Takole je Brock McGinn izločil Washington Capitalse. Foto: Reuters

To se ni zgodilo vse od leta 1967. Pred Washingtonom so se morali v uvodnem krogu letošnje končnice posloviti še Tampa Bay, Calgary in Nashville. Prvič v zadnjih sedmih letih sta finalista zadnjega Stanleyjevega pokala izpadla že v prvem krogu.

Kazalo je, da je Washington po dveh hitrih zadetkih na dobri poti, da se uvrsti v nadaljevanje končnice. Vratarja Caroline Petra Mrazka je v 3. minuti najprej matiral Andre Burekovsky, štiri minute pozneje pa je vodstvo Capitalsov povišal Tom Wilson. Carolina je odgovorila v 30. minuti, ko je izid znižal Sebastian Aho, a je prednost z dvema goloma razlike v 34. minuti spet vzpostavil Jevgenij Kuznecov. Za priključek je še pred koncem drugega dela poskrbel Teuvo Teravainen. Na 3:3 je v 43. minuti izenačil Jordan Staal.

V ospredje sta nato stopila oba vratarja. Mrazek je zbral 34 obramb, Braden Holtby pa 38.

Odločitev je padla v drugem podaljšku oziroma 92. minuti. Z desne strani je na gol streljal nekdanji igralec Los Angelesa Justin Williams, palico je podstavil McGinn in plošček je končal za hrbtom Holtbyja. Carolina je v podaljških "nadstreljala" Capitalse z 18:6.

KONČNICA, Vzhod, 1. krog

Washington - CAROLINA (3:4)
** 3:4 (2:0, 0:1, 1:2)
Burakovski 3., Wilson 7., Kuznecov 34.; Aho 30., Teravainen 37., Staal 43., McGinn 92.
Obrambe: Holtby 38; Mrazek 34.
** - v drugem podaljšku

Že odigrano:
BOSTON - Toronto (4:3)
COLUMBUS - Tampa Bay (4:0)
Pittsburgh - NY ISLANDERS (0:4)

Polfinale, četrtek:
BOSTON - COLUMBUS
Petek:
NY ISLANDERS - CAROLINA

Zahod, polfinale

Četrtek:
ST. LOUIS - DALLAS

Petek:
SAN JOSE - COLORADO