je postanek opravil še Vettel, ki pa se je na stezo vrnil za Hamiltonom, tudi Danielom Ricciardom. Avstralca je Nemec vendarle prehitel v 16. krogu.

Trenutek, ko je Vettlu nenadoma odpadlo sprednje krilce dirkalnika. Nemec je moral opraviti prisilni postanek, s tem pa je izgubil vse možnosti za uvrstitev na oder za zmagovalce. Foto: Reuters

Obračun težkokategornikov
V naslednjih krogih je Vettel s srednje trdimi gumami, zlasti v ciljnih ravninah, kjer je Ferrari v Bahrajnu najhitrejši, topil zaostanek za Hamiltonom, v četrtem zavoju 23. kroga je svetovnega prvaka tudi prehitel in začel lov na moštvenega kolega, ki je imel dobrih sedem sekund naskoka. Hamilton je medtem po radijski zvezi svojemu moštvu tarnal nad izbiro in stanjem svojih gum, te so bile že precej načete, v enem izmed naslednjih zavojev mu je sprednjo levo gumo še dodatno razcefralo, potem ko mu je zablokiralo kolo.

V 38. krogu Vettel izgubil boj s Hamiltonom ...
V 35. krogu je opravil še drugi postanek, krog pozneje je po nov komplet srednje trdih gum zapeljal še Vettel in se na stezo vrnil pred Britanca. Ob koncu prvega sektorja 37. kroga se je Hamilton spustil v neizprosen boj s Vettlom, želel ga je prehiteti po zunanji strani, a je Heppenheimčan njegov napad odbil in zadržal položaj. Hamilton je vajo ponovil v naslednjem krogu in svojega največjega tekmeca iz zadnjih let ugnal v četrtem zavoju, Vettla je na stezi še zavrtelo.

... takoj zatem še sprednje krilce
Ob dirkanju skozi tretje DRS-območje na stezi mu je za nameček ob prehitevanju Georgea Russlla nepričakovano odpadlo sprednje krilce, s čimer je bilo njegovih sanj o uvrstitvi na oder za zmagovalce praktično konec. Po prisilnem postanku se je na stezo vrnil na osmem mestu. Pravcata katastrofa za Ferrari in štirikratnega zmagovalca dirke za VN Bahrajna.

Leclerc je v zaključku dirke vozil v nižji prestavi, do stopničk mu je naposled pomagal prihod varnostnega avtomobila v zadnjih dveh krogih. Foto: Reuters
Leclercu sredi puščave krstni 'pole' v formuli ena

Leclerc ob zmago zaradi pogonskega sklopa
S tem drame za Ferrari še zdaleč ni bilo konec. 11 krogov pred koncem je vodilni Leclerc po radijski zvezi poudaril, da ima težave z močjo pogonskega sklopa. Prednost desetih sekund pred Hamiltonom se je razblinila kot bi mignil, aktualni svetovni prvak je prevzel vodstvo in ga kljub težavam z menjalnikom obdržal do ciljne črte.

Varnostni avtomobil rešil Monačana
Do konca puščavske preizkušnje je bila največja uganka, ali bo Leclercu uspelo s precej nižjimi hitrostmi zadržati položaj na odru za zmagovalce, potem ko ga je v štartno-ciljni ravnini 54. kroga ugnal še Bottas. Tri kroge pred koncem sta istočasno odstopila oba renaulta, Ricciardo in Nico Hülkenberg. Na stezo je zapeljal varnostni avtomobil, ki je Leclercu najbrž rešil tretje mesto, saj bi ga že v naslednjem krogu najverjetneje prehitel še Max Verstappen. Dirka se je za varnostnim avtomobilom tudi končala.

Sezona formule ena se bo čez 14 dni nadaljevala v Šanghaju, kjer je na sporedu dirka za VN Kitajske. To bo že jubilejna 1.000. dirka formule ena v zgodovini.

Nesrečni Leclerc v Bahrajnu ostal brez prve zmage v formuli ena

Dirka za VN Bahrajna, Manama

#DirkačMoštvoČas
1Lewis HamiltonMercedes1:34:21,295
2Valtteri BottasMercedes+2,980
3Charles LeclercFerrari6,131
4Max VerstappenRed Bull6,408
5Sebastian VettelFerrari36,068
6Lando NorrisMcLaren45,754
7Kimi RäikkönenAlfa Romeo47,470
8Pierre GaslyRed Bull58,094
9Alexander AlbonToro Rosso1:02,697
10Sergio PerezRacing Point1:03,696
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo1:04,599
12Daniil KvjatToro Rosso1 krog
13Kevin MagnussenHaas1 krog
14Lance StrollRacing Point1 krog
15George RussellWilliams1 krog
16Robert KubicaWilliams2 kroga
Odstop: Grosjean, Sainz, Ricciardo, Hülkenberg
Najhitrejši krog: Charles Leclerc (1:33,411)

Skupni vrstni red, dirkači (2/21):

#DirkačMoštvoTočke
1Valtteri BottasMercedes44
2Lewis HamiltonMercedes43
3Max VerstappenRed Bull27
4Charles LeclercFerrari26
5Sebastian VettelFerrari22
6Kimi RäikkönenAlfa Romeo10
7Lando NorrisMcLaren8
8Kevin MagnussenHaas8
9Nico HülkenbergRenault6
10Pierre GaslyRed Bull4
11Lance StrollRacing Point2
12Alexander AlbonToro Rosso2
13Daniil KvjatToro Rosso1
14Sergio PerezRacing Point1
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo0
16George RussellWilliams0
17Robert KubicaWilliams0
18Daniel RicciardoRenault0
19Carlos SainzMcLaren0
20Romain GrosjeanHaas0

Skupni vrstni red, konstruktorji (2/21):

#MoštvoDirkaška zasedbaTočke
1MercedesHamilton, Bottas87
2FerrariVettel, Leclerc48
3Red BullVerstappen, Gasly31
4Alfa RomeoRäikkönen, Giovinazzi10
5McLarenNorris, Sainz ml. 8
6HaasGrosjean, Magnussen8
7RenaultRicciardo, Hülkenberg6
8Toro RossoKvjat, Albon3
9Racing PointPerez, Stroll3
10WilliamsKubica, Russell0