Jordan Morgan je proti Madžarski v statistiko vpisal 16 točk in devet skokov, proti Avstriji pa 19 točk in sedem skokov. Foto: www.alesfevzer.com
Jordan Morgan je proti Madžarski v statistiko vpisal 16 točk in devet skokov, proti Avstriji pa 19 točk in sedem skokov. Foto: www.alesfevzer.com

"Vesel sem, da sem znova tu. Slovenija ima pri meni posebno mesto in nanjo imam zares lepe spomine. Veseli me, da sem znova z ekipo, v kateri se dobro počutim. Vsi so me lepo sprejeli. Všeč mi je energija in osredotočenost vseh igralcev. Pristop vseh je zelo resen. Zavedamo se, kako pomembni tekmi sta pred nami. Ni lahko priti iz kluba in se v tako kratkem času uigrati. Nekaj je novih igralcev, veliko pa nas je že igralo skupaj, kar olajšuje stvar. To je zdaj naš fokus, čim prej moramo spoznati sistem in se uigrati. Dobra novica je, da imamo še nekaj časa. Ko bo treba, bomo pripravljeni," je povedal 29-letni center, ki je po nekdanjem ljubljencu tivolskega občinstva Arrielu McDonaldu in zlatem Anthonyju Randolphu tretji Američan v slovenskem dresu.

S popolno ekipo Slovenija danes in tudi čez dve leti še vedno med najboljšimi

Pred začetkom kvalifikacij za EuroBasket 2022 je prejel slovensko državljanstvo, februarja pa prvič oblekel reprezentančno majico: "Takrat je bilo prisotnih veliko čustev. Bil sem navdušen, prideš pa v zanimivo situacijo. Na novo si naturaliziran in veš, da te ljudje gledajo ter se sprašujejo, kaj lahko pričakujejo od tebe oziroma zakaj so te naturalizirali. Imaš občutek, da so zaradi tega vse oči uprte vate. Vsi gledajo, kaj boš naredil. Na trenutke sem bil malce nervozen, če pa pogledam na splošno, je bila zabavna izkušnja. Seveda bi si želel dveh zmag, a sem vseeno hvaležen za to izkušnjo. Vse je bilo zelo hitro. Nočeš si naložiti preveč pritiska in želiš uživati. Pri vsem skupaj so mi soigralci in člani strokovnega štaba precej olajšali delo. Zelo so me podpirali. Bila je posebna izkušnja, bilo je prvič in tega se vedno spominjaš."

V Ligi VTB v povprečju dosega 12 točk in 6,6 skoka na tekmo, v Evropskem pokalu pa njegovo povprečje znaša 13,7 točke in 7 skokov. Foto: Unics - Kseniya Bogdanova
V Ligi VTB v povprečju dosega 12 točk in 6,6 skoka na tekmo, v Evropskem pokalu pa njegovo povprečje znaša 13,7 točke in 7 skokov. Foto: Unics - Kseniya Bogdanova

Izkoristiti veliko priložnost v Stožicah

Čeprav se debi ni izšel po načrtih, saj je Slovenija klonila na Madžarskem, zatem pa se pošteno namučila s skromnimi Avstrijci, je Morgan, ki je zapolnil vrzel, nastalo pod obročema, upravičil zaupanje. S povprečnim indeksom 20 je bil najučinkovitejši slovenski košarkar, ob tem pa tudi prvi strelec s 17,5 točke in skakalec z ujetimi osmimi odbitimi žogami na tekmo. Zdaj ima Slovenija priložnost, da v mehurčku na domačem stoženskem parketu popravi madžarski spodrsljaj, ob morebitnem ugodnem razpletu preostalih dveh tekem pa si z dvema zmagama lahko še pred februarskim oknom zagotovi vstopnico za evropsko prvenstvo: "Motivacija je velika, saj se vsi zavedamo, kako pomembni sta tekmi. Ne vemo, kaj bo februarja, ali bo znova mehurček … Zdaj smo doma in smo v položaju, ko lahko krojimo svojo usodo. Zavedamo se, kakšno priložnost imamo, narediti moramo vse, da jo izkoristimo in zmagamo obe tekmi. Naša prednost je, da igramo v Stožicah, nam znani dvorani, da smo v Ljubljani in zato ni izgovorov. Ne vemo, kaj bodo prinesli naslednji meseci, saj se zaradi covida ves čas vse spreminja, zato moramo izkoristiti, kar imamo zdaj na voljo."

Soigralcem se je pridružil nekoliko pozneje, saj je za njim zelo naporno potovanje iz Kazana v Ljubljano, že predtem pa je imel z Unicsom zahteven razpored srečanj: "Nor mesec je za nami, saj smo imeli v 13 dneh štiri tekme v štirih različnih državah. Z vsemi poleti in avtobusnimi prevozi mislim, da smo šli čez osem držav. V soboto popoldne smo se vrnili v Kazan, potem v nedeljo ob 13.00 igrali s Himkijem, v ponedeljek zjutraj pa sem bil na letalu za Ljubljano. Iz Kazana sem letel v Moskvo, potem v Carigrad in nato v Zagreb, od koder sem se pripeljal v Ljubljano. Ta pot mislim, da je trajala 16 ur. Vse skupaj je malce zahtevalo svoj davek, a so bili tu vsi zelo razumevajoči, da sem dobil malce počitka in sem se počasi vključil. Potovanja so del našega posla, je pa zdaj z ukrepi in omejitvami vse skupaj zelo naporno. Prvotno bi moral neposredno leteti iz Kazana v Carigrad, a je bil polet odpovedan. Trenutno so pač takšne razmere, ki so zahtevne za vse."

