Lewis Hamilton se je moral za zmago v Bahrajnu, njegovo 96. v karieri, pošteno potruditi. Foto: Reuters
Lewis Hamilton se je moral za zmago v Bahrajnu, njegovo 96. v karieri, pošteno potruditi. Foto: Reuters

Uvodna dirka sezone je poskrbela za veliko razburljivih trenutkov – in če bo takšno tudi nadaljevanje, se nam obeta ena najboljših oziroma najbolj izenačenih sezon v zadnjih letih. Bahrajnska preizkušnja je minila v napetem dvoboju Hamiltona in Verstappna, ki sta se po razpletu različnih strategij v zaključku 'udarila' za zmago.

Verstappen je po štartu brez večjih težav obdržal vodstvo in kot prvi zapeljal v uvodni krog dirke. Foto: EPA
Verstappen je po štartu brez večjih težav obdržal vodstvo in kot prvi zapeljal v uvodni krog dirke. Foto: EPA

Uspešnejši je bil Hamilton, ki je nekako le zadržal mlajšega Nizozemca za seboj. Verstappen je štiri kroge pred koncem sicer povedel, a je moral vodilni položaj vrniti Britancu, saj je ob prehitevalnem manevru zapeljal s steze. Po tem 23-letniku ni več uspelo smukniti na prvo mesto. To je bila za Hamiltona 96. zmaga v karieri.

Težave za Pereza, lahko delo za Verstappna
Še pred začetkom dirke so morali opraviti dva ogrevalna kroga, potem ko je v prvem ob stezi obstal red bull Sergia Pereza. Mehičan je s pomočjo mehanikov prek radijske zveze dirkalnik k sreči še pravočasno spravil k življenju, tako da je lahko bahrajnsko preizkušnjo začel iz boksov. Njegov moštveni kolega Verstappen je sicer na štartu vodilni položaj zlahka obdržal, v prvem zavoju je za njega zapeljal Hamilton, medtem ko je Valtteri Bottas že kmalu po štartu izgubil dvoboj z Leclercem in padel na četrto mesto. Največ je v uvodnem krogu pridobil Sebastian Vettel, ki je dirko začel z začelja, zelo hitro pa napredoval na 14. mesto.

Hamilton in Verstappen sta poskrbela za sila razburljiv zaključek bahrajnske dirke. Boj pod žarometi je dobil Britanec, ki je precej mlajšega Nizozemca v zadnjih krogih nekako le uspel zadržati za seboj. Foto: Reuters
Hamilton in Verstappen sta poskrbela za sila razburljiv zaključek bahrajnske dirke. Boj pod žarometi je dobil Britanec, ki je precej mlajšega Nizozemca v zadnjih krogih nekako le uspel zadržati za seboj. Foto: Reuters
Verstappen dobil prve kvalifikacije v sezoni

Mazepin poskrbel za varnostni avtomobil
Ni minilo dolgo, ko je za prvi prihod varnostnega avtomobila v sezoni poskrbel Nikita Mazepin. Ta je izgubil nadzor nad svojim haasom in zletel v zaščitno ogrado. Katastrofalen konec tedna za Rusa, ki je že v kvalifikacijah večkrat izgubil nadzor nad svojim dirkalnikom, vajo je ponovil še na dirki. Podobno se je nekaj krogov pozneje pripetilo njegovemu moštvenemu kolegu Micku Schumacherju, ki pa je dirko lahko nadaljeval. V 4. krogu je Pierre Gasly s sprednjim delom dirkalnika zadel v zadek Ricciardovega mclarna, si poškodoval sprednje krilce in si izdatno pokvaril dirko, saj je moral na prisilni postanek, po katerem se je na stezo vrnil na zadnje mesto.

Hamilton želi prestol le zase. Mu lahko osmi naslov sploh kdo prepreči?

Hamilton do vodstva v 19. krogu
Verstappen se je po radijski zvezi moštvu pritožil, da nekaj z dirkalnikom ni povsem v redu – še posebej mu ni bil všeč oprijem dirkalnika ob izhodu iz prvega zavoja. Resda se ni uspel odlepiti od najbližjega zasledovalca Hamiltona, vendar je vodstvo vseeno suvereno držal. V 14. krogu je Hamilton opravil postanek, na njegov dirkalnik so namestili najtršo različico gum, s katerimi je bil tudi do 2,8 sekunde hitrejši na krog. Verstappen je na stezi ostal dalj časa, postanek je opravil šele v 18. krogu, kar se mu je skupaj z moštvom maščevalo: ob vrnitvi na stezo ga je po štartno-ciljni ravnini Hamilton mirno prehitel, ne pa tudi Bottas, ki je postanek opravil krog predtem.

