Foto: Reuters, Freepik.com
Datum dirke:23. junij 2019
Kraj:Circuit Paul Ricard, Le Castellet, Francija
Dolžina kroga:5,842 km
Število krogov:53
Dolžina dirke:309,690 km
Zadnji zmagovalec:2019 - Lewis Hamilton (Mercedes)
Prva VN na prizorišču:1971
Rekord kroga:1:32,740 - Sebastian Vettel (2019)

Kar deset let so francoski ljubitelji elitnega razreda motošporta čakali na domačo dirko. Po kultnem Magny Coursu, kjer so več ali manj spremljali zmagovanje Michaela Schumacherja, je Mednarodna avtomobilistična zveza FIA dirko za VN Francije dodelila Le Castelletu.

Gre za prizorišče, ki je prvo dirko za VN Francije gostilo leta 1971. Pozneje se je pri organiziranju dirk izmenjavalo z Dijonom, od leta 1991 je VN Francije dom našla v Magny Coursu. Doslej je VN Francije gostilo 16 dirkališč.

Juan Manuel Fangio, prvi zmagovalec dirke F1 za VN Francije leta 1950. Foto: Reuters

Leta 1950 v Reimsu slavil Fangio
Dirka za VN Francije ima dolgo zgodovino. Prvič so jo organizirali leta 1906, prva dirka, ki je štela za svetovno prvenstvo formule ena, pa je bila izpeljana leta 1950. Dobil jo je legendarni Juan Manuel Fangio (Alfa Romeo), ki je v Reimsu za dobrih 25 sekund ugnal edinega resnega tekmeca, moštvenega kolega Luigija Fagiolija. Britanec Peter Whitehead je s ferrarijem na tretjem mestu zaostal kar za tri kroge!

V Le Castelletu prvi do zmage Stewart
Dirkališče Paula Ricarda je prvo dirko formule ena za VN Francije gostilo leta 1971. Po zaslugi testiranja vzdržljivosti gum si je najboljši štartni položaj v kvalifikacijah priboril Škot Jackie Stewart (Tyrrell), ki je vodilni položaj na dirki tudi ubranil. Drugi je bil domačin in Stewartov moštveni kolega Francois Cevert, kar nekoliko presenetljivo pa je tretje mesto z lotusom osvojil Brazilec Emerson Fittipaldi, ki je francosko preizkušnjo začel v hudih bolečinah s 17. mesta.

Michael Schumacher je v Magny Coursu slavil kar osemkrat. Foto: Reuters

Proge v izletnih območjih delijo navijače
Progo v Le Castelletu v največji meri zaznamujejo štiri dolge ravnine, kjer do izraza pride predvsem moč pogonskih sklopov dirkalnikov. Dirkališče je bilo zgrajeno leta 1970, do danes je bilo že večkrat prenovljeno, nazadnje za sezono 2018. Krog v formuli ena je dolg 5,842 km in ima 15 zavojev. Proga je znana tudi po unikatnih izletnih območjih, ki so obarvani z modrimi in črnimi progami. Nekaterim je to všeč, drugi to prezirajo. Za sezono 2019 so spremenili mesto vhoda v bokse. V bokse so dirkači zavili na začetku štartno-ciljne ravnine, v novi sezoni bodo k svojim moštvom zavili med 14. in 15. zavojem. Dirkališče nosi ime francoskega industrijalca Paula Ricarda, ki je živel med letoma 1909 in 1997.

"Schumi" pobral kar osem zmag
V Franciji so po dirkah formule ena največkrat slišali nemško himno v Schumacherjevo čast. Legendarni dirkač je dobil kar osem dirk za VN Francije (1994, 1995, 1997, 1998, 2001, 2002, 2004 in 2006). Dve manj je dobil v Franciji priljubljeni Alain Prost (1981, 1983, 1988, 1989, 1990 in 1993), po štirikrat sta slavila Fangio (1950, 1951, 1954 in 1957) in Nigel Mansell (1986, 1987, 1991 in 1992). Med konstruktorji je daleč najuspešnejši Ferrari, ima 17 zmag (1952, 1953, 1956, 1958, 1959, 1961, 1968, 1975, 1990, 1997, 1998, 2001, 2002, 2004, 2006, 2007 in 2008), na drugem mestu je z osmimi zmagami Williams (1980, 1986, 1987, 1991, 1992, 1993, 1996 in 2003).

Ste vedeli?
Michael Schumacher si je 21. julija 2002 z zmago na dirki za VN Francije v Magny Coursu že zagotovil (peti) naslov svetovnega prvaka - kar šest dirk pred koncem sezone, s čimer je podrl rekord! Tistega leta je Nemec dobil 11 od 17 dirk, prav vse dirke je končal na odru za zmagovalce.
Foto: Reuters

Zmagovalci vseh dirk za VN Francije:

LetoDirkačMoštvoPrizorišče
2019Lewis HamiltonMercedesLe Castellet
2018Lewis HamiltonMercedes
2008Felipe MassaFerrariMagny Cours
2007Kimi RäikkönenFerrari
2006Michael SchumacherFerrari
2005Fernando AlonsoRenault
2004Michael SchumacherFerrari
2003Ralf SchumacherWilliams
2002Michael SchumacherFerrari
2001Michael SchumacherFerrari
2000David CoulthardMcLaren
1999Heinz-Harald FrentzenJordan
1998Michael SchumacherFerrari
1997Michael SchumacherFerrari
1996Damon HillWilliams
1995Michael SchumacherBenetton
1994Michael SchumacherBenetton
1993Alain ProstWilliams
1992Nigel MansellWilliams
1991Nigel MansellWilliams
1990Alain ProstMcLarenLe Castellet
1989Alain ProstMcLaren
1988Alain ProstMcLaren
1987Nigel MansellWilliams
1986Nigel MansellWilliams
1985Nelson PiquetBrabham
1984Niki LaudaMcLarenDijon
1983Alain ProstRenaultLe Castellet
1982Rene ArnouxRenault
1981Alain ProstRenaultDijon
1980Alan JonesWilliamsLe Castellet
1979Jean-Pierre JabouilleRenaultDijon
1978Mario AndrettiLotusLe Castellet
1977Mario AndrettiLotusDijon
1976James HuntMcLarenLe Castellet
1975Niki LaudaFerrari
1974Ronnie PetersonLotusDijon
1973Ronnie PetersonLotusLe Castellet
1972Jackie StewartTyrrellSaint-Genes-Champanelle
1971Jackie StewartTyrrellLe Castellet
1970Jochen RindtLotusSaint-Genès-Champanelle
1969Jackie StewartMatra
1968Jacky IckxFerrariRouen
1967Jack BrabhamBrabhamLe Mans
1966Jack BrabhamBrabhamReims
1965Jim ClarkLotusSaint-Genès-Champanelle
1964Dan GurneyBrabhamRouen
1963Jim ClarkLotusReims
1962Dan GurneyPorscheRouen
1961Giancarlo BaghettiFerrariReims
1960Jack BrabhamCooper
1959Tony BrooksFerrari
1958Mike HawthornFerrari
1957Juan Manuel FangioMaseratiRouen
1956Peter CollinsFerrariReims
1954Juan Manuel FangioMercedes
1953Mike HawthornFerrari
1952Alberto AscariFerrariRouen
1951Luigi Fagioli
Juan Manuel Fangio
Alfa RomeoReims
1950Juan Manuel FangioAlfa Romeo