Lewis Hamilton je v nedeljo postal najuspešnejši dirkač v zgodovini dirk za VN Bahrajna. Ima namreč pet zmag (2014, 2015, 2019, 2020 in 2021), eno več od štirikratnega svetovnega prvaka Sebastiana Vettla, ki je slavil v letih 2012, 2013, 2017 in 2018. Foto: Reuters
Lewis Hamilton je v nedeljo postal najuspešnejši dirkač v zgodovini dirk za VN Bahrajna. Ima namreč pet zmag (2014, 2015, 2019, 2020 in 2021), eno več od štirikratnega svetovnega prvaka Sebastiana Vettla, ki je slavil v letih 2012, 2013, 2017 in 2018. Foto: Reuters

"Joj, to je bila zelo težka dirka," je po dirki povedal Hamilton, ki se mu že dolgo v elitnem razredu motošporta ni bilo treba tako zelo potruditi za zmago. Ves konec tedna v Bahrajnu je Mercedes zaostajal za Red Bullom, zato je za nedeljsko dirko potreboval manjši čudež.

Zakaj me nisi pustil naprej? Z lahkoto bi si lahko privoščil petsekundni pribitek po koncu dirke. Raje izgubim na takšen način, kot tako, kot sem zdaj.

Max Verstappen po radijski zvezi Christianu Hornerju, vodji moštva Red Bull

No, ali pa dobro strategijo in rahlo smolo nasprotnika. Dobil je oboje, čeprav bi, resnici na ljubo, moral po vseh merilih zmagati Max Verstappen. Na koncu dirke je bil hitrejši, imel je bolj sveže gume, Hamiltonu je dihal za ovratnik in novi zmagi, svoji 11. v karieri, zrl v oči.

A Britanec je imel drugačne načrte, na roko pa mu je šla tudi napaka mlajšega tekmeca v 53. krogu, ko je ob prehitevalnem manevru zapeljal s proge in je moral vodilni položaj vrniti. Od tedaj Verstappnu ni več ponudil priložnosti, po prečkanju ciljne črte se je lahko začel veseliti svoje 96. zmage v karieri, pete v Bahrajnu.

Hamiltona in Verstappna je po 56 krogih dirke za VN Bahrajna na koncu ločilo le dobrih sedem desetink sekunde (0,745). Foto: Reuters
Hamiltona in Verstappna je po 56 krogih dirke za VN Bahrajna na koncu ločilo le dobrih sedem desetink sekunde (0,745). Foto: Reuters

Hamilton: Končnica zelo težka
"Prvi postanek smo opravili zelo zgodaj, zato smo vedeli, da nam bo v nadaljevanju težko, a morali smo 'pokriti' Maxov izlet v bokse. Red Bull je bil ves konec tedna zelo hiter, vedeli smo, da potrebujemo nekaj posebnega za zmago," je po dirki povedal sedemkratni svetovni prvak, ki letos lovi že svojo osmo krono v kraljici motošporta. "Po zadnjem postanku smo iskali pravo razmerje med zmernim dirkanjem, ki je še vedno dovolj hitro, in čim manjšo obrabo gum, ki so morale zdržati do konca. Končnica dirke je bila težka, Max mi je ves čas dihal za ovratnik, a na koncu nam ga je uspelo zadržati zadaj," je nadaljeval Hamilton in dodal: "To je bila ena najtežjih dirk, kar sem jih odpeljal v zadnjem času. Zelo sem hvaležen vsem v tovarni in tukaj. Nenehno premikajo meje, nikoli se ne vdajo, četudi imamo občutek, da zaostajamo."

Verstappen bi bil raje kaznovan
Ključni trenutek v boju za zmago se je zgodil v 4. zavoju 53. kroga, ko je Verstappen napadel Hamiltona, a pri tem za trenutek zapeljal s steze. Dirkači so večino dirke v omenjenem zavoju stezo zapuščali z vsemi štirimi kolesi, a Verstappen je to storil med uspešno izvedenim prehitevalnim manevrom, zato je moral vodstvo po pogovoru z vodjo moštva Red Bull Christianom Hornerjem vrniti. Nekaj, česar ni želel storiti. "Zakaj me nisi pustil naprej? Z lahkoto bi si lahko privoščil petsekundni pribitek po koncu dirke. Raje izgubim na takšen način, kot tako, kot sem zdaj," je bentil že po radijski zvezi. Pozneje se je odlični Nizozemec malce umiril in povedal, da mu je žal za izgubljeni prvi dvoboj sezone s Hamiltonom. "Osredotočiti se moramo na pozitivno plat zgodbe. Enakovredno smo se kosali z Mercedesom, in to je lahko le zelo dober začetek letošnje sezone," je po dirki povedal 23-letnik iz Hasselta, ki je bil najhitrejši ves konec tedna, na koncu pa mu je za popoln izkupiček zmanjkalo dobrih sedem desetink sekunde.

