Valtteri Bottas je dosegel drugi zaporedni 'pole' v letošnji sezoni. Na Kitajskem je moštvenega kolega Lewisa Hamiltona ugnal za 23 tisočink, tokrat je mercedesa ločilo 59 tisočink sekunde. Foto: EPA
Progo v Bakuju je zasnoval nemški arhitekt Hermann Tilke, s 6,003 km je druga najdaljša proga v formuli ena. Foto: Reuters

Mercedes je znova udaril, ko je bilo to najpomembnejše. Na prostih treningih moštvo iz Brackleyja ni pokazalo veliko, ferrarija sta bila razred zase. Na tretjem prostem treningu sta bila več kot sekundo hitrejša, a v kvalifikacijah smo bili priča povsem drugačni zgodbi.

Uvodna dela kvalifikacij sta dobila red bulla, v tretjem pa sta mercedesa zasijala v polnem sijaju, Sebastian Vettel je na tretjem mestu lahko le pobral drobtinice.

Prav v posebej lepem spominu pa sobotne kvalifikacije ne bodo ostale Charlesu Leclercu, ki je bil na prostih treningih odličen – še posebej na tretjem –, v kvalifikacijah pa si je privoščil napako in si pokvaril uvrstitev.

Monačanu je v osmem zavoju zablokiralo gumo, dirkalnik mu je odneslo v zaščitno ogrado in sanj o morebitnem drugem 'polu' v karieri je bilo konec. "Ni izgovorov. Bil sem brezupen. Naredil bom vse, da bom jutri boljši," je na družbenih omrežjih takoj po nesreči zapisal 21-letnik iz Monte Carla, ki bo dirko začel z 9. mesta.

Dirko za VN Azerbajdžana bodo v nedeljo (začetek ob 14.10) organizirali tretjič v zgodovini, prvič so jo izpeljali leta 2017. Bila je prežeta z izjemno razburljivimi trenutki, krstni zmagovalec je postal Daniel Ricciardo z red bullom. Tudi lanska preizkušnja je zadovoljila apetite zahtevnih ljubiteljev tega športa, po veliki smoli Bottasa je smetano na koncu pobral Hamilton.

Robert Kubica je takole s svojim williamsom končal v zaščitni ogradi pri gradu. Foto: Reuters
MMC-jev dirkač dneva: Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) - 25-letni Italijan se je kar nekoliko presenetljivo prvič v karieri prebil v zadnji del kvalifikacij. Ne le to, na koncu je prvič v karieri premagal še moštvenega kolega, precej izkušenejšega Kimija Räikkönena. Ta je za Giovinazzijem zaostal za dobrih šest desetink sekunde (+0,644). Foto: Reuters

Kubica končal v zaščitni ogradi
Najboljši čas prvega dela kvalifikacij je kar nekoliko presenetljivo postavil Pierre Gasly z red bullom (1:41,335), ki bo zaradi kršenja pravil med drugim prostim treningom nedeljsko dirko začel iz boksov. Francoz je bil za 91 tisočink hitrejši od Leclerca, Hamilton je na tretjem mestu zaostal za slabe tri desetinke (+0,279). Precej težav (zlasti z oprijemom na stezi) sta imela oba renaulta, le Ricciardu se je uspelo uvrstiti v drugi del kvalifikacij, Nico Hülkenberg je obstal v prvem delu, potem ko je njegov zadnji poskus pokvaril Robert Kubica, ki je svojega williamsa stlačil v zaščitno ogrado ob gradu v osmem zavoju. Vodstvo dirke je še drugič ta konec tedna reševalo Williamsov dirkalnik, potem ko je Georgeu Russllu na uvodu prvega prostega treninga podvozje uničil slabo privit pokrov kanalizacije na progi. Brez drugega dela kvalifikacij so ob Kubici ostali še Russell, Romain Grosjean (Haas) in Lance Stroll (Racing Point).

