Nogometaši Liverpoola so v Premier ligi letos razred zase. V letošnji sezoni so sicer osvojili še evropski superpokal in naslov svetovnega klubskega prvaka. Foto: Reuters
Nogometaši Liverpoola so v Premier ligi letos razred zase. V letošnji sezoni so sicer osvojili še evropski superpokal in naslov svetovnega klubskega prvaka. Foto: Reuters

Ali je lahko Liverpoolova sezona v domačem prvenstvu, kjer se mu obeta prvi naslov prvaka po 30 letih, ogrožena? Je mogoče, da šestkratni evropski prvaki ostanejo brez naslova, če sezone zaradi izbruha koronavirusa ne bodo mogli končati?

"V prvi vrsti moramo storiti vse, kar lahko, da se zaščitimo. V celotni družbi. Tako bi moralo biti vseskozi, a v tem trenutku je to še toliko pomembneje. Povedal sem že, da se zdi nogomet vedno najpomembnejši od najmanj pomembnih stvari. Danes nogomet in nogometne tekme sploh niso pomembne. Seveda ne želimo igrati tekem pred praznimi tribunami in ne želimo, da so tekmovanja prekinjena. A če to pomeni, da že en posameznik ostane zdrav, moramo to storiti. Brez vprašanj. Če se izbira med nogometom in blaginjo celotne družbe, je jasno, kaj je pomembnejše. Tu ni dileme, res ne," je v sporočilu za javnost na uradni spletni strani nogometnega kluba Liverpool dejal njegov trener Jürgen Klopp, ki se zaveda, kako blizu je statusa nesmrtne legende kluba, s katerim je osvojil evropski naslov, evropski superpokal in premierni naslov svetovnega klubskega prvaka. Z angleško krono bi bil krog tako rekoč sklenjen. Foto: Reuters

Kako bo to vplivalo na uvrstitev angleških moštev v evropska tekmovanja, in kako bo Premier liga izpeljala izpad v nižji rang tekmovanja oziroma napredovanje drugoligaških ekip med elito?

Liverpool v Premier ligi brez pravega tekmeca
Premier liga nima predpisa, ki bi urejal, kaj se bo zgodilo v primeru skrajšane oziroma odpovedane sezone. Toda neimenovani izvršni direktor enega izmed premierligaških klubov je za Telegraph poudaril, da po izrednem sestanku, ki so ga imeli predstavniki klubov ta petek zaradi najdaljše prekinitve tekmovanja po drugi svetovni vojni, praktično nihče ne želi ekipi z Anfielda preprečiti naslova. Ta je letos za razred boljša od tekmecev, na dozdajšnjih 29 tekmah je dosegla 27 zmag, en remi in en poraz, na svoj račun pa je položila 82 točk ‒ 25 več od drugouvrščenega Manchester Cityja, ki lahko še edini ulovi rdeče na vrhu lestvice. Za kaj takega mora zmagati na vseh preostalih desetih tekmah, obenem pa upati, da Liverpoolu do konca sezone ne uspe osvojiti šestih točk. Glede na to, da je sezona Premier lige prekinjena do 4. aprila, se utegneta prav najboljši ekipi letošnje sezone udariti v naslednjem krogu, kar pomeni, da bi lahko Liverpool že 5. aprila na Etihadu z zmago potrdil 19. angleško krono v klubski zgodovini.

Govorice: naslednjo sezono kar 22 ekip med elito?
Seveda pa možnost, da sezone v Angliji ne izpeljejo do konca in jo morda celo izničijo, obstaja. A po besedah omenjenega izvršnega direktorja si skoraj vsi ne želijo takšnega razpleta. Izničenost sezone bi hkrati prinesla ogromno težav, še posebej pri odločitvi, kdo bo igral v evropskih tekmovanjih, kdo bo izpadel v Championship, in kdo napredoval med elito. Na kakšen način bi Premier liga to izpeljala, da bi bil najbolj pravičen za vse vpletene? Preprostega odgovora na to ni. V britanskih medijih se omenja možnost, da bi vse premierligaške ekipe ohranile status quo, v naslednji sezoni pa bi se jim pridružili še dve (trenutno) najboljši ekipi iz druge lige. Torej bi v naslednji sezoni v Premier ligi nastopalo 22 ekip, od katerih bi jih ob koncu sezone kar pet izpadlo v nižji rang tekmovanja. Da bi se to uresničilo, bi po poročanju Telegrapha morali za eno leto odpovedati ligaški pokal, s čimer bi se sprostilo nekaj terminov (z 38 na 42) za dodatne prvenstvene tekme.

