V boju za skupno zmago je po prvi etapi realno ostala le še trojica Pogačar - Joao Almeida in branilec lanske zmage Adam Yates. Uganka pa je zdaj vodilni Mathieu van der Poel, ki je še pred tremi tedni zmagoval na ciklokrosu. Foto: AP
V boju za skupno zmago je po prvi etapi realno ostala le še trojica Pogačar - Joao Almeida in branilec lanske zmage Adam Yates. Uganka pa je zdaj vodilni Mathieu van der Poel, ki je še pred tremi tedni zmagoval na ciklokrosu. Foto: AP

To je sploh prva dirka v svetovni seriji v tej sezoni. Etapa je bila nekaj posebnega, saj je le 23 kolesarjev v cilj prišlo z največ enominutnim zaostankom, vsi drugi zaostajajo več kot osem minut, kar je precej razredčilo konkurenco za končno zmago.

Pogačar: Smo močni in se lahko borimo
Med temi je tudi Tadej Pogačar, ki je razmišljal: "To je bila res težka etapa, ekipa je delovala super, štirje smo bili v ospredju. Žal nam je na koncu malo zmanjkalo za etapno zmago, a pokazali smo, da smo močni in se lahko borimo. V naslednjih dneh bomo imeli dobre možnosti."

Začetek v Emiratih, kjer je Pogačar že pod pritiskom "domače" zmage

Glavnina se je takoj drobila
Etapo je zaznamoval močan bočni veter, ki je povzročil številne ešalone. Glavnina, ki je štela 140 kolesarjev, se je začela drobiti že po nekaj sto metrih, a se je stanje po slabi uri kolesarjenja umirilo. Glavnina je bila spet skupaj, a le nekaj deset kilometrov, ko je znova prišlo do redčenja skupine.

Prva dirka na cesti in prva zmaga. Pred 3 tedni je Mathieu van der Pole četrtič postal svetovni prvak v ciklokrosu, zdaj pa je prišel do 28. zmage v cestnem kolesarstvu. Lani je NIzozemec slavil petkrat, največji uspeh pa sta bila osvojen
Prva dirka na cesti in prva zmaga. Pred 3 tedni je Mathieu van der Pole četrtič postal svetovni prvak v ciklokrosu, zdaj pa je prišel do 28. zmage v cestnem kolesarstvu. Lani je NIzozemec slavil petkrat, največji uspeh pa sta bila osvojen "spomenik" Po Flandriji in naslov državnega prvaka. Foto: AP

Bil je na pravem mestu
Tokrat je bil v ospredju tudi Pogačar. Bil je del skupine 23 kolesarjev, ki si je pridobila veliko prednost pred zasledovalci, med katerimi je bila večina favoritov za skupno zmago na dirki, ki bo trajala do 27. februarja. Do konca etape je ta prednost narasla na skoraj osem minut in pol.

Pogačar je s šprinterskim zaključkom pridobil tri sekunde proti Almeidi in Adamu Yatesu, ki sta bila skupaj s slovenskim šampionom že pred začetkom dirke izpostavljena kot glavna tekmeca. Foto: RCS Sport
Pogačar je s šprinterskim zaključkom pridobil tri sekunde proti Almeidi in Adamu Yatesu, ki sta bila skupaj s slovenskim šampionom že pred začetkom dirke izpostavljena kot glavna tekmeca. Foto: RCS Sport

Dvoma o zmagovalcu ni bilo
Prva skupina je nato le še obračunala za zmago, napadi pa so se začeli vrstiti v zadnjih desetih kilometrih. Vsi napadi so bili nevtralizirani, v sprintu pa je bil lanski zmagovalec dirke po Flandriji Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix) daleč najmočnejši. Prehitel je Nizozemca Davida Dekkerja (Jumbo-Visma) in Danca Michaela Moerkoeva (Deceuninck-Quick-step).

Pogačar (UAE Team Emirates) je na drugem vmesnem sprintu celo osvojil dve bonifikacijski sekundi, največ pa je pri tem pridobil Portugalec Almeida (Deceuninck-Quick-step), ki je po zaslugi šestih dodatnih sekund edini od favoritov pred začetkom dirke, ki je v skupnem seštevku pred Pogačarjem. V njem ima lanski zmagovalec dirke po Franciji na petem mestu osem sekund zaostanka za van der Poelom.

3. dirka po ZAE

Izidi 1. etape

  1. M. VAN DER POEL  NIZ       3:45:47
  2. D. DEKKER        NIZ           vsi
  3. E. LIEPINŠ       LAT              
  4. M. MÖRKÖV        DAN          isti
  5. E. VIVIANI       ITA              
  6. T. POGAČAR       SLO           čas
 51. J. POLANC        SLO         +8:39
 98. L. MEZGEC        SLO      isti čas

Vrstni red po 1. etapi

  1. M. VAN DER POEL  NIZ       3:45:37
  2. D. DEKKER        NIZ         +0:04
  3. M. MÖRKÖV        DAN          0:06
  4. J. ALMEIDA       POR          0:07
  5. T. POGAČAR       SLO          0:08
 51. J. POLANC        SLO         +8:39
 98. L. MEZGEC        SLO      isti čas
Začetek nove sezona svetovne serije v kolesarstvu