Valtteri Bottas je v Suzuki, kjer so zaradi supertajfuna odpadle sobotne kvalifikacije, dosegel šesto zmago v karieri formule ena. Foto: Reuters

Bottas si je pot do zmage tlakoval z odličnim štartom, kjer je s tretjega mesta kot blisk švignil v vodstvo. Izkoristil je prehiter Vettlov štart, zaradi katerega je Nemec za drobec sekunde izgubil vrtljaje, s tem pa tudi vodilni položaj.

Valtteri Bottas je že na štartu švignil v vodstvo in ga zadržal do konca. Foto: Reuters

V nadaljevanju dirke Finec ni imel pretirano velikih težav z ohranjanjem vodstva. Resda mu je enkrat zablokiralo gume, a po prvem postanku je njegova prednost pred najbližjimi zasledovalci skokovito narasla, brez težav jo je zadržal tudi po drugem postanku za šesto zmago v karieri.

Mercedes je tako niz zmag v Suzuki podaljšal na šest dirk, moštvo iz Brackleyja je slavilo vse od leta 2014. Zaradi slabše uvrstitve Charlesa Leclerca (Ferrari) si je za nameček zagotovilo še šesti zaporedni naslov konstruktorskega prvaka.

Bottas je nadvse užival
"Zelo, zelo sem vesel. Kvalifikacije so bile tesne, začeti dirko s tretjega štartnega položaja ni bilo enostavno, vendar nikoli ne smeš obupati. Vse je mogoče," je po dirki dejal zmagovalec Bottas in nadaljeval: "Štart mi je odlično uspel, Sebastian se je znašel v težavah, zapeljal sem v vodstvo, dirkalnik je bil fenomenalen. Nadvsem sem užival in se zabaval." Finec je malce zarezal v Hamiltonovo prednost v skupnem seštevku za svetovno prvenstvo v formuli ena, a ta še vedno ostaja zajetna. "Zelo sem ponosen na ekipo. Šesti zaporedni naslov je impresiven," je še dodal.

Charles Leclerc je že na uvodi dirke trčil z Maxom Verstappnom in si poškodoval sprednje krilce svojega ferrarija. Le-to se je odlomilo v drugem krogu, karbonski delci pa so zasuli mercedes Lewisa Hamiltona in mu odbili desno ogledalo. Foto: Reuters
Kvalifikacije v Suzuki zaradi tajfuna preložene na nedeljo

Vettel odbil vse Hamiltonove napade
Zelo zanimivo je bilo predvsem v boju za drugo mesto, v katerega sta se v zaključku dirke spustila Vettel in Hamilton. Vettel po spodletelem štartu, za katerega sicer ni bil kaznovan, ni imel realnih možnosti za zmago, se mu je pa nasmihala uvrstitev na drugo najvišjo stopničko, za katero pa se je moral pošteno potruditi. Sedem krogov pred koncem je Hamilton ujel Nemca in mu ves čas dihal za ovratnik. V zavitem delu proge se je Britanec vselej približal tekmecu, a je ta nato 'pobegnil' v ravninah. Svetovnemu prvaku, ki je med dirko večkrat izrazil nezadovoljstvo nad taktično zamislijo svojega moštva, je večkrat zmanjkalo le nekaj centimetrov za uspešen napad, na koncu se je moral zadovoljiti s tretjim mestom.

Katastrofa za Verstappna
Honda si je od domače japonske dirke veliko obetala. Dirkači Red Bulla in Toro Rossa so v Suzuki dirkali s povsem novimi pogonskimi sklopi. Japonci so največ stavili na Maxa Verstappna, ki pa je že na uvodu dirke doživel pravo katastrofo, potem ko je že takoj trčil z Leclercom. Po nekaj krogih životarjenja na stezi je Nizozemec vendarle odstopil. Leclerc je dirko s poškodovanim sprednjim krilcem sicer nadaljeval, a mu je že v drugem krogu v zavoju 130R del krilca odlomila, karbonski deli pa so zadeli in poškodovali Hamiltonov dirkalnik za njim (Britanec je preostanek dirke odpeljal brez odlomljenega desnega ogledala). Hondino čast je na koncu s četrtim mestom rešil Alexander Albon (Red Bull).

