Cerkev so našli v bližini ostankov naselbine iz obdobja rimskega imperija, ki po besedah izraelskega arheologa ustreza lokaciji Betsajde. Foto: EPA

"Menim, da ni skoraj nobenega dvoma, da gre za cerkev, ki jo je opisal sv. Vilibald, saj med Kafarnaumom in Kursijem ni nobene druge cerkve," je ob predstavitvi najdbe dejal Mordehai Aviam s kolidža Kinneret.

Kot pravi, so letošnja izkopavanja ob bližnjem El-Araju potrdila, da gre za prizorišče ribiške vasi Betsajda, kjer naj bi po svetopisemskem izročilu živela brata, apostola Peter in Andrej. Bizantinsko cerkev so našli v bližini ostankov naselbine iz obdobja rimskega imperija, ki ustreza lokaciji Betsajde, kot jo je v 1. stoletju opisal Jožef Flavij, po poročanju portala Art Daily razlaga Aviam.

Caravaggieva upodobitev svetopisemskega prizora, kako Jezus pokliče Petra in Andreja. Delo je nastalo v letih 1603–1606. Foto: Wikipedia

Pred kratkim odkriti ostanki cerkve po njegovih besedah ustrezajo tudi Vilibaldovemu opisu, po katerem je Betsajda ležala med bibličnima mestoma Kafarnaum in Kursi. Vilibald je bil bavarski škof, ki je leta 725 romal v Sveto deželo in popisal svoje popotovanje okoli Genezareškega jezera, na katerem je med drugim obiskal Tiberijo, Kafarnaum in Kursi.

Potoval je tudi skozi Betsajdo, kjer je videl cerkev, domnevno zgrajeno nad hišo, kjer sta živela sv. Peter in sv. Andrej. Oba naj bi se rodila v Betsajdi in pozneje živela v Kafarnaumu.
Doslej so izkopali približno tretjino cerkve oziroma nekaj manj, a Aviam o najdbi ne dvomi. "Gre za tloris cerkve, ki izvira iz bizantinske dobe, tu so značilni talni mozaiki ... oltarna pregrada, vse, kar najdemo v cerkveni arhitekturi."

Prepričan je, da gre prav za cerkev apostolov. "Zapis iz 8. stoletja omenja med Kafarnaumom in Kursijem le eno mesto, kjer leži cerkev, in odkrili smo ga. Torej to je ta," oddaja.
Arheologi menijo, da bodo med nadaljnjimi izkopavanji prišli tudi do hiše Andreja in Petra, ki ga Katoliška cerkev časti kot prvega rimskega škofa oziroma papeža.
Številni strokovnjaki so tudi prepričani, da je Petrova cerkev v Kafarnaumu zgrajena nad njegovo hišo.

Vendar El-Araj, ki je v hebrejščini poznan kot Beit Habeck, ni edini kraj, ki se omenja kot morebitno prizorišče nekdanje Betsajde. Od leta 1987 potekajo izkopavanja okoli dva kilometra stran, kjer so po navedbah National Geographica odkrili ostanke mogočne utrdbe iz 9. stoletja pr. n. št. in hiše iz rimske dobe, v katerih so našli tudi opremo za ribolov, vključno s sidri in trnki. Prav tako so naleteli na ostanke rimskega templja.