Valtteri Bottas je resda dobil dirko v Austinu, a vso pozornost je z novim naslovom svetovnega prvaka v kraljici motošporta pritegnil daleč najuspešnejši dirkač v dobi turbomotorjev, Lewis Hamilton. Foto: EPA

Tako kot pred tednom dni v Ciudadu de Mexicu, so se tudi tokrat pri Mercedesu zanesli na Hamiltonovo mojstrsko varčevanje gum, načrtovali so le en postanek, medtem ko so tekmeci v bokse zavili po dvakrat.

To je pomenilo, da je Britanec, ki je svoj edini postanek opravil v 25. krogu, večji del dirke odpeljal v vodstvu. V 36. krogu je Bottas opravil še drugi postanek, na stezo se je vrnil z 9-sekundnim zaostankom, ki ga je začel počasi, a vztrajno topiti.

V končnici dirke je svojega moštvenega tekmeca že ujel, pod sekundo je za novim svetovnim prvakom zapeljal v 51. krogu, krog pozneje ga je s pomočjo DRS-sistema vendarle prehitel v dolgi ravnini za sedmo zmago v karieri.

Do konca dirke je moral Hamilton ostati zbran in za seboj zadržati vse hitrejšega Verstappna, ki je svoj drugi postanek opravil v 35. krogu in je v končnici dirke z 10 krogov bolj svežimi gumami brez večjih težav stopil zaostanek za Britancem. Ta je vseeno zdržal do ciljne črte in Mercedesu prinesel novo dvojno zmago.

Hamilton, rojeni zmagovalec, se je sicer moral zadovoljiti z drugim mestom, a v tolažbo mu je novi, že šesti naslov svetovnega prvaka, s čimer se je na le en naslov približal rekordnemu dosežku legendarnega Michaela Schumacherja, ki si je z benettonom in ferrarijem formulo ena podredil v letih 1994‒1995 in 2000-2004.

"Še vedno se vzpenjamo, še vedno se vzpenjamo. Kakšen neverjeten konec tedna! Ne morem verjeti, res ne morem verjeti," je takoj po koncu dirke po radijski zvezi svojemu moštvu dejal presrečni Hamilton.

Kaos v uvodnih zavojih dirke. Foto: AP
Sebastian Vettel je dirko v Austinu začel zelo slabo. Že v uvodnem sklopu zavojev sta mimo njega švignila Leclerc in Hamilton, kmalu zatem še Lando Norris in Daniel Ricciardo (v ospredju). Nemec je zaradi odpovedi vzmetenja ameriško preizkušnjo predčasno sklenil v 9. krogu. To je bil zanj četrti odstop v letošnji sezoni. Foto: EPA
Bottasu boj tisočink, Hamilton šele v tretjo štartno vrsto

Vettlova dirka za pozabo
V sobotnih kvalifikacijah je za pičlih 12 tisočink sekunde zaostal za 'pole positionom', v nedeljo pa je bil Sebastian Vettel daleč od uspeha. Že v uvodnih dveh krogih je z drugega zdrknil na sedmo mesto, nikakor mu ni uspelo razviti enake hitrosti kot njegovim tekmecem, ki so ga prehitevali kot za stavo. V 9. krogu je štirikratni svetovni prvak vendarle odstopil, svoj ferrari je s težko poškodovanim vzmetenjem parkiral ob progi. "Mislim, da je vzmetenje uničeno. Nekaj se je pokvarilo. Ne vem, kaj se je zgodilo, ampak nekaj je popolnoma odpovedalo," je po radijski zvezi sporočil Vettel pred izstopom iz dirkalnika.

