Lewis Hamilton si je v Albert Parku privozil osmi najboljši štartni položaj na dirki za VN Avstralije, s čimer je izenačil dosežek legendarnih Ayrtona Senne in Michaela Schumacherja, ki sta v Avstraliji prav tako osemkrat osvojila 'pole'. Foto: Reuters
Ulično dirkališče v Albert Parku leži le nekaj kilometrov južno od središča Melbourna. Prvič je dirko za VN Avstralije, ki je štela za svetovno prvenstvo v formuli ena, gostilo 10. marca 1996, predtem so dirkači dobro desetletje dirkali v Adelajdi. Foto: Reuters

Očitno pri Ferrariju - vsaj za zdaj - niso storili dovolj, da bi z vrha sklatili petkratne zaporedne konstruktorske prvake. Sebastian Vettel je za Hamiltonom zaostal za debelih sedem desetink sekunde, Charles Leclerc že skoraj za sekundo. Med Ferrarijeva dirkača se je vrinil še Max Verstappen z red bullom.

"Tresem se, kako čudovit dan. Hvala vsem navijačem za izjemno vzdušje," je s protokolom na začetku izjave za javnost opravil Hamilton. "Naše moštvo med testiranji ni vedelo, kako težka naloga je letos pred nami, a vsi so v tovarni zelo garali, ta konec tedna pa so za zdaj svoje delo opravili z odliko," se je muzal Britanec, ki je osmič v Melbournu osvojil 'pole'.

Postavil je tudi najhitrejši krog v zgodovini uličnega dirkališča v Melbournu (1:20,486), v nedeljo bo skušal podreti tudi rekord kroga med dirko, ki ga je leta 2004 s ferrarijem F2004 postavil Michael Schumacher (1:24,125)

Kubica oplazil zid, williamsova (pričakovano) zadnja
Po pričakovanju sta se že po prvem delu kvalifikacij poslovila oba williamsa, George Russell in Robert Kubica. Njun dirkalnik je enostavno prepočasen za kaj odmevnejšega, za nameček je Poljak svojega williamsa FW42 rahlo poškodoval med tretjim prostim treningom, ko je s preveliko hitrostjo zapeljal v zavoj pred boksi in trčil rahlo ob zid. Vajo je ponovil med kvalifikacijami, ko je v 10. zavoju znova oplazil zid, le da je imel tokrat trk tudi posledice ‒ predrlo mu je zadnjo desno gumo. V drugi del kvalifikacij se poleg williamsov niso uvrstili še Lance Stroll (Racing Point) in kar nekoliko presenetljivo Carlos Sainz (Renault) ter Pierre Gasly (Red Bull).

MMC-jev dirkač dneva: Lando Norris. 19-letni Bristolčan je z McLarnom osvojil odlično 8. mesto na svojih prvih kvalifikacijah v formuli ena. Bil je tudi najvišje uvrščen dirkač z Renaultovim motorjem ‒ še dodatna sol na rane moštva Renault, ki je obstalo v drugem delu kvalifikacij. Foto: Reuters

Priljubljeni Ricciardo ostal brez finala
Tudi drugi del kvalifikacij je poskrbel za nekaj presenečenj, še posebej sta presenetljivo brez finalnega dela ostala oba renaulta, Nico Hülkenberg in Daniel Ricciardo. Avstralske ljubitelje formule ena je razočaral predvsem rojak Ricciardo, ki je za 10. mestom zaostal le za 38 tisočink sekunde. Izpadla sta tudi oba tora rossa, Daniil Kvjat in Alexander Albon, ter Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo), ki je za moštvenim kolegom Kimijem Räikkönenom zaostal za dobre tri desetinke sekunde.

Z 11. mesta do zmage
Najnižji štartni položaj, s katerega je dirkač dobil avstralsko dirko v Melbournu, je 11. mesto. Leta 2003 je to uspelo Britancu Davidu Coulthardu, ki je s svojim mclarnom izkoristil številne napake tekmecev in dosegel svojo zadnjo zmago v karieri. Na odru za zmagovalce sta se mu pridružila Juan Pablo Montoya (Williams) in moštveni kolega Räikkönen. Prvič po 53 zaporednih dirkah tedaj na odru za zmagovalce ni stal Ferrarijev dirkač: Rubens Barrichello je odstopil v 5. krogu, Michael Schumacher pa je bil četrti.

Hamilton spet dokazal veličino
Finale je nato prinesel obračun težkokategornikov. Bottas je sprva dobil dvoboj s Hamiltonom, potem ko je Britanec v prvem zavoju storil napako in zapeljal preveč na robnik, a v drugem poskusu je aktualni svetovni prvak znova dokazal, zakaj je najboljši dirkač na svetu. Po odličnem Bottasovem poskusu je potreboval tako rekoč idealen krog ‒ in tega je tudi odpeljal. Brez najmanjše napake je opravil z vsemi zavoji in ciljno črto prečkal s prednostjo dobre desetinke (+0,112), tretjeuvrščeni Vettel je za njim zaostal za neverjetne 704 tisočinke.

Naše moštvo med testiranji ni vedelo, kako težka naloga je letos pred nami, a vsi so v tovarni zelo garali, ta konec tedna pa so za zdaj svoje delo opravili z odliko.

Lewis Hamilton

Vettel s tolažilnim tonom ohranja upe
"Seveda sem še vedno prepričan, da lahko jutri zmagamo, nikoli ne veš, kaj se bo zgodilo. Dirke je konec, ko zagledaš črno-belo zastavico. Imamo dober dirkalnik in dobro strategijo. Sem smo prišli dirkat, videli bomo, kaj se bo zgodilo jutri," je nekako v tolažilnem tonu po kvalifikacijah dejal Vettel, ki je dobil zadnji dve avstralski preizkušnji. Zanimivo, obe je z najboljšega štartnega položaja začel Hamilton.

Hamilton (spet) z najboljšim štartnim položajem v Albert Parku

Dirka za VN Avstralije, Melbourne

Kvalifikacije:

#DirkačMoštvoČas
1Lewis HamiltonMercedes *1:20,486
2Valtteri BottasMercedes+0,112
3Sebastian VettelFerrari0,704
4Max VerstappenRed Bull0,843
5Charles Leclerc Ferrari0,956
6Romain GrosjeanHaas1,340
7Kevin MagnussenHaas1,613
8Lando NorrisMcLaren1,818
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo1,828
10Sergio PerezRacing Point2,295
11Nico HülkenbergRenault
12Daniel RicciardoRenault
13Alexander AlbonToro Rosso
14Antonio GiovinazziAlfa Romeo
15Daniil KvjatToro Rosso
16Lance StrollRacing Point
17Pierre GaslyRed Bull
18Carlos SainzMcLaren
19George RussellWilliams
20Robert KubicaWilliams
* Opomba: Najhitrejši krog vseh časov