Foto: Reuters

Sirska skupnost je turško vlado za cerkev prosila že pred desetletjem. Erdogan je carigrajske oblasti leta 2009 pozval, naj najdejo zemljišče, zadeve pa so se premaknile šele leta 2015.

"To novo cerkev vidim kot obogatitev Carigrada. Že zato vam čestitam," je dejal turški predsednik. Dodal je, da bi morala biti cerkev zgrajena v dveh letih.

"To je zgodovinski dan," pa je dejal metropolit Sirske pravoslavne cerkve za Carigrad in Ankaro Yusuf Cetin.

Ko bo cerkev zgrajena, bo služila okoli 17.000-članski sirski pravoslavni skupnosti v mestu. Po oceni oblasti v državi živi še okoli 8.000 sirskih pravoslavcev.

Turčija je v zadnjih letih obnovila številne cerkve, a so islamu naklonjeno vlado večkrat kritizirali na račun vere in da ne dopušča gradnje novih cerkva. V Turčiji sicer kristjani predstavljajo le 0,2 odstotka prebivalstva.

Erdogan zagotavlja, da so kljub nekaterim kritikam vsi enakopravni državljani Turčije. "Ni omejitev za nikogar v politiki, trgovanju ali na kakšnem drugem področju," je dodal.

V Turčiji temeljni kamen za novo cerkev