Špela Kern je skoraj 15 let trenirala atletiko, po poškodbi prešla v kolesarstvo, v lanski pandemski sezoni je dosegla nekaj dobrih izidov, kar ji je letos prineslo pogodbo s špansko ekipo Massi Tactic, kjer so ji zdaj prvič zaupali vlogo kapetanke za skupno razvrstitev na etapni dirki. Foto: www.alesfevzer.com
Špela Kern je skoraj 15 let trenirala atletiko, po poškodbi prešla v kolesarstvo, v lanski pandemski sezoni je dosegla nekaj dobrih izidov, kar ji je letos prineslo pogodbo s špansko ekipo Massi Tactic, kjer so ji zdaj prvič zaupali vlogo kapetanke za skupno razvrstitev na etapni dirki. Foto: www.alesfevzer.com

Dirka po Valencii oziroma uradno 5. kolesarski valencijski teden sodi v drugi nivo UCI-koledarja, a se je zaradi pandemijskih omejitev in prestavitev zbrala močna konkurenca, kar dokazuje končni razplet. Slavila je nizozemska superšampionka Annemiek van Vleuten (Movistar) pred špansko prvakinjo Mavi Garcio, ki vodi za slovensko-italijansko ekipo Ale BTC Ljubljana.

Špela Kern je lani na Ambrožu pod Krvavcem izgubila dvoboj za naslov državne prvakinje z Uršo Pintar je in je po letu 2013 in 2017 osvojila še tretje srebro. Na letošnjem DP-ju v Kopru 20. junija bo vnovič poskušala, a trasa, na kateri se bo ponavljal vzpon na Markovec, ji ni pisana na kožo. Foto: www.alesfevzer.com
Špela Kern je lani na Ambrožu pod Krvavcem izgubila dvoboj za naslov državne prvakinje z Uršo Pintar je in je po letu 2013 in 2017 osvojila še tretje srebro. Na letošnjem DP-ju v Kopru 20. junija bo vnovič poskušala, a trasa, na kateri se bo ponavljal vzpon na Markovec, ji ni pisana na kožo. Foto: www.alesfevzer.com

Če lahko slediš van Vleutnovi in Garcii ...
Odločilna je bila že uvodna etapa, v kateri je šesto mesto zasedla Špela Kern. Državna podprvakinja z DP-ja na Krvavcu, kjer je v zaključnem šprintu morala priznati premoč Urši Pintar, je na koncu osvojila skupno 7. mesto, kar je njen največji uspeh na etapnih dirkah.

"Ti štirje dnevi Valencie so bili izjemni za celotno ekipo Massi Tactic, seveda pa predvsem zame. Prvič je bil položaj, da sem se lahko borila za najvišja mesta v skupnem seštevku. Celotna ekipa me je vse štiri dni podpirala, tako da mi res ni nič manjkalo. Forma je izvrstna. Nisem se še nikoli tako dobro počutila, zlasti ob vožnji na klanec. Če lahko slediš tekmovalkam, kot so Annemiek van Vleuten in Mavi Garcia, ki sta tekmovalki najvišjega kalibra, potem je forma res dobra," je za Val 202 dirko povzela 31-letnica, ki je za sezono podpisala s špansko ekipo Massi Tactic.

Urška Žigart v Valencii do zmage kariere

Na klasike v Baskijo in Burgos
Kolesarka, doma iz Pirnič, je bila kot klančarka na razgibani etapni dirki prvič postavljena v vlogo kapetanke, ki si ji kot sokapetanki obeta tudi na preostalih majskih dirkah v Španiji.

"Veliko je ta forma povezana s tem, da se resnično dobro počutim v moji ekipi. Če si sproščen in osredotočen samo na svoje delo – poganjanje pedal – potem izid ne more izostati. Sem zadovoljna in izredno motivirana za naslednje dirke v maju. Zdaj me čaka nekaj enodnevnih dirk v Baskiji in nato Dirka po Burgosu, ki je še na višji ravni," je Špela Kern potrdila, da je v življenjski formi, s katero se veseli naslednjih dirk. V Baskiji so na sporedu tri močne in uveljavljene enodnevne dirke, med 20. in 23. majem pa sledi Dirka po Burgosu, ki je del svetovne serije.

DP in v mislih pa tudi reprezentanca
Nekdanja uspešna atletinja – njeni disciplini sta bili skok v daljino in ob palici – je po poškodbi pri 22. letih presedlala na kolo, je kolesarsko učno dobo opravila pri takratni ekipi BTC City Ljubljana (2014–2016 in 2019), lani je vozila za ukrajinsko ekipo Lviv.

Špela Kern in Urška Žigart kot reprezentantki na Sredozemskih igrah 2018. Po uspehu v Valencii obe Slovenki čakajo klasike v Baskiji in etapna dirka Po Burgosu, kjer je Urša Pintar leta 2019 osvojila skupno 4. mesto. Takrat je bila dirka še na istem nivoju, kot je Dirka po Valencii. Foto: www.alesfevzer.com
Špela Kern in Urška Žigart kot reprezentantki na Sredozemskih igrah 2018. Po uspehu v Valencii obe Slovenki čakajo klasike v Baskiji in etapna dirka Po Burgosu, kjer je Urša Pintar leta 2019 osvojila skupno 4. mesto. Takrat je bila dirka še na istem nivoju, kot je Dirka po Valencii. Foto: www.alesfevzer.com

Trikratna slovenska podprvakinja sicer še čaka na prvo zmago kariere, v življenjepisu pa je njen najvidnejši izid 5. mesto iz leta 2014 z ženske Dirke po Emiliji, enodnevne klasike v Bologni s ciljem na sloviti in strmi vzpona na San Lucco. A takrat to še ni bila dirka Pro serije, kot je bila lani, ko je Kernova zasedla 11. mesto, medtem ko je bila državna prvakinja Urša Pintar odlična četrta.

"Po Burgosu sledi malo počitka in priprave na državno prvenstvo. Se pa neskončno veselim dirkanja z reprezentanco Slovenije, saj smo letos punce v izvrstni formi. Upam, da se tudi v reprezentanci slejkoprej tudi punce izkažemo. Toliko iz Španije pa še enkrat hvala za čestitke," je po uspehu v Valencii dejala Špela Kern, ki se je za konec razveselila etapne zmage rojakinje Urške Žigart (BikeExchange).

Pri Ale BTC Ljubljani čakajo na vrnitev obeh Slovenk
Kako pa je z ostalimi slovenskimi kolesarkami, ki tekmujejo na dirkah najvišjega nivoja? Olimpijska potnica Eugenia Bujak se šele vrača po prebolelem covidu-19, medtem ko državna prvakinja Urša Pintar še ni začela trenirati na polno.