Sodnica Amy Berman Jackson je danes dejala, da Manafort ni državni sovražnik številka ena, a da hkrati ni žrtev. Foto: Reuters

Manafort je sicer del posebne preiskave Roberta Mullerja, ki preiskuje domnevno vpletanje Rusije v izid ameriških predsednišnkih volitev leta 2016, pa čeprav v obeh sodbah Manafort posredno ni bil obsojen tega, temveč bančnih prevar in utaj davka ter neprijavljenega lobiranja.

Pred tednom dni je Manafortu sodnik T. S. Ellis v Alexandrii izrekel 47-mesečno zaporno kazen zaradi bančnih prevar in davčnih utaj, ki jih je zaslužil s svetovalno dejavnostjo proruskim politikom v Ukrajini. Zdaj pa ga je sodnica Amy Berman Jackson obsodila neprijavljenega lobiranja za tuje interese v ZDA, kar pa je bilo pravzaprav del preiskave domnevnega ruskega vpletanja v ameriške volitve leta 2016, ki so prinesle zmago Trumpu.

43-mesečno zaporno kazen, izrečeno v Washingtonu, bo Manafort prestajal takoj za tisto iz Alexandrie.

Utaja davka in neregistrirano lobiranje

Sodnik T. S. Ellis mu je prejšnji teden prisodil 47 mesecev zapora in plačilo 25 milijonov dolarjev odškodnine. Foto: Reuters

V Alexandrii ga je ekipa posebnega tožilca za preiskavo ruske afere Roberta Muellerja obtožila bančnih prevar in skrivanja denarja, ki ga je služil v Ukrajini z delovanjem za ruske interese, pred ameriško davkarijo. Zvezna porota ga je spoznala za krivega, tožilstvo je zahtevalo 20 let zapora, sodnik je določil 47 mesecev zapora, poleg 25 milijonov dolarjev odškodnine, kar je sprožilo kritike o usmiljenju ameriškega pravosodja do bogatih kriminalcev belih ovratnikov.

Muellerjevi tožilci so ga prav tako na zveznem sodišču v Washingtonu, obtožili, da je delal kot lobist za tuje interese, ne da bi se za to registriral. Potem ko ga je porota v Alexandrii spoznala za krivega, je Manafort privolil v sodelovanje s tožilci in priznal krivdo za obtožbe v Washingtonu.

Foto: Reuters

Zaradi lažnega pričanja je dogovor spodletel, zato je tožilstvo pred sodnico Amy Berman Jackson zanj zahtevalo najstrožjo kazen. Sodnica se je že strinjala s tožilci, da je Manafort lagal o stikih z ruskim agentom Konstantinom Kilimnikom, o plačilu 125.000 dolarjev in o drugih zadevah, povezanih s preiskavo, ki je v teku. Manaforta lahko reši predsednik Trump, ki ima ustavno pravico, da ga pomilosti in opere vse krivde.

Nova obtožnica v New Yorku

Približno uro po objavi obsodbe so tožilci v zvezni državi New York sporočili, da so proti Manafortu vložili nove obtožnice. Manhattanski tožilec Cyrus Vance je vložil 16 obtožnic na državni ravni, v katerih ga obtožujejo prevare pri hipoteki, ponarejanja poslovnih dokumentov in zarotništva.

Zaradi novih obtožb bi šel lahko Manafort v zapor še za do 25 let. Ker so obtožbe vložili na državni in ne na zvezni ravni, Manaforta v primeru obsodbe ne bi mogel pomilostiti ameriški predsednik Donald Trump. Po ustavi lahko ameriški predsednik namreč pomilosti za obsodbe, izrečene na zvezni ravni, ne pa tudi državni, poroča francoska tiskovna agencija AFP.