Dva tedna po končanem finalu je Goran Dragić v zanj značilnem sproščenem slogu približno eno uro govoril s slovenskimi novinarji. : MMC RTV SLO
Dva tedna po končanem finalu je Goran Dragić v zanj značilnem sproščenem slogu približno eno uro govoril s slovenskimi novinarji. : MMC RTV SLO

"Lepo je biti znova doma. Zdaj večino časa preživljam z družino, ki sem jo v mehurčku zelo pogrešal. Sicer pa počivam in se skušam čim prej regenerirati, da bom spet svež in lahko začel trenirati. Sezona je bila odlična, in mislim, da sem lahko ponosen tako na osebno statistiko kot dosežek ekipe. Na začetku je bilo malce težko, ko sem izvedel, da bom prihajal s klopi, potem pa se je to izkazalo za zelo dobro potezo. Trener Spoelstra me je videl v tej vlogi, ki sem jo izkoristil. V mehurčku je bilo prav tako izvrstno, kemija v moštvu odlična in naredili smo dober rezultat, toda ostalo je malce grenkega priokusa. Tako pač je v športu," je na videokonferenci s slovenskimi mediji v uvodu povedal Dragić.

Pri 13 brez strehe nad glavo in košarkarske prihodnosti, zdaj pa glavni akter NBA-finala

Za 34-letnim Ljubljančanom je 12. sezona v Ligi NBA in peta v dresu Miamija. Statistično so bile njegove številke v rednem delu katere sezone že boljše, toda če se potegne črta, je bila letošnja, ki se je zaradi pandemije prekinila, nadaljevala poleti in zavlekla globoko v jesen, brez dvoma najboljša v karieri. Gogi je igral imenitno, na parketu in zunaj njega deloval izjemno zrelo in preudarno, ko se je izkazal kot vodja Miamija, ki je navduševal predvsem v Orlandu, kjer se je končal redni del in odigrala končnica. S končnico Lige NBA do zdaj ni imel veliko izkušenj, letos pa je z Vročico navduševal in bil do finala celo najboljši strelec moštva.

Dragić se po odlični sezoni ne počuti prestarega

Pričakovanja so v Miamiju vedno visoka

Prvi mož floridske franšize Pat Riley je pri gradnji letošnje zasedbe Miamija znova dokazal svoje mojstrstvo. Pri sestavljanju zmagovitega mozaika je imel srečno roko na naboru, čeprav ni izbiral med prvimi, prav tako je prepoznal kakovost v igralcih, ki sploh niso sodelovali na naboru, med sezono okrepil moštvo z izkušnjami Andreja Iguodale in Jaeja Crowderja, poleti pa pripeljal Jimmyja Butlerja, ki je vsemu skupaj postavil piko na i. Z Butlerjem, ki je večkrat v NBA-ju že dvignil precej prahu, a hkrati velja za nepopustljivega borca in velikega garača, se je Dragić izvrstno ujel: "Mislim, da je v prvi vrsti ključ do tega komunikacija. On je zares super človek. Nima zadržkov in je zelo odprt. To mi je všeč. Je igralec, ki prevzame breme, tudi če je situacija taka, da bo izpadel slabo. To naredi, da zaščiti ekipo in soigralce. Gre za človeka, ki pove naravnost v obraz, če svojega dela ne opravljaš dobro. To me je fasciniralo. Hkrati tudi ti njemu lahko naravnost poveš in ni nobenih zamer, saj smo tu za dobro ekipe. Prav zaradi tega sva se tako povezala in zgradila odličen odnos. Veliko sva se pogovarjala o nogometu, Evropi, saj veliko potuje in raziskuje druge kulture."

V rednem delu sezone je v povprečju dosegal 16,2 točki, 3,2 skoka in 5,1 podaje na tekmo. V končnici je njegovo povprečje znašalo 19,1 točke, 4,1 skoka in 4,4 podaje. Foto: AP
V rednem delu sezone je v povprečju dosegal 16,2 točki, 3,2 skoka in 5,1 podaje na tekmo. V končnici je njegovo povprečje znašalo 19,1 točke, 4,1 skoka in 4,4 podaje. Foto: AP

Nasploh se je ekipa Miamija izvrstno ujela, kar je še posebej prišlo do izraza v mehurčku v Orlandu, kjer so preživeli kar 92 dni: "V tem klubu so pričakovanja vedno visoka. Tako se tudi trenira in zada cilje. Že v rednem delu smo verjeli, da gremo lahko daleč, ko smo bili ves čas pri vrhu konference, nekje na tretjem in četrtem mestu. Dodatno motivacijo nam je dalo tudi to, da smo dokazali, da lahko igramo proti najboljšim ekipam v ligi, saj smo imeli proti njim zelo dober izkupiček. Ko je padla odločitev, da se bo liga nadaljevala v mehurčku, smo vedeli, da je to lahko naša priložnost, saj se je poznalo, da si je naša ekipa zelo blizu in da se veliko družimo. Zagotovo je ta povezanost v moštvu naša prednost pred drugimi klubi."

