Stephen Curry je 23 od svojih 33 točk dosegel v zadnji četrtini. Foto: Reuters

V letošnji končnici močno kritizirani Stephen Curry je po obupnem prvem delu (prvič v 102 tekmah končnice je ostal na ničli) v drugem dosegel vseh svojih 33 točk, 23 v zadnji četrtini. "Takšen večer se ne zgodi, če ne verjameš vase. Ob polčasu sem bil brez točk, toda izid je bil izenačen. To mi je bilo všeč," je povedal Curry, ki je v tej sezoni še posebej v senci Duranta.

Njegov kolega na branilskem položaju Klay Thompson jih je prispeval 27 (21 v prvem polčasu) in Golden State je izločil Rakete četrtič v zadnjih petih sezonah, drugič zapored na njihovem parketu.

Tokratni poraz je še posebej boleč, morda še bolj kot lani na sedmi tekmi, saj je Houston "zavohal kri" po poškodbi prvega strelca branilcev naslova Duranta, ki je odšepal z igrišča na prejšnji tekmi. Vsi so se spogledovali s sedmo tekmo, ki bi bila v nedeljo, toda Curry in Thompson sta spomnila na prvo šampionsko sezono, ko sta leta 2015 pokorila Ligo NBA tudi brez Duranta. Nič čudnega, da je trener Golden Stata Steve Kerr označil tokratno zmago "za eno najbolj zadovoljujočih v zadnjih nekaj letih". "Če ta tekma ne pooseblja Stepha Curryja, potem ne vem, katera ga," je staršem Dellu in Sonyji Curry povedal Kerr.

James Harden je dosegel 35 točk, Chris Paul 27, toda Houston je še enkrat ostal prekratek, čeprav so bile vloge glede poškodb letos obrnjene. Lani so namreč Rakete v zaključek medsebojne serije prišle brez poškodovanega Paula. "Veliko priložnosti nam je spolzelo iz rok. Če jih ne izkoristiš, si poraženec," je bil potolčen Harden, ki pravi, da ve, kaj je treba storiti, da premagaš Golden State.

"Ta tekma bo zagotovo pustila brazgotino. Ne bo zlahka preboleti poraza. Igrali smo najbolje, oni so igrali najbolje in nas izločili. Bila je kot boj težkokategornikov v boksu. Nismo zadali dovolj udarcev, da bi se vrnili v Oakland," razočaranja ni mogel skriti trener Houstona Mike d'Antoni.

Houston se je v zadnji minuti približal na minus tri, toda 18.000 navijačev v Toyota Centru je s trojko 36 sekund pred koncem ohladil Thompson, ki je malce pred tem izkoristil ležernost Hardna pri podaji iz avta in ukradel eno ključnih žog.

Curry je iz igre metal 9/20 (za tri 4/11, prosti meti 11/11), Thompson pa 10/20 (za tri 7/13). Houston je bil v drugem delu zadnje četrtine skoraj štiri minute brez zadetega koša.

KONČNICA, Zahod, polfinale
Houston (4) - GOLDEN STATE (1) (2:4)
113:118 (28:27, 29:30, 30:25, 26:36)
Harden 35 (11/25 iz igre, 6/15 za tri), 8 skokov, 5 podaj in 4 ukradene žoge, Paul 27 (11/19 iz igre, 3/6 za tri), 11 skokov in 6 podaj, Tucker 15 (3/6 za tri), Capela 10 in 10 skokov, Gordon in Rivers po 9, G. Green 6, Nene 2; Curry 33 (4/11 za tri, prosti meti 11/11), Thompson 27 (10/20 iz igre, 7/13 za tri), Iguodala 17 (5/8 za tri), Looney 14, Livingston 11, D. Green