Niki Lauda je, kot je sporočila njegova družina, umrl v spanju, star 70 let. Foto: EPA

"Njegovi izjemni dosežki, ki jih je dosegel kot športnik in poslovnež, nikoli ne bodo pozabljeni," so zapisali svojci v izjavi za javnost.

Legendarni dirkač je morda še bolj kot po treh naslovih svetovnega prvaka, ki jih je dosegel v letih 1975, 77 in 84, poznan po izjemnem okrevanju in vrnitvi na dirkalne steze po nesreči leta 1976 na veliki nagradi Nemčije v Nürburgringu, v kateri je bil hudo opečen.

Opekline tretje stopnje je dobil po glavi in obrazu, hudo poškodovana so bila tudi njegova pljuča. Kljub pesimističnim napovedim zdravnikov je Lauda znova dirkal že 40 dni pozneje.

Odšel je legendarni dirkač Niki Lauda

Uspešen lastnik letalskih družb
Ljubiteljem formule 1 je ostalo v spominu tudi rivalstvo z britanskim dirkačem Jamesom Huntom, o čemer je posnet tudi film.

Po koncu dirkaške kariere je povlekel nekaj odmevnih potez tudi v poslovnem svetu. Najbolj znana je njegova nekdanja letalska družba Lauda Air in pozneje Niki Air.

V zadnjih letih je imel veliko zdravstvenih težav ‒ leta 2005 mu je zdajšnja žena darovala ledvico, avgusta lani pa so mu presadili pljuča. Bolnišnico na Dunaju je zapustil oktobra. V začetku leta je bil še enkrat sprejet v dunajsko bolnišnico zaradi zapletov po okužbi z gripo.


NIKOLAUS ANDREAS "NIKI" LAUDA
- rojen: 22. februar 1949, Dunaj
- preminil: 20. maj 2019
- ekipe: McLaren (1982 - 1985), Brabham (1978 - 1979), Ferrari (1974 - 1977), BRM (1973), March (1971 - 1972)
- prvi nastop v SP: 15. avgust 1971, VN Avstrije
- prva zmaga v SP: 28. april 1974, VN Španije
- nastopi v SP: 171
- zmag v SP: 25
- zmagovalne stopničke v SP: 54
- prva startna mesta: 24
- največji uspehi: svetovni prvak 1975, 1977, 1984.

Niki Lauda, od svetovnega prvaka do letalskega prevoznika

1949: Andreas Nikolaus Lauda, svetovno znan z vzdevkom Niki, je bil rojen 22. februarja na Dunaju, Avstrija.
1968: Brez vednosti staršev, ki so nasprotovali njegovi želji po dirkanju, je zmagal na svoji prvi tekmi z Mini Cooperjem, ki si ga je kupil s
sposojenim denarjem.
1971: Vzel je posojilo, da si je kupil sedež v novi ekipi March za dirkanje v formuli dva.
1971: Napredoval v ekipi March za formulo 1; prva tekma v SP za VN Avstrije 15. avgusta.
1973: Vzel še drugo posojilo, da si omogočil preboj v ekipo BRM.
1974: Velik napredek, ko ga nekdanji moštveni kolega v BRM Clay Regazzoni priporoči ekipi Ferrarija; v njej Lauda na prvi tekmi na VN Argentine doseže drugo mesto.
1974: Slavi svojo prvo zmago za VN, ko je prvi v Španiji 28. aprila na svoji četrti dirki za Ferrari.
1975: Postane zvezdnik formule ena s prvim naslovom svetovnega prvaka, po petih zmagah na 14 dirkah in devetih prvih startnih mestih.
1976: Doživel je grozljive opekline in poškodb pljuč po hudem trčenju na Nürburgringu, v bolnišnici je dobil že bolniško maziljenje, a je ne le čudežno preživel, ampak je izpustil le dve dirki in se boril z Jamesom Huntom za naslov prvaka ter končal na drugem mestu.
1977: Osvoji še drugi naslov svetovnega prvaka s Ferrarijem.
1978: Pridruži se ekipi Bernia Ecclestona Brabham, po poročanju medijev za milijon dolarjev letne plače.
1979: Prekine športno kariero v formuli 1 med treningom za VN Kanade septembra, ko je dejal, "da si ne želi več dirkati v krogu" za slabo ekipo Brabhama.
1979: Ustanovi podjetje Lauda Air kot prvi korak v letalsko industrijo.
1982: Vrne se v formulo 1 v ekipo McLaren.
1984: Postane tretjič svetovni prvak z najmanjšo razliko v zgodovini, ko je imel pol točke prednosti pred klubskim kolegom Alainom Prostom.
1985: Doseže svojo zadnjo od 25 zmag za VN na Nizozemske in se dokončno tekmovalno upokoji.
1991: Boeing 767 njegove Lauda Air strmoglavi na Tajskem 26. maja; vseh 223 ljudi na krovu umre.
1993: Vrne se v formulo ena kot svetovalec v Ferrariju.
2001-02: postane vodja moštva ekipe Jaguar.
2002: Proda Lauda Air Austrian Airlines.
2004: Ustanovi nizko cenovnega prevoznika Niki, ki ga proda Air Berlinu leta 2011.
2012: Imenovan za neizvršnega predsednika ekipe Mercedes F1, pripelje Lewisa Hamiltona, poznejšega petkratnega svetovnega prvaka.
2018: Avgusta mora na nujno transplantacijo pljuč.
2019: Sprejmejo ga v bolnišnico na Dunaju, po zapletih po okužbi z gripo.
2019: V spanju premine 20. maja.

Preminil legendarni dirkač F1 Niki Lauda