Od leta 2018 je v Evropi odobreno celično zdravljenje dveh oblik krvnega raka s terapijo CAR-T, zdravilo izdelajo za vsakega bolnika posebej, tako da reprogramirajo njegove lastne celice. Za bolnike, pri katerih druge oblike zdravljenja niso bile uspešne, je to zdravljenje edino upanje za preživetje. Zdaj je treba bolnike na tovrstno zdravljenje napotiti v tujino, slovenski zdravniki pa si prizadevajo, da bi ves postopek zdravljenja lahko izpeljali v Sloveniji.

Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

Trinajstletni Nejc Čotar ni nikoli imel zdravstvenih težav, dokler ni pred petimi leti zbolel za B-celično akutno limfoblastno levkemijo, najpogostejšo obliko raka pri otrocih. Ne kemoterapija ne presaditev kostnega mozga nista bili uspešni, bolezen se je dvakrat ponovila. Zdravniki so mu lani predlagali zdravljenje s celično terapijo CAR-T.

"Konec oktobra smo šli v Nemčijo in tam ostali dober mesec in pol. Na začetku novembra je Nejc prejel celice CAR-T, zdravljenje je bilo uspešno, čeprav zanj zelo naporno," opisuje Andrejka Vinazza Čotar, dečkova mati.

Nejc je prvi slovenski bolnik, ki je prejel to terapijo. Kot kažejo prvi izvidi, je po petih letih vendarle dobil bitko z boleznijo. "Veseli smo, da je bilo zdravljenje tako uspešno, že po prvem mesecu so rekli, da je remisija dosežena."

"Zdaj se počutim dobro in komaj čakam, da bom napredoval s kondicijo, da bom šel lahko poleti na kolo. Kondicijo pridobivam s hojo, večkrat grem ven s svojim kužkom. Imam načrte za naprej, hočem, da bi čim več potovali in da bo ta bolezen pozabljena," je povedal Nejc.

Zdravljenje poteka tako, da najprej vzamejo bolnikove celice, jih opremijo s posebnimi detektorji za rakave celice, jih namnožijo in nato vrnejo bolniku, da uničijo tumorske celice. Tako zdravljenje v Sloveniji potrebuje okoli 10 ljudi na leto.

"Gre za terapijo, s katero jim je uspelo doseči trajno ozdravitev, trajno remisijo, in to pri bolnikih, kjer ni bilo nobenega upanja več, da bi s katero koli drugačno terapijo dosegli ozdravitev," pojasnjuje Janez Jazbec z oddelka za otroško hematologijo in onkologijo na ljubljanski pediatrični kliniki.

Je znanstvenikom uspelo poiskati zdravilo za vse vrste raka?

Zdravljenje je zahtevno in lahko povzroči hude stranske učinke. A na oddelku za hematologijo v ljubljanskem kliničnem centru imajo strokovnjake, znanje in voljo, da bi to zdravljenje v celoti izvajali v Sloveniji.

"Potrebujemo prostor in napravo, ki stane 170.000 evrov. Postopek je drag, verjetno bi prišli na ceno ene presaditve matičnih celic, kar znaša dobrih 100.000 evrov. To je ogromno, ampak kdo je tisti, ki postavlja ceno življenju? Jaz ne, v mojem interesu je, da vsak dobi tisto, kar mu lahko dam," pa je nov način zdravljenja komentiral Samo Zver, predstojnik kliničnega oddelka za hematologijo v UKC-ju Ljubljana. Kot še dodaja, na tem področju potekajo številne raziskave, ki nakazujejo, da bi to metodo zdravljenja v prihodnosti lahko uporabili tudi za zdravljenje številnih drugih vrst tumorjev.

Najnovejše raziskave Univerze v Cardiffu v Združenem kraljestvu namreč kažejo, da bi tako imenovane celice T, s katerimi že zdravijo redke vrste krvnega raka, lahko zdravile tudi tumorskega raka. V Evropi so pred dvema letoma odobrili zdravljenje s tovrstnimi celicami za dve vrsti krvnega raka.

Zdravljenje levkemije s celično terapijo