Petelinji boj s konca angleškega derbija med Liverpoolom in Manchester Cityjem se je nadaljeval v reprezentančni kantini, kjer je po medsebojnem obkladanju Sterling zgrabil Gomeza za vrat. In kot na zelenici je tudi v jedilnici kratko na koncu potegnil član nebeško modrih. Foto: Reuters

Zvezdnik Manchester Cityja Raheem Sterling je v reprezentančnem taboru Anglije v ponedeljek napadel igralca Liverpoola Joeja Gomeza. Dan predtem – v nedeljo – je Manchester City v derbiju Premier lige izgubil proti Liverpoolu z 1:3. Ob koncu burnega derbija najboljših angleških klubov med državnim in evropskim prvakom sta si omenjena igralca že skočila v lase. Po porazu branilci naslova iz Manchestra za vodilnim Liverpoolom po 12 krogih prvenstva zaostajajo kar za 9 točk in so šele na 4. mestu lestvice.

V nedeljo je bil v klubskem dresu napadalnejši Gomez, v ponedeljek v reprezentančni trenirki pa Sterling. Foto: Reuters

V dobro treh levov izključili Sterlinga
Duhovi se do reprezentančnega zbora niso pomirili in na treningu treh levov se je spet zaiskrilo med Sterlingom in Gomezom, pri čemer je bil glavni napadalec očitno zvezdniški napadalec in eden nosilcev igre Anglije.

Selektor Gareth Southgate je sporočil, da klubsko rivalstvo ne sme biti nad interesi reprezentance, in izključil Sterlinga za novembrsko reprezentančno akcijo. "Lahko potrdimo, da Raheema Sterlinga ne bo v ekipi za tekmo proti Črni gori zaradi izgreda v zasebnem delu stadiona St. George's Park," je potrdil angleški selektor in dodal, da je odločitev sprejel v dobro reprezentance, ki potrebuje eno točko za uvrstitev na EP 2020.

"Eden največjih izzivov in moči naše ekipe je, da smo znali v reprezentanci ločiti klubska rivalstva. Na žalost so bila čustva z zadnje tekme še sveža. Čutim, da sem naredil prav za ekipo. Odločitev smo sprejeli skupaj s celotno ekipo. Zdaj je najpomembneje, da podpremo igralce in se osredinimo na četrtek," je sklenil Southgate.

Javno opravičilo napadalca na spletu
Na družbenem omrežju Instagram se je oglasil tudi sam Raheem Sterling in pojasnil, da sta se z Gomezom pogovorila in rešila nesoglasja. "Smo v športu, v katerem je veliko čustev. Priznam, da so me čustva zanesla. Ta šport igramo, ker ga imamo tako radi. Z Joejem Gomezom sva v redu. Razumeva, da je šlo za stvar 5 do 10 sekund ... Zadevo sva zaključila, šla sva naprej in ne bova je pogrevala," je zapisal Streling, ki pa se mu obetajo burni dnevi.

V preteklih letih je bil ravno zvezdnik Manchestra Cityja pogosto neupravičena tarča angleških tabloidov, pri čemer ni manjkalo rasističnih podtonov. Nadarjeni napadalec z nobeno potezo zunaj igrišča ni mogel zadovoljiti rumenega tiska, ki pa je zdaj prišel na svoj račun.

Proti Črni gori potrjujejo Euro 2020
"Osredinimo se na četrtkovo tekmo,"
je zapis na družbenem omrežju sklenil Sterling, ki je doslej na 55 tekmah za Anglijo dosegel 12 golov in bil ključni mož udarne Southgatove enajsterice.

Sterling je bil marca med strelci razvpitega gostovanja Anglije v Podgorici, kjer so Črno goro premagali s 5:1, tekmo pa so zaznamovali rasistični izpadi dela črnogorskih navijačev. Anglija v kvalifikacijski skupini A sicer potrebuje zmago, s 15 točkami ima 3 točke prednosti pred Češko in 4 pred Kosovom.