Ferrariija dobila kvalifikacije
Zaradi supertajfuna Hagidis, ki te dni pustoši po Japonski, so sobotne kvalifikacije preložili na nedeljo, začele so se štiri ure pred dirko. Potem ko sta prvi in drugi prosti trening pripadla Valtteriju Bottasu in Mercedesu (sobotni tretji prosti trening je bil odpovedan), je v kvalifikacijah najboljši čas spet dosegel rdeči dirkalnik iz Maranella. Vettel je s časom 1:27,064 za slabi dve desetinki sekunde ugnal moštvenega kolega Charlesa Leclerca. V drugo štartno vrsto sta se uvrstila mercedesa, Bottas je bil tretji (+0,229), Lewis Hamilton četrti (+0,238). Tretja štartna vrsta je pripadla Red Bullu, Max Verstappen je bil peti, Alexander Albon šesti. Med najboljših deset sta se uvrstila še oba mclarna (Carlos Sainz in Lando Norris), Pierre Gasly (Toro Rosso) in Romain Grosjean (Haas).
Bottas slavil šesto zmago v Suzuki

Dirka za VN Japonske, Suzuka

#DirkačMoštvoČas
1Valtteri BottasMercedes1:21:46,755
2Sebastian VettelFerrari+13,343
3Lewis HamiltonMercedes13,858
4Alexander AlbonRed Bull59,537
5Carlos SainzMcLaren1:09,101
6Charles LeclercFerrari* 1 krog
7Daniel RicciardoRenault1 krog
8Pierre GaslyToro Rosso1 krog
9Nico HülkenbergRenault1 krog
10Lance StrollRacing Point1 krog
11Daniil KvjatToro Rosso1 krog
12Lando NorrisMcLaren1 krog
13Kimi RäikkönenAlfa Romeo1 krog
14Romain GrosjeanHaas1 krog
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo1 krog
16Kevin MagnussenHaas1 krog
17George RussellWilliams2 kroga
18Robert KubicaWilliams2 kroga
Odstop: Max Verstappen (Red Bull), Sergio Perez (Racing Point)
Najhitrejši krog: Lewis Hamilton (1:30,983)

Opomba:

  • Charles Leclerc je po dirki prejel dve kazni - eno zaradi trka s Verstappnom na uvodu dirke, eno zaradi nevarnega nadaljevanja dirke s poškodovanim sprednjim krilcem - s skupnim časovnim pribitkom 15 sekund, zaradi česar je zdrsnil s 6. na 7. mesto.

Kvalifikacije:

#DirkačMoštvoČas
1Sebastian VettelFerrari1:27,064
2Charles LeclercFerrari+0,189
3Valtteri BottasMercedes0,229
4Lewis HamiltonMercedes0,238
5Max VerstappenRed Bull0,787
6Alexander AlbonRed Bull0,787
7Carlos SainzMcLaren1,240
8Lando NorrisMcLaren1,400
9Pierre GaslyToro Rosso1,772
10Romain GrosjeanHaas2,777
11Antonio GiovinazziAlfa Romeo
12Lance StrollRacing Point
13Kimi RäikkönenAlfa Romeo
14Daniil KvjatToro Rosso
15Nico HülkenbergRenault
16Daniel RicciardoRenault
17Sergio PerezRacing Point
18George RussellWilliams
19Kevin MagnussenHaas
20Robert KubicaWilliams

* Opomba:

  • Kubica je dirko začel iz boksov, potem ko je razbil svoj dirkalnik med prvim delom kvalifikacij

Skupni vrstni red 2019, dirkači (17/21):

#DirkačMoštvoTočke
1Lewis HamiltonMercedes338 (5)
2Valtteri BottasMercedes274 (2)
3Charles LeclercFerrari221 (3)
4Max VerstappenRed Bull212 (2)
5Sebastian VettelFerrari212 (2)
6Carlos SainzMcLaren76 (2)
7Pierre GaslyToro Rosso (Red Bull) 73
8Alexander AlbonRed Bull (Toro Rosso)64
9Daniel RicciardoRanault40
10Nico HülkenbergRenault35
11Sergio PerezRacing Point35
12Lando NorrisMcLaren35
13Daniil KvjatToro Rosso33
14Kimi RäikkönenAlfa Romeo31
15Kevin MagnussenHaas20
16Lance StrollRacing Point19
17Romain GrosjeanHaas8
18Antonio GiovinazziAlfa Romeo4
19Robert KubicaWilliams1
20George RussellWilliams0

Opomba: V oklepajih je število dodatnih točk za najhitrejši krog.


Skupni vrstni red 2019, konstruktorji (17/21):

#MoštvoDirkaška zasedbaTočke
1MercedesHamilton, Bottas612
2FerrariVettel, Leclerc433
3Red BullVerstappen, Albon323
4McLarenSainz, Norris111
5RenaultRicciardo, Hülkenberg75
6Toro RossoKvjat, Gasly59
7Racing PointPerez, Stroll54
8Alfa RomeoRäikkönen, Giovinazzi35
9HaasGrosjean, Magnussen28
10WilliamsKubica, Russell1