Valtteri Bottas bi lahko v nedeljo postal prvi dirkač po Michaelu Schumacherju (2000, 2001 in 2002), ki bi uvodno dirko dobil trikrat zapored, a po zmagah na VN Avstralije 2019 in VN Avstrije 2020 tokrat ni imel veliko možnosti za zmago. To bi dosegel le, če bi Hamilton in Verstappen v zaključku dirke v dvoboju trčila in odstopila. Foto: Reuters
Valtteri Bottas bi lahko v nedeljo postal prvi dirkač po Michaelu Schumacherju (2000, 2001 in 2002), ki bi uvodno dirko dobil trikrat zapored, a po zmagah na VN Avstralije 2019 in VN Avstrije 2020 tokrat ni imel veliko možnosti za zmago. To bi dosegel le, če bi Hamilton in Verstappen v zaključku dirke v dvoboju trčila in odstopila. Foto: Reuters

Bottas bolj v obrambi kot v napadu
Dirka bi se najverjetneje razpletla drugače, če se ob drugem postanku Valtterija Bottasa ne bi zataknilo pri sprednji desni gumi. Finec bi se v 40. krogu, ko je tudi Verstappen opravil svoj zadnji postanek, najverjetneje uvrstil pred Nizozemca in ga zadržal za seboj ter s tem Hamiltonu omogočil precej lažjo zmago. A štirikrat daljši postanek od običajnega je pustil posledice, na koncu se je moral zadovoljiti s tretjim mestom. Lahko se je sicer potolažil z dodatno točko za najhitreje odpeljan krog na dirki. "Glede svoje uvrstitve sem seveda razočaran, je bila pa dirka za naše moštvo dobra, saj smo osvojili lepo število točk. Zdi se mi, da sem se danes bolj branil kot napadal. To ni idealno, potem pa me je doletel še zelo počasen postanek, ki mi je vzel še tako majhne možnosti za boljši rezultat," je po dirki povedal Bottas, ki se, odkar je član Mercedesa (od leta 2017), Hamiltonu nikoli ni zares postavil po robu.

Lando Norris je ponovil lanski dosežek iz Sahirja, ko je VN Bahrajna prav tako končal na 4. mestu. Foto: Reuters
Lando Norris je ponovil lanski dosežek iz Sahirja, ko je VN Bahrajna prav tako končal na 4. mestu. Foto: Reuters
Verstappen pretil do zadnjih metrov, a zmagal je vseeno Hamilton

McLaren letos kotira visoko
Še eno moštvo, ki je imelo dober konec tedna, je McLaren. Lando Norris je dirko začel s 7. mesta, končal jo je na četrtem, Daniel Ricciardo je bil sedmi. "Rezultata sem zelo vesel. To ni dober rezultat le zame, temveč za celotno moštvo. Prvi dirkaški konec tedna smo osvojili lepo število točk. Spodbudno je, da smo se lahko borili s surovo hitrostjo," je povedal Norris, novinec pri McLarnu Ricciardo je pristavil: "Prva dirka je za mano! Na splošno je bil konec tedna dober, nad rezultatoma se ne moremo pritoževati."

Verstappen dobil prve kvalifikacije v sezoni

Perez že skoraj obupal
Na dirki je navdušil še Verstappnov moštveni kolega Sergio Perez. Mehičan, ki je po končenem obdobju pri Racing Pointu (zdaj Aston Martin) dom našel v avstrijskem moštvu, bi skoraj ostal brez nastopa, saj je s svojim dirkalnikom obstal v krogu za ogrevanje. Na koncu je dirko začel iz boksov, svoj nastop je opravil brezhibno in bahrajnsko preizkušnjo sklenil celo na 5. mestu. "Med krogom za ogrevanje se je dirkalnik enostavno ugasnil. Skoraj sem ga že zapustil, a sem vztrajal in nekako mi ga je le uspelo spraviti k življenju. To je pomenilo, da smo dirko začeli iz boksov, kar ni idealno, a uspeli se nam je pobrati in zelo sem vesel, da mi je uspelo pripeljati do cilja. Škoda, da Max ni zmagal, a prepričan sem, da bo za to še čas," je dejal lanski zmagovalec dirke za VN Sahirja na istem dirkališču. Obljubil je: "V Imoli bomo še močnejši."

Naslednja dirka bo šele čez tri tedne, in sicer v Imoli, kjer bo 18. aprila na sporedu dirka za VN Emilije-Romanje. Lansko krstno dirko pod tem imenom je dobil Hamilton pred Bottasom in Ricciardom, ki je tedaj še dirkal za Renault (danes Alpine).

Hamiltonu uvodna dirka

Zmagovalci vseh dirk za VN Bahrajna:

LetoDirkačMoštvoPrizorišče
2021Lewis HamiltonMercedesManama
2020Lewis HamiltonMercedes
2019Lewis HamiltonMercedes
2018Sebastian VettelFerrari
2017Sebastian VettelFerrari
2016Nico RosbergMercedes
2015Lewis HamiltonMercedes
2014Lewis HamiltonMercedes
2013Sebastian VettelRed Bull
2012Sebastian VettelRed Bull
2010Fernando AlonsoFerrari
2009Jenson ButtonBrawn
2008Felipe MassaFerrari
2007Felipe MassaFerrari
2006Fernando AlonsoRenault
2005Fernando AlonsoRenault
2004Michael SchumacherFerrari