Prizor iz centra Liverpoola, ko se je moštvo dan po finalu Lige prvakov iz Madrida vrnilo v mesto s šestim naslovom evropskega prvaka. Vprašanje, ali bodo oblasti dovolile parado ob morebitni osvojitvi naslova angleškega prvaka ‒ prvega po letu 1990. Foto: EPA
Prizor iz centra Liverpoola, ko se je moštvo dan po finalu Lige prvakov iz Madrida vrnilo v mesto s šestim naslovom evropskega prvaka. Vprašanje, ali bodo oblasti dovolile parado ob morebitni osvojitvi naslova angleškega prvaka ‒ prvega po letu 1990. Foto: EPA
Prekinjena tako Liga prvakov kot Premier liga, Ligue 1 in Bundesliga

Kako bo z uvrstitvijo v evropska tekmovanja?
Obenem se pod vprašaj postavlja uvrstitev v evropska tekmovanja. Eden izmed predlogov naj bi bil, da ekipe, ki so se za letošnjo sezono uvrstile v Ligo prvakov, v tem tekmovanju nastopijo tudi v naslednji sezoni. Hkrati se druge ekipe, ki niso igrale v letošnji Ligi prvakov in zasedajo eno izmed prvih štirih mest na prvenstveni lestvici ‒ v tem trenutku zgolj Leicester City ‒, uvrstijo v razširjeno kvalifikacijsko shemo za najelitnejše klubsko nogometno tekmovanje na svetu. Težko je verjeti, da bi vodstva Manchester Uniteda, Wolverhamptona in Sheffield Uniteda ‒ ekip, ki zasedajo peto, šesto in sedmo mesto na lestvici ‒ mirno sprejela takšen scenarij.

United na derbiju ugnal City in osrečil Liverpool

Ogromne finančne posledice
Seveda pa vse skupaj prinaša tudi ogromne finančne posledice, ne le za klube (glede na to, da jih je kar nekaj odvisnih skoraj izključno od prihodkov s tekem, bi lahko nekateri celo bankrotirali), tudi za ligo. V primeru odpovedane oziroma izničene sezone bi Premier liga najverjetneje izgubila ogromno denarja z naslova televizijskih pravic. Izvršni direktor tekmovanja Richard Masters je po pisanju Telegrapha v četrtek vsem premierligaškim klubom v elektronskem sporočilu poudaril, da morajo upoštevati in izpolniti pogodbene obveznosti. Z drugimi besedami, sezono je treba izpeljati do konca, četudi se bo zadnji krog končal poleti. A za zdaj še nihče ne ve, koliko časa bo trajal izbruh koronavirusa, ki je ohromil skoraj ves svet, ne le športnega. Po poročanju BBC-ja naj bi izbruh na Otoku trajal med 10 in 14 tedni, a lahko tudi dlje. Zato ne gre pričakovati, da se bo naslednji krog v Premier ligi odigral že na začetku aprila. Najverjetneje bo prekinitev trajala še nekoliko dlje. V najboljšem primeru pa se bodo tekme skoraj zagotovo odigrale pred praznimi tribunami.

Podobna vprašanja tudi v drugih ligah

S podobnimi vprašanji, kot v Angliji, se sicer ukvarjajo tudi v drugih državah, kjer so zaradi novega koronavirusa prekinili državna prvenstva. V tem trenutku je več vprašanj kot odgovorov, nihče ni popolnoma prepričan, kaj prinaša prihodnost. Za začetek bodo vodstva ligaških tekmovanj počakala na torkovo izredno zasedanje Uefe, na katerem bodo prek videokonference na temelju priporočil in nasvetov Svetovne zdravstvene organizacije (WHO) odločali o usodi nogometa na stari celini v naslednjem obdobju.