Morgan je v sezoni 2017/18 igral za Olimpijo, verjame pa, da bo v karieri še kdaj oblekel dres zmajev. Foto: www.alesfevzer.com
Morgan je v sezoni 2017/18 igral za Olimpijo, verjame pa, da bo v karieri še kdaj oblekel dres zmajev. Foto: www.alesfevzer.com

Pokazal predanost slovenski reprezentanci

Čeprav velikega navdušenja nad njegovo potjo v Ljubljano pri Unicsu ni bilo, je bil košarkar odločen, da tudi tokrat pomaga slovenski reprezentanci. Dvomov ni bilo nikakršnih: "Ta okna so težka za vse. Veliko ljudi prisilijo v težke odločitve. Če smo odkriti, veliko klubov ne želi, da bi njihovi košarkarji igrali v teh oknih. Na koncu ni bilo nič osebnega, bili so le zaskrbljeni, saj hočejo, da ostanem zdrav, da ne bi ogrozili ciljev, ki smo si jih letos zadali. Zaradi teh oken je prisotnega veliko pritiska na reprezentancah, klubih in igralcih, ki se morajo odločati. Jaz sem bil popolnoma odločen, tako kot vsi v naši reprezentanci. Recimo tudi Jaka Blažič in Edo Murić imata za sabo ogromno tekem in sta zelo pomembna za Olimpijo. Tako da nisem naredil nič posebnega, le enako sem se odločil kot preostali. Vsi smo pokazali predanost reprezentanci."

Z Unicsom, ki je znova sestavil izredno močno zasedbo, v regionalni Ligi VTB trenutno s tremi zmagami in dvema porazoma zaseda šesto mesto, v zanimivi skupini Evropskega pokala, kjer so še Partizan Saša Filipovskega, Bourg Alena Omića in Venezia Gašperja Vidmarja, pa je s petimi zmagami in tremi porazi drugi. V obeh tekmovanjih je med najboljšimi strelci Unicsa in skupaj z Johnom Brownom prvi skakalec: "Imeli smo kar nekaj nihanj. Je zahtevna sezona in z ekipo se spopadamo s številnimi izzivi. Veliko igralcev je bilo odsotnih zaradi okužb, nekaj tudi zaradi poškodb in praktično še nismo imeli popolne ekipe. Na neki način se še spoznavamo. Imamo kakovostno moštvo z veliko talenta. Nekaj tekem smo dobili zgolj po zaslugi individualne kakovosti, kar pa za dosego ciljev, ki smo si jih zadali, ne bo dovolj. Smo iz dneva v dan boljši, a potrebujemo še čas. Praktično nismo imeli pripravljalnega obdobja, saj smo se vsi priključili dokaj pozno konec avgusta. Zaradi covida smo izgubili nekaj časa. Moramo izvleči iz te sezone največ, kar lahko. Veliko ekip niha in v drugi polovici, ko upamo, da se bodo stvari umirile, bomo videli prave vrednosti moštev."

Če bi šel v Tokio, bi imela Slovenija navijače tudi iz ZDA

Luka Dončić z željo po igranju za Slovenijo sam poklical lastnika kluba

Po dobrih igrah v Turčiji, kjer je bil odličen pri Kašriyaki, je bilo poleti zanimanje zanj veliko. Interes so pokazali nekateri evroligaši, blizu pa je bil tudi vrnitvi v Ljubljano, kjer je eno sezono že zelo uspešno nosil dres Olimpije: "Pogovori so bili zelo resni. Olimpija je pokazala velik interes. Sprejeti sem moral zares težko odločitev. Nekaj dobrih klubov je pokazalo zanimanje in res ni bilo lahko. Olimpija ima posebno mesto v mojem srcu. Ko sem bil tu, je bilo nekaj posebnega. Ko sem zdaj na treningih znova stopil na parket v Stožicah, je bil poseben občutek, saj smo nazadnje, ko sem bil tu, postali prvaki. Čutim in verjamem, da obstaja velika možnost, da bom še kdaj zaigral za Olimpijo. Vprašanje je le, kdaj bo pravi čas. Poleti se ni izšlo, saj sem se odločil, da je najboljša opcija zame Unics. Z Olimpijo drug do drugega gojimo veliko spoštovanja."

"Moja mama je zelo ponosna, da igram za Slovenijo. Vsi prijatelji in sorodniki so veseli. Ne poznajo veliko ljudi, ki bi igrali na reprezentančni ravni. Priložnost igrati že v teh kvalifikacijah, morda nekoč na evropskem prvenstvu, olimpijskih kvalifikacijah ali celo olimpijskih igrah je nekaj posebnega za vsakogar. Hvaležen sem, da imam veliko podpore. Vsi so veseli zame, spremljajo tekme na spletu, mama pa poskrbi, da dobijo prave povezave. So navdušeni. Ne vem, kaj bo prinesla prihodnost. Ampak če bom morda v olimpijski ekipi, mislim, da bi kar lepa skupina ljudi iz ZDA poskušala iti v Tokio in navijati za Slovenijo," je sklenil zgovorni Morgan, ki bo na prihajajočih dveh tekmah velik adut Aleksandra Sekulića in od katerega se znova veliko pričakuje.

Morgan prišel v Stožice, čeprav vodstvo Unicsa ni bilo navdušeno