Verstappnov moštveni kolega Sergio Perez (na fotografiji) je imel dirko na videz pokvarjeno še pred začetkom, saj je njegov red bull obstal v ogrevalnem krogu. Mehičan je vseeno lahko tekmovanje začel iz boksov, nato pa z izjemno predstavo bahrajnsko preizkušnjo končal na odličnem 5. mestu. Vsekakor je novemu delodajalcu, še posebej Christianu Hornerju in dr. Helmutu Marku, potrdil, da se je odločil pravilno. Foto: Reuters
Verstappnov moštveni kolega Sergio Perez (na fotografiji) je imel dirko na videz pokvarjeno še pred začetkom, saj je njegov red bull obstal v ogrevalnem krogu. Mehičan je vseeno lahko tekmovanje začel iz boksov, nato pa z izjemno predstavo bahrajnsko preizkušnjo končal na odličnem 5. mestu. Vsekakor je novemu delodajalcu, še posebej Christianu Hornerju in dr. Helmutu Marku, potrdil, da se je odločil pravilno. Foto: Reuters

Verstappen v položaju za zmago?
V naslednjih krogih je Verstappen uspel malce stopiti prednost za Britancem, ki pa je v 29. krogu znova zapeljal v bokse po enako različico gum. Šele 11 krogov pozneje je po svež komplet gum zavil Verstappen, ki je imel nato na razpolago 16 krogov, da stopi zaostanek za Hamiltonom (ta je znašal dobrih osem sekund). Nizozemec je bil v izvrstnem položaju za zmago, a najverjetneje bi se zgodba razpletla precej drugače, če se Bottasu postanek v 31. krogu ne bi sfižil in bi znašal le dobri dve sekundi namesto enajstih. Ob Finčevem postanku se je zalomilo pri menjavi sprednje desne gume. Obetal se je torej razburljiv zaključek bahrajnske preizkušnje.

Hamilton je dirko za VN Bahrajna dobil tretjič zapored, skupaj pa že petič (2014, 2015, 2019, 2020 in 2021). Foto: Reuters
Hamilton je dirko za VN Bahrajna dobil tretjič zapored, skupaj pa že petič (2014, 2015, 2019, 2020 in 2021). Foto: Reuters

Britanec storil dovolj za končno slavje
Med omenjenima dirkačema se je kmalu razplamtel boj za zmago, Verstappen je pridno topil zaostanek, osem krogov pred koncem je za svetovnim prvakom zaostajal za dve sekundi in pol, na krog je bil približno pol sekunde hitrejši. Na manj kot sekundo se mu je približal v 51. krogu, v naslednjem krogu je že lahko aktiviral sistem DRS, s pomočjo katerega je že lahko zapeljal v Britančevo zavetrje. Prvič je napadel ob koncu štartno-ciljne ravnine 53. kroga, drugič v 4. zavoju, ko ga je tudi prehitel, a zunaj steze, tako da je moral vodilni položaj vrniti. Na voljo je imel še tri kroge, a je Hamilton storil ravno dovolj, da je 23-letnika zadržal za seboj. Tretji je bil Bottas, ki je v zadnjem krogu osvojil dodatno točko za najhitrejši krog (1:32,090).

Sezona formule ena se nadaljuje čez tri tedne v Imoli, kjer bo 18. aprila na sporedu dirka za VN Emilije-Romanje. Lansko dirko je dobil Hamilton pred Bottasom (oba Mercedes) in Danielom Ricciardom (Renault).

Dirka za VN Bahrajna, Manama

#DirkačMoštvoČas
1Lewis HamiltonMercedes1:32:03,897
2Max VerstappenRed Bull+0,745
3Valtteri BottasMercedes37,383
4Lando NorrisMcLaren46,466
5Sergio PerezRed Bull52,047
6Charles LeclercFerrari59,090
7Daniel RicciardoMcLaren1:06,004
8Carlos Sainz ml.Ferrari1:07,100
9Juki CunodaAlphaTauri1:25,692
10Lance StrollAston Martin1:26,713
11Kimi RäikkönenAlfa Romeo1:28,864
12Antonio GiovinazziAlfa Romeo1 krog
13Esteban OconAlpine1 krog
14George RussellWilliams1 krog
15Sebastian VettelAston Martin1 krog
16Mick SchumacherHaas1 krog
Odstop: Nikita Mazepin (Haas), Fernando Alonso (Alpine), Nicholas Latifi (Williams), Pierre Gasly (AlphaTauri)
Najhitrejši krog: Valtteri Bottas (1:32,090)

Skupni vrstni red 2021, dirkači (1/23):

#DirkačMoštvoTočke
1Lewis HamiltonMercedes25
2Max VerstappenRed Bull18
3Valtteri BottasMercedes15 (1)
4Lando NorrisMcLaren12
5Sergio PerezRed Bull10
6Charles LeclercFerrari8
7Daniel RicciardoMcLaren6
8Carlos Sainz ml.Ferrari4
9Juki CunodaAlphaTauri2
10Lance StrollAston Martin1
11Kimi RäikkönenAlfa Romeo0
12Antonio GiovinazziAlfa Romeo0
13Esteban OconAlpine0
14George RussellWilliams0
15Sebastian VettelAston Martin0
16Mick SchumacherHaas0
17Pierre GaslyAlphaTauri0
18Nicholas LatifiWilliams0
19Fernando AlonsoAlpine0
20Nikita MazepinHaas0

Opomba: V oklepajih je število dodatnih točk za najhitrejši krog.


Skupni vrstni red 2021, konstruktorji (1/23):

#MoštvoDirkaška zasedbaTočke
1MercedesHamilton, Bottas41
2Red BullVerstappen, Perez28
3McLarenRicciardo, Norris18
4FerrariLeclerc, Sainz ml.12
5AlphaTauriGasly, Cunoda2
6Aston MartinVettel, Stroll1
7Alfa RomeoRäikkönen, Giovinazzi0
8AlpineAlonso, Ocon0
9WilliamsRussell, Latifi0
10HaasSchumacher, Mazepin0
Hamiltonu uvodna dirka