Simon Špilak v svoji najboljši izdaji: odprt dres in zmagi naproti v Švici. Na švicarskih cestah je slavil kar 7 od skupno 12 profesionalnih zmag, prvič je bil sicer najboljši v 3. etapi Dirke po Sloveniji leta 2009. Nastopil je na petih tritedenskih dirkah (3-krat Tour in 2-Giro) in 11 spomenikih. Foto: EPA

Prekmurec Simon Špilak je v svoji karieri dosegel 12 poklicnih zmag, leta 2015 in 2017 je bil najboljši na močni etapni dirki Po Švici, enkrat je osvojil še drugi švicarsko etapno dirko Po Romandiji, potem ko so za leto 2010 zaradi dopinške afere odvzeli zmago Alejandru Valverdeju. Kar trikrat je sicer bil Po Romandiji na skupno drugem mestu.

Zadovoljen s kariero in izidi
"Takšne odločitve so vedno izredno težke. Veliko je dejavnikov na obeh straneh, in ko tehtaš, zakaj odnehati ali nadaljevati, nemalokrat prideš do spoznanja, da je teža na obeh straneh enaka. Tako da sem se odločil intuitivno, iz trebuha, kot pravijo. Seveda bi še lahko nekaj let nadaljeval, ampak mislim, da je pravi čas. Na koncu sem zelo zadovoljen s svojo kariero in rezultati. In tako sem tudi vedno hotel končati. Zadovoljen,"
je za Delo povedal Špilak.

V zadnjih tednih so 33-letnika iz Tropovcev povezovali z Bahrain-Merido. Špilak je o tem dejal, da so v prvi polovici leta potekali pogovori, a je že takrat razmišljal o koncu kariere.

Licenco švicarskih Rusov kupili Izraelci
Od leta 2012 je Špilak dirkal za Katjušo, švicarsko ekipo z ruskim lastnikom. Slovo Špilaka, ki se mu izteka dosedanja pogodba, sovpada s slovesom Katjuše, katere tekmovalno licenco in preostale kolesarje pod pogodbo odkupila Israel Cycling Academy. Profesionalno pot je Špilak začel pri Krki-Adrii Mobil, leta 2008 je prestopil med profesionalce v Lampre, kjer je ostal do odhoda v Katjušo leta 2012.

Simon Špilak je nazadnje nastopil na septembrskih enodnevnih dirkah svetovne serije v Kanadi, kjer je v Quebecu prikolesaril še 5 UCI-točk v boju za petega slovenskega olimpijca v Tokiu. Kot hribolazec bi na težki progi pod goro Fudži še kako prav prišel Rogliču in Pogačarju, če ne bi bilo prevroče. Foto: EPA

Užival v gorah in hladu, trpel v vročini
Čeprav je Prekmurec, se je najbolje znašel v gorah in hladnem vremenu, tudi deževnem, medtem ko je v vročini trpel. Špilak je leta 2004 v Veroni osvojil tretje mesto na mladinskem svetovnem prvenstvu, večino uspehov pa je dosegel v spomladanskem delu sezone. Med drugim je slavil tudi na dveh enodnevnih dirkah, na veliki nagradi Miguela Induraina (2013) in Eschborn-Frankfurt (2013). Njegovo 9. mesto na dirki po Flandriji iz sezone 2008 je še vedno eden največjih uspehov Slovencev na kolesarskih spomenikih.

UCI poenotil drugi razred kolesarskih dirk
Mednarodna kolesarska zveza (UCI) je v četrtek objavila koledar dirk za prihodnjo sezono 2020. Elitna svetovna serija ostaja skorajda nespremenjena, zato pa je ustanovljena nova proserija (UCI ProSeries), katere del je tudi Dirka po Sloveniji leta 2020.

V ProSeries so dirke, ki so doslej nosile oznako ekstra kategorije in mednarodne dirke prve kategorije. Gre za selekcijo manjših enodnevnih in etapnih dirk. S to oznako se poleg slovenske pentlje, denimo, lahko pohvalijo še dirka po Turčiji, dirka po Algarveju, dirka po Nemčiji in Veliki Britaniji.

Dirka po Sloveniji je del 54 kolesarskih dirk druge ravni v piramidi tekmovanj Mednarodne kolesarske zveze. Drugo leto se bo sicer zaključek slovenske pentlje prekrival s štartom Tour de France 2020. Foto: www.alesfevzer.com

Štiri mednarodne dirke v Sloveniji
V Ucijevem koledarju so štiri mednarodne dirke na slovenskih tleh. Prva bo 21. marca, in sicer dirke za veliko nagrado slovenske Istre. Dirka po Sloveniji bo med 24. in 28. junijem, 26. julija bo VN Kranja in 23. avgusta Hrvaška-Slovenija.

Brez spremembe v svetovni seriji
Svetovna serija je ostala skorajda nedotaknjena. Začela se bo v Avstraliji (21. do 26. januar) in končala na Kitajskem z dirko Guangši (15. do 20. oktober). Največja tritedenska dirka po Franciji se bo začela en teden prej, start bo 27. junija, saj so morali v koledarju narediti prostor za olimpijske igre v Tokiu, ki bodo med 24. julijem in 9. avgustom.

Dirka po Italiji 2020 bo med 9. in 31. majem, dirka po Španiji pa med 14. avgustom in 6. septembrom. Svetovno prvenstvo v Aigle-Martignyju v Švici bo med 20. in 27. septembrom, evropsko prvenstvo pa med 9. in 13. septembrom v Trentinu.

Ženski del svetovne serije se bo začel 1. februarja z dirko Cadel Evans Great Ocean Road Race in končal 20. oktobra z dirko Guangši.

Bahrain Merida odpustila Korena in Božiča
Po objavi, da je Mednarodna kolesarska zveza (UCI) zaradi dopinških prekrškov iz leta 2011 in 2012 z dvoletno porepovedjo nastopanja kaznovala Kristijana Korena in Boruta Božiča, je sledila pričakovana reakcija ekipe Bahrain-Merida. Oba Slovenca so odpustili in izpostavili, da je do prestopokov prišlo še pred ustanovitvijo ekipe, ki jo poganja denar šejkov iz Bahrajna, medtem ko so ogrodje moštva sestavljali Italijani in Slovenci. Koren je bil član Bahrain-Meride od lanskega leta, Božič pa je po lanski tekmovalni upokojitvi bil pomočnik športnega direktorja Gorazda Štanglja.