Zmagovalec dirke za VN ZDA Valtteri Bottas je bil kljub zmagi letos še enkrat v senci moštvenega kolega Lewisa Hamiltona. Bottas je poskrbel, da je še drugo leto zapored v Austinu na najvišjo stopničko stopil Finec, potem ko je lani Kimi Räikkönen dosegel prvo zmago v elitnem razredu motošporta po 2.044 dneh oziroma 113 dirkah. Foto: AP

Leclercu v uteho dodatna točka
Tudi njegov moštveni kolega Charles Leclerc je računal na precej boljšo uvrstitev, a tokrat je ferrari onkraj luže streljal s slepimi naboji. Je pa Monačan, ki je osvojil četrto mesto, za zmagovalcem pa zaostal za dobrih 52 sekund, odpeljal najhitrejši krog, s čimer si je prislužil (zlata vredno) dodatno točko v dirkaškem seštevku. Namreč, boj za tretje mesto v skupnem seštevku je še popolnoma odprt. Za zdaj ga zaseda Leclerc, ki pa ima pred četrtouvrščenim Verstappnom le 14 točk naskoka, pred petouvrščenim Vettlom še dodatnih pet.

Naslednjo dirko bo gostil Interlagos
Sezona formule ena se nadaljuje 15. novembra, ko se bo začel prvi prosti trening pred dirko za VN Brazilije v Sao Paulu, dirka je na sporedu v nedeljo, 17. novembra, ob 18.10. Lansko dirko je dobil Hamilton pred Verstappnom in Kimijem Räikkönenom. Verstappnu se je sicer nasmihala zmaga, nato pa je trčil z za krog zaostalim Estebanom Oconom (Racing Point) in vodilni položaj predal Hamiltonu. Po dirki je Nizozemcu zavrela kri, s Francozom, ki bo v naslednji sezoni pri Renaultu zamenjal Nica Hülkenberga, je tudi fizično obračunal.

Dirka za VN ZDA, Austin

#DirkačMoštvoČas
1Valtteri BottasMercedes1:33:55,653
2Lewis HamiltonMercedes+4,148
3Max VerstappenRed Bull5,002
4Charles LeclercFerrari52,239
5Alexander AlbonRed Bull1:18,038
6Daniel RicciardoRenault1:30,366
7Lando NorrisMcLaren1:30,764
8Carlos Sainz ml.McLaren1 krog
9Nico HülkenbergRenault1 krog
10Daniil KvjatToro Rosso1 krog
11Sergio PerezRacing Point1 krog
12Kimi RäikkönenAlfa Romeo1 krog
13Lance StrollRacing Point1 krog
14Antonio GiovinazziAlfa Romeo1 krog
15Romain GrosjeanHaas1 krog
16George RussellWilliams2 kroga
Odstop: Sebastian Vettel (Ferrari), Robert Kubica (Williams), Kevin Magnussen (Haas), Pierre Gasly (Toro Rosso)
Najhitrejši krog: Charles Leclerc (1:36,169)

Skupni vrstni red 2019, dirkači (19/21):

#DirkačMoštvoTočke
1Lewis HamiltonMercedes381 (5)
2Valtteri BottasMercedes314 (2)
3Charles LeclercFerrari249 (5)
4Max VerstappenRed Bull235 (2)
5Sebastian VettelFerrari230 (2)
6Alexander AlbonRed Bull (Toro Rosso)84
7Carlos SainzMcLaren 80
8Pierre GaslyToro Rosso (Red Bull)77 (2)
9Daniel RicciardoRenault46
10Sergio PerezRacing Point43
11Lando NorrisMcLaren41
12Nico HülkenbergRenault37
13Daniil KvjatToro Rosso35
14Kimi RäikkönenAlfa Romeo31
15Lance StrollRacing Point21
16Kevin MagnussenHaas20
17Romain GrosjeanHaas8
18Antonio GiovinazziAlfa Romeo4
19Robert KubicaWilliams1
20George RussellWilliams0

Opomba: V oklepajih je število dodatnih točk za najhitrejši krog.


Skupni vrstni red 2019, konstruktorji (19/21):

#MoštvoDirkaška zasedbaTočke
1MercedesHamilton, Bottas695
2FerrariVettel, Leclerc479
3Red BullVerstappen, Albon366
4McLarenSainz, Norris121
5RenaultRicciardo, Hülkenberg83
6Toro RossoKvjat, Gasly65
7Racing PointPerez, Stroll64
8Alfa RomeoRäikkönen, Giovinazzi35
9HaasGrosjean, Magnussen28
10WilliamsKubica, Russell1