Srečko Katanec med vodenjem tekme proti Hongkongu 10. oktobra v Basri, ko je Irak zmagal z 2:0. Kvalifikacije je septembra začel z remijem v Bahrajnu (1:1), nazadnje pa je slavil v Kambodži (0:4). Foto: Reuters

Tekma bo v četrtek ob 15.00, Iračani pa se bodo na istem stadionu pet dni pozneje (v torek, 19. novembra) pomerili še z Bahrajnom.

Irak, ki ga vodi Srečko Katanec, je prejšnji mesec v Basri odigral prvo kvalifikacijsko tekmo na domačih tleh po osmih letih. Hongkong je premagal z 2:0, na tribunah se je zbralo 32.340 gledalcev.

Mednarodna nogometna zveza (Fifa) je po posvetu z azijsko nogometno zvezo (AFC) v sredo sporočila, da morajo Iračani novembrski tekmi odigrati na nevtralnem prizorišču, potem ko je bilo od začetka oktobra v največjih protestih po padcu Sadama Huseina leta 2003 v Iraku ubitih več kot 280 ljudi. Najmanj 13 protestnikov proti koruptivnim elitam so iraške varnostne sile ubile v ponedeljek in torek.

Iračani imajo že vse od leta 1980 težave s prirejanjem domačih tekem. Najprej zaradi vojne z Iranom, nato zalivske vojne, mednarodnih sankcij in nove vojne v prejšnjem desetletju.

Po treh krogih azijskih kvalifikacij za svetovno prvenstvo leta 2022 ima Irak na vrhu lestvice skupine C sedem točk. Toliko jih je zbral tudi Bahrajn, sledijo pa Iran s šestimi ter Hongkong in Kambodža s po eno točko.

V naslednji krog se bodo uvrstili zmagovalci osmih skupin in štirje najboljši drugouvrščeni. Irak je do zdaj na svetovnem prvenstvu igral le leta 1986 v Mehiki.