Leclerc brez boja za 'pole'
Zaradi Kubičeve nesreče in popravila zaščitne ograde se je drugi del kvalifikacij začel pol ure pozneje. Najhitrejši krog je najprej odpeljal Max Verstappen (1:41,388), ki je za dobro desetinko (+0,134) ugnal drugouvrščenega Bottasa, tretji je bil Hamilton. Nato pa šok za Ferrari: sredi drugega dela je na istem mestu kot Kubica s svojim dirkalnikom v zaščitni ogradi končal še visokoleteči Leclerc. Kubica je dirkalnik razbil, potem ko je s sprednjo levo gumo zadel zaščitno ogrado notranje strani osmega zavoja, Leclercu je boj za 'pole' preprečilo blokirano prednje levo kolo pri zaviranju.

Charles Leclerc je kvalifikacije končal v drugem delu, potem ko je razbil svojega ferrarija SF90 v osmem zavoju proge, kjer so imeli ob Kubici težave sicer tudi številni drugi tekmeci. Monačan se je na družbenih omrežjih hitro opravičil za napako in obljubil, da bo na dirki dal vse od sebe za boljšo predstavo. Foto: Reuters

"Neumen sem, neumen," je po radijski zvezi zavpil Monačan, ki si je obetal novo vrhunsko uvrstitev v kvalifikacijah. Te so bile, razumljivo, prekinjene. Nadaljevale so se po 30 minutah. Vrstni red se pri vrhu ni spremenil, ob Gaslyju pa so v drugem delu obstali še Kevin Magnussen (Haas), Alexander Albon (Toro Rosso), Ricciardo (Renault) in Carlos Sainz (McLaren).

VN Azerbajdžana - v četrto gre rado za Ferrari?

Bottasu ples tisočink
Sledil je še zadnji del kvalifikacij, v katerem sta prvič letos nastopila oba dirkača Alfa Romea Kimi Räikkönen in Antonio Giovinazzi. Ta v boju za vrh nista imela nikakršnih možnosti – Italijan je na osmem mestu prvič v sezoni ugnal izkušenejšega Finca, ki je bil deveti –, za 'pole' so se na koncu udarili Vettel, Verstappen in oba mercedesa. Prvi je rokavico vrgel Hamilton s časom 1:40,703. Oba mercedesa sta svoja dosežka še popravila, a najhitrejši čas je postavil Bottas, ki si je odločilno pomagal z zavetrjem Landa Norrisa (McLaren), Hamiltona je ugnal za 59 tisočink sekunde. Vettel je na tretjem mestu zaostal za tri desetinke, četrti je bil Verstappen, ki je zaostal že za več kot pol sekunde (+0,574).

Bottas dobil kvalifikacije Bakuja

Kvalifikacije za VN Azerbajdžana, Baku

#DirkačMoštvoČas
1Valtteri BottasMercedes1:40,495
2Lewis HamiltonMercedes+0,059
3Sebastian VettelFerrari0,302
4Max VerstappenRed Bull0,574
5Sergio PerezRacing Point1,098
6Daniil KvjatToro Rosso1,186
7Lando NorrisMcLaren1,391
8Antonio GiovinazziAlfa Romeo1,929
9Kimi RäikkönenAlfa Romeo2,573
10Charles LeclercFerraribrez časa
11Carlos SainzMcLaren
12Daniel RicciardoRenault
13Alexander AlbonToro Rosso
14Kevin MagnussenHaas
15Pierre GaslyRed Bull
16Lance StrollRacing Point
17Romain GrosjeanHaas
18Nico HülkenbergRenault
19George RussellWilliams
20Robert KubicaWilliams

* Opomba:

  • Valtteri Bottas je odpeljal rekord proge v Bakuju.
  • Pierre Gasly je bil diskvalificiran, saj so komisarji Mednarodne avtomobilistične zveze po dirki ugotovili, da je njegov red bull presegel najvišjo dovoljeno mejo pretoka goriva. Dirko bo začel iz boksov.
  • Antonio Giovinazzi je zaradi tretje letošnje zamenjave kontrolne elektronike v pogonskem sklopu prejel deset mest pribitka.
  • Kimi Räikkönen je bil diskvalificiran zaradi nepravilnosti v zvezi s sprednjim krilcem. Dirko bo začel iz boksov.