"Ko se bo začelo, se bo. Moja naloga je, da se fizično dobro pripravim," je glede začetka nove sezona dejal Dragić, ki je dodal, da bi raje videl, da gre NBA kmalu na ustaljen urnik in imajo igralci prosta poletja, a se zaveda, da je vse skupaj težko zaradi specifičnosti stanja s koronavirusom. Foto: AP

Vročica je bila v ključnih trenutkih sezone v fantastični formi, ob tem pa je delovala zelo samozavestna, navdihnjena z zmagovito miselnostjo. Veliko vlogo je pri tem brez dvoma odigral Dragić. Če samo spomin zavrtimo dobra tri leta nazaj, se nam pred očmi izriše podoba definicije pravega vodja, ko je Gogi kot kapetan Slovenijo vodil na evropski prestol. V dolgi in uspešni karieri je dozorel kot igralec, hkrati pa se je razvil v pravega vodjo v garderobi in na parketu: "Za mano je veliko dela in truda. Vsak športnik gre skozi te faze. Na začetku si mlad in nimaš izkušenj, tako da si težko v takšni vlogi. Ko sem prišel v ligo, sem sledil igralcem, kot sta bila Nash in Stoudemire. Vsaka šola je za nekaj dobrega in veliko sem se naučil od takih igralcev. V Miamiju Spoelstra s svojim štabom forsira, da si čim bolj glasen in da veliko komuniciraš. To sem videl pri Wadu, Haslemu, Boshu … Strinjam se, da sem zrasel kot igralec in kot vodja. Verjamem sam vase in da tisto, kar povem, je v dobro ekipe. Soigralci me spoštujejo in poslušajo. Ko vidiš, da ti res verjamejo in te vidijo kot vodjo, je vse lažje."

Poškodba preprečila boj za prstan

Miami je v končnici najprej pometel z Indiano, nato odlično ustavil MVP-ja rednega dela sezone in najboljšega obrambnega igralca lige Giannisa Antetotkounmpa in njegov Milwaukee, ki je bil prvi po rednem delu, zatem pa še odlično Boston, ki je predtem izločil branilca naslova Toronto. V finalu je v Lakersih naletel na previsoko oviro. Že na prvi tekmi serije, ki jo je slovita losangeleška franšiza dobila s 4:2 v zmagah, se je slovenski košarkarski zmaj poškodoval: "Že proti Milwaukeeju in Bostonu sem igral z bolečino v peti. Prva diagnoza je bilo vnetje. S to bolečino sem lahko igral, nato pa se je zgodilo najhujše. Počil mi je stopalni lok. Čim prej sem se hotel vrniti, a žal ni bilo mogoče. Okrevanje traja okoli osem mesecev, jaz sem se pa vrnil po osmih dneh. Bolečina je bila prehuda. Poskusil sem pomagati, kolikor sem lahko, a ni šlo."

Verjamem, da sem na vrhuncu. Dobro se počutim. Morda nisem več tako eksplozive, kot sem bil v mlajših letih, so pa izkušnje na moji strani. Točno vem, kako in kje je treba napadati. Košarka se je tako res poenostavila in jo je lažje igrati. S te strani še lahko tri ali štiri leta igram na visoki ravni.

Goran Dragić

"Zelo čuden občutek. Ko sem se poškodoval, sem takoj vedel, da je nekaj narobe in da ne gre za poškodbo, ki jo lahko hitro rešiš. Magnetna resonanca je pokazala, da sem čisto pretrgal stopalni log. Bolečina je res specifična, kot da ti nekdo ves čas z nožem reže v stopalo. Ko sem se vrnil, sem zaigral z injekcijo, a ni pomagalo. Še vedno sem čutil bolečino, a je bila želja tako velika. Je pa res, da ta poškodba se ne more poslabšati. Tako so rekli zdravniki. Tveganje je bilo samo za kakšno drugo poškodbo, to se pa tako ali tako lahko zgodi na vsaki tekmi," je dodal.

Tako je zaigral le na prvi in zadnji, šesti, tekmi finala. Na prologu boja za košarkarski gral Larryja O'Briena je končal že ob polčasu. Na zadnjem srečanju je kljub velikim bolečinam stisnil zobe, odigral 19 minut, toda Lakersi so bili na koncu premočni: "Težko je bilo. Nekaj gradiš celotno kariero, ko to dosežeš in si rečeš, da si končno prišel do finala, pa se ti v trenutku svet podre. Poskusil sem se sprijazniti, kolikor se da. Vse je za nekaj dobro. Vedel sem, da nad dogodki nimam nadzora. Na kar lahko vplivam, je le terapija, da se poskusim čim prej vrniti in da ob igrišču podpiram soigralce. To je bilo to. Težko je bilo, saj ni bilo dovolj časa, da bi se vrnil na teren in pomagal ekipi v boju za prstan."

Vročica potrebuje dodatno moč pod obročema

Poleg Dragića se je poškodoval tudi prvi center Bam Adebayo, ki se je sicer prej vrnil na igrišče, vendar ni bil pravi oziroma je bilo tudi to premalo za konkurenčnejši boj z LeBronom Jamesom in Anthonyjem Davisom. "Vedno bo ostalo to vprašanje, kaj pa, če bi … Verjamem, da bi jih v popolni postavi lahko celo premagali. Zagotovo bi bila serija drugačna. Še vedno pa bi jih bilo zelo težko. Predvsem smo imeli težave v skoku. Veliko točk so dosegali iz drugih priložnosti. Zasluženo so bili boljši," je o finalu še dejal Goran in pristavil, da verjame, da Miami že naslednjo sezono lahko ponovi sijajno zgodbo, ki jo je spisal v Orlandu: "Vem, česa so soigralci sposobni in kakšna je njihova želja. Ta poraz v finalu bomo vsi skušali obrniti sebi v korist, še bolj zagrizeno trenirati, in verjamem, da lahko pridemo daleč. Ko narediš oceno po sezoni, vidiš, kaj ekipa potrebuje, da gre čez tako oviro, kot so Lakersi. Nedvomno je to višina. Mogoče bi potrebovali še enega ali dva igralca na tem položaju, da bi lahko vsaj omejili Jamesa in Davisa na manjše številke, kot sta jih dosegala v finalu."

Kdaj se bo lahko začel pripravljati na novo sezono, še ne ve. Zdravnik je dejal, da lahko začne trenirati, ko ne bo več v poškodovanem stopalu čutil bolečine. Kot pravi, je iz dneva v dan bolje, a bolečino še vedno čuti. Foto: AP
Kdaj se bo lahko začel pripravljati na novo sezono, še ne ve. Zdravnik je dejal, da lahko začne trenirati, ko ne bo več v poškodovanem stopalu čutil bolečine. Kot pravi, je iz dneva v dan bolje, a bolečino še vedno čuti. Foto: AP

Mislim, da ima velik potencial, da postane vrhunski trener. V Phoenixu je med 'timeouti' veliko časa govoril, kako in katero akcijo bomo igrali. Vidiš, da je že takrat delal te šahovske poteze. Prepričan sem, da bomo to videli že v prvi sezoni, se bo pa moral seveda malce prilagoditi. Vendarle gre za drugačen posel, veliko je dela v ozadju, priprava in gledanje posnetkov tekmeca. Verjamem, da mu bo šlo odlično od rok. Njegov pomočnik bo Stoudemire. Res sem vesel, da sem ju srečal na svoji poti in da vidim, kako gre ta tranzicija. Me veseli in upam, da bom morda nekega den šel tudi jaz po tej poti.

O nekdanjem soigralcu in mentorju Stevu Nashu, ki je zdaj postal trener Brooklyna

Koga potem Goran vidi kot primerno okrepitev za Miami? "Meni je zelo zanimiv in se mi zdi, da bi bil zelo primeren za našo ekipo, a je žal pod pogodbo, Brook Lopez. Je igralec, ki je imel ene najboljših številk v raketi v obrambi. Hkrati širi igro in meče trojke. Lahko pokriva te visoke igralce," je povedal Dragić, a vprašanje, ali bo slovenski košarkarski as v novi sezoni, ki naj bi se začela konec decembra, še nosil dres Heatov. Namreč potekla mu je pogodba, s 1. decembrom pa se bodo začeli pogovori med prostimi igralci in delodajalci: "Pogovori še niso stekli. Moja želja je, da zaigram za tekmeca za prstan, bomo pa videli, kakšne bodo ponudbe. Komaj čakam, da se pogovori začnejo."

"Miami je seveda prioriteta. Je na vrhu in številka ena. Je klub, ki je zaznamoval mojo kariero. Za teh pet let, kar sem tu, nimam nobenih obžalovanj. Vsi v klubu, od trenerja do navijačev, so z mano ravnali izjemno. Mislim, da sem letos dokazal, da še lahko igram na visoki ravni. Počutim se zelo dobro, seveda pa je telo tisto, ki narekuje ritem, kako bo vse v prihodnosti. Tudi ta poškodba ni tako huda, da bi vplivala na trajanje karieri. Upam, da bom igral še tri ali štiri sezone. Četudi bi zdaj dobil enoletno pogodbo, se zato nima česa bati. Sem sproščen in v tej igri že veteran, tako da vem, da je treba počakati in pregledati vse možnosti. V Miamiju se počutim odlično. Zelo sem vesel, da me hoče nazaj, kar je že povedal Riley. Zadovoljen si, da te spoštujejo in hočejo, da se vrneš. Brez dvoma je prva izbira, a poudarjam, da je glavno v moji karieri, da se borim za prstan. Želim, da se ekipa bori za najvišja mesta. Takšna je moja želja, in videli bomo, kjer bodo boljši pogoji in kje bomo bližje tem svojim sanjam," je sklenil Dragić.

Dragić: Izbral bom tisto destinacijo, ki bo najbolj ustrezala meni in moji družini