V Bilbau se je začela etapa, ki je prinesla prvo dvojno slovensko zmagoslavje na velikih dirkah. V 13. etapi La Vuelte 2019 sta se Primož Roglič in Tadej Pogačar s skupnimi močmi na Los Machucos otresla zasledovalcev. A takrat sta imela združljive cilje, zdaj pa sta si prvič od začetka etapne dirke glavna tekmeca. Foto: EPA
V Bilbau se je začela etapa, ki je prinesla prvo dvojno slovensko zmagoslavje na velikih dirkah. V 13. etapi La Vuelte 2019 sta se Primož Roglič in Tadej Pogačar s skupnimi močmi na Los Machucos otresla zasledovalcev. A takrat sta imela združljive cilje, zdaj pa sta si prvič od začetka etapne dirke glavna tekmeca. Foto: EPA

Prvič po zgodovinskem razpletu spomenika Liège–Bastogne–Liège 4. oktobra lani bosta na štartni listi dirke skupaj vodilna kolesarja na lestvici UCI. In prvič po prav tako zgodovinskih prizorih iz Pariza 20. septembra, ko se je sklenil Tour de France 2020, se bosta Primož Roglič in Tadej Pogačar pomerila na etapni dirki. V Baskiji, ki jo je prvi že osvojil leta 2018, drugi pa je bil leto pozneje v vlogi pomočnika in še kot najstnik kar šesti.

Euskal Herriko Itzulia po baskovsko oziroma Vuelta al Pais Vasco po kastiljsko ali na kratko Itzulia 2021 se začne na praznični ponedeljek v baskovski metropoli Bilbau, kjer bo 1. julija čez dve leti tudi začetek Dirke po Franciji 2023. Foto: EPA
Euskal Herriko Itzulia po baskovsko oziroma Vuelta al Pais Vasco po kastiljsko ali na kratko Itzulia 2021 se začne na praznični ponedeljek v baskovski metropoli Bilbau, kjer bo 1. julija čez dve leti tudi začetek Dirke po Franciji 2023. Foto: EPA

Štart z vožnjo na čas
Vznemirljiv bo že štart na velikonočni ponedeljek v Bilbau, saj se 60. Dirka po Baskiji začne s kronometrom! To pa takoj v spomin prikliče dramo nepozabne vožnje na čas na La Planche des Belles Filles, kjer je Pogačar slekel Rogliča in osvojil Dirko po Franciji.

13,9 km dolg posamični kronometer se začne izpred bazilike Begoña, po le 200 metrih pa se začne vzpon tretje kategorije Santo Domingo (2,4 km vzpona s povprečnim naklonom 7,3 odstotka), sledita dolg rahel spust in vrnitev v mesto, a na koncu pride v parku Etxebarria pravi 19-odstotni zid.

"Ata" Valverde slavil na VN Miguela Induraina

V pokrajini Navari v baskovskem mestu Estella-Lizarra se je odvila 22. VN Miguela Induraina, kjer je štartala večina udeležencev Dirke po Baskiji, ne pa tudi slovenska kapetana.

Zmagal je španski veteran Alejandro Valverde, ki je po več kot enoinpolletnem postu prišel do 131. zmage kariere, ki je hkrati tudi prva zmaga sezone 2021 za domačo ekipo Movistar iz bližnje Pamplone. 40-letnik je za 6 sekund ugnal Kazaha Alekseja Lucenka in za 15 sekund španskega prvaka Luisa Leona Sancheza (oba Astana Premier Tech).

Za UAE Emirates je dirkal Jan Polanc, ki bo kot vso sezono v Baskiji znova ključni Pogačarjev pomočnik. Z zaostankom 1:08 je bil 24. Na dirki v čast velikega baskovskega šampiona je leta 2013 že slavil zmago Slovenec, to je bil Simon Špilak.

Zadnji del na Arrate
Ognjevitih dobre četrt ure vožnje na čas, ki bo takoj postavilo izhodišče za nadaljevanje dirke – ta prinaša dve hriboviti etapi v torek in četrtek, vmes pa eno srednjo gorsko etapo v sredo, v petek domnevno priložnost za šprinterje in za konec v soboto pravo gorsko etapo z zaključkom na Arrate. Arrate? Ciljni vzpon, kjer je Roglič lani že na uvodni etapi La Vuelte 20 prešprintal tekmece.

Pomembna dejavnika: bonifikacije in dež
Šest dni in skupno 797,6 kilometra dirkanja. Zaradi topografije Baskije večinoma hribovitih, če ne kar gorsko obarvanih etap, ki prinašajo skupaj 22 vzponov, od tega pet 1. kategorije in štiri 2. kategorije, preostali pa so 3. kategorije, saj nižjih Baski niti ne štejejo. Vsaka običajna etapa ima tudi po dva leteča cilja, kjer se bodo kot na etapnih ciljih delili časovni odbitki: 10 sekund za prvega, 6 sekund za drugega in 4 sekunde za tretjega. Lahko tudi Baskijo kot lansko Vuelto na koncu odločijo bonifikacije?

Dodatni dejavnik bo vreme: za večino tedna je bil napovedan dež, a se vremenska napoved hitro izboljšuje. Predvidenega je manj dežja in višje temperature, potem ko so v tedenski napovedi sprva napovedovali možnost sneženja nad 600 m.

Pogačar ne deluje kot programirani robot, Roglič pa dirka kot iz učbenika

Roglič leta 2018 zmagal z največjo razliko po 2002
Primož Roglič je v sezoni 2021 že poskrbel za obilo drame: na tekmovanju Pariz–Nica je osvojil kar tri etape, premočno vodil, a zadnji dan Dirke proti soncu dvakrat padel, sledil je še niz ekipnih napak in zmaga na najprestižnejši spomladanski etapni dirki mu je spolzela iz rok. Kljub izpahu rame, ki si jo je kar sam naravnal, in do krvi obdrgnjenim nogam je Rogla prišel do cilja ter ostal pri zastavljenem programu. Počitek, celjenje ran in trening za vrnitev v njemu ljubo Baskijo.

Primož Roglič z znamenito baretko (txapela) ob skupni zmagi na Itzulii 2018. Na baretki so izvezena vsa mesta štartov in ciljev na posamezni izvedbi dirke po Baskiji. Foto: EPA
Primož Roglič z znamenito baretko (txapela) ob skupni zmagi na Itzulii 2018. Na baretki so izvezena vsa mesta štartov in ciljev na posamezni izvedbi dirke po Baskiji. Foto: EPA

Na dirki leta 2017 je dobil dve etapi, tudi zadnji kronometer, in končal jo je na skupnem petem mestu. Leto pozneje je vnovič dobil kronometer, bil kar trikrat drugi v etapah, zadnji dan na Arrate pa je bil deveti ob ekipni pomoči Bore HansGrohe, a je vseeno ugnal drugega Mikela Lando za 1:09, kar je največja prednost zmagovalca po dirki 2002 (Aitor Osa).

Ekipa Jumba Visme

Primož Roglič, Antwan Tolhoek, Sam Oomen, Tobias Foss, Christoph Pfingsten, Jonas Vingegaard in Lennard Hofstede

Maasen: Po kronometru bomo vedeli, kje smo
"Naš glavni cilj je zmagati na dirki,"
ne slepomišijo pri Jumbu Vismi, ki gre z Rogličem odkrito po novo zmago oziroma zmage. Ne nazadnje je Roglič že na zadnjih 16 etapnih dirkah, na katerih je nastopil, dosegel vsaj eno etapno ali pa kar skupno zmago. "Kolesarji za skupno razvrstitev bodo morali trdo delati že prvi dan. Po uvodnem kronometru bomo takoj vedeli, kje smo. Druga in četrta etapa imata zelo težka zadnja vzpona, ki nista predaleč od cilja. Že tukaj pričakujem večje časovne razlike, saj bo dirka že zgodaj eksplodirala," je za klubsko spletno stran predvidevanja razkril športni direktor ekipe Frans Maasen.

V ponedeljek se bo Pogačar lahko končno predstavil tudi v dresu državnega prvaka v kronometru, saj je vse dosedanje vožnje na čas po zmagi na Pokljuki odpeljal v različnih dresih vodilnih: na Tour de France in UAE Touru v beli, na Tirreno–Adriatico pa v morski modri majici. Foto: AP
V ponedeljek se bo Pogačar lahko končno predstavil tudi v dresu državnega prvaka v kronometru, saj je vse dosedanje vožnje na čas po zmagi na Pokljuki odpeljal v različnih dresih vodilnih: na Tour de France in UAE Touru v beli, na Tirreno–Adriatico pa v morski modri majici. Foto: AP

Pogačar si želi baretko zmagovalca
Malenkost bolj zadržani so pri UAE Emirates, za katere je Tadej Pogačar v velikem slogu osvojil obe letošnji etapni dirki: Dirko po Emiratih in Od Tirenskega do Jadranskega morja. Zato pa sam Pogi ne skriva, da dirka samo še za zmage.

Ekipa UAE Emirates

Tadej Pogačar, Jan Polanc, Marc Hirschi, Valerio Conti, Rafal Majka, Brandon McNulty in Diego Ulissi. Športni direktor: Andrej Hauptman.

"Počutim se precej dobro. Po Tirreno–Adriatico sem si vzel nekaj počitka. Nato sem opravil nekaj testiranj v vetrovniku in medijskih ter pokroviteljskih obveznosti. Navdušen sem nad Baskijo, kjer sem dirkal pred par leti. Tamkajšnji navijači so strastno navdušeni nad kolesarjenjem, kar mi je bilo zelo všeč. Zagotovo bo veliko težkega dirkanja in raven bo visoka kot vedno, vendar upam, da se bom lahko boril za osvojitev 'txapela'," je Pogačar nakazal, da si želi nove lovorike, tradicionalne baskovske baretke (txapela).

Belo majico osvojil že kot pomočnik
Na zadnji izvedbi dirke pred dvema letoma je bil tedaj še 20-letni slovenski debitant prvi pomočnik takratnega kapetana Dana Martina. Vseskozi je bil ob Ircu, v 4. etapi dobil proste roke, a mu je Max Schachmann speljal prvo zmago v svetovni seriji. Zato pa je ravno Nemca ugnal v razvrstitvi za belo majico najboljšega mladega kolesarja in zasedel skupno šesto mesto, medtem ko je bil Martin drugi. Zdaj bo prvič ob njem v ekipi vozil tudi švicarski vrstnik Marc Hirschi.

Plakat in naslovnica vodnika po letošnji dirki. Dirka po Baskiji se je rodila že leta 1924, pred špansko državljansko vojno sta na njej slavila zmago tudi zmagovalca Toura Luksemburžan Nicolas Frantz in Italijan Gino Bartali. Sledil je 33-letni post. Po oživitvi leta 1969 je prvo izvedbo dobil francoski šampion Jacques Anquetil. Rekordne štiri zmage imata Španca Alberto Contador in Jose Antonio Gonzales, po trikrat sta zmagala Irec Sean Kelly in Švicar Tony Rominger. Foto: Zajem zaslona
Plakat in naslovnica vodnika po letošnji dirki. Dirka po Baskiji se je rodila že leta 1924, pred špansko državljansko vojno sta na njej slavila zmago tudi zmagovalca Toura Luksemburžan Nicolas Frantz in Italijan Gino Bartali. Sledil je 33-letni post. Po oživitvi leta 1969 je prvo izvedbo dobil francoski šampion Jacques Anquetil. Rekordne štiri zmage imata Španca Alberto Contador in Jose Antonio Gonzales, po trikrat sta zmagala Irec Sean Kelly in Švicar Tony Rominger. Foto: Zajem zaslona

Baskovska aduta: I. Izagirre in Landa
A če sta prvaka Toura in Vuelte prva in nesporna favorita, pa to še zdaleč ne bo samo dvoboj. Na štartu je branilec zmage z Itzulie 2019 Ion Izagirre, Bask z močno Astano, pri kateri so mu zadnji hip dali za pomočnika Jakoba Fuglsanga in Alekseja Lucenka.

Baski, pri katerih kolesarstvo v njihovi nacionalni identiteti ob nogometu zavzema posebno mesto, velike upe polagajo še v Mikela Lando, za katerega bo delala celotna zasedba Bahrain Victoriousa na čelu s športnim direktorjem Gorazdom Štangljem.

Zmagovalec Katalonije tudi na štartu Baskije?
Po popolnem zmagoslavju v Kataloniji bo na papirju glavni izzivalec obeh Slovencev Ineos Grenadiers, ki je napovedal štart s kapetanskim triom Adam Yates, Richard Carapaz in Tao Geoghegan Hart, a Britanci postave še niso potrdili. Zanimiva bo zlasti primerjava Yatesa, ki je na UAE Touru pošteno namučil Pogačarja na Džebel Hafit, v Kataloniji je bil suvereno najmočnejši in marsikdo se sprašuje, ali ni ravno letošnja okrepitev grenadirjev najustreznejši kolesar, da na Dirki po Franciji izzove Pogačarja in Rogliča.

A na štartu se napovedujejo tudi drugi mojstri klancev, kot so Schachmann in Emmanuel Baumann (Bora HansGrohe), Alejandro Valverde in Enric Mas (Movistar), Sergio Higuita in Hugh Carthy (EF Education Nippo), Bauke Mollema (Trek Segafredo), Esteban Chaves (BikeExchange), David Gaudu (Groupama FDJ), Michel Woods (Israel Start Up Nation), Guillaume Martin (Cofidis) ...

Skratka, gorski festival v zeleni in tradicionalno mokri Baskiji, kar služi tudi kot izvrstna pripravljalna dirka za ardenske klasike, ki so končni spomladanski cilj tako Pogačarja kot Rogliča.

Na Dirki po Baskiji novi obračun Rogliča in Pogačarja
Po Flandriji v nedeljo

Pozornost kolesarskega sveta je usmerjena v flamski del Belgije, kjer se bo v nedeljo odvil drugi kolesarski spomenik sezone - Po Flandriji oziroma 105. Ronde van Vlaanderen. Več o najbolj priljubljeni s kockami tlakovani klasiki med kolesarji in navijači pa v nedeljo. Na De Ronde od Slovencev nastopa Luka Mezgec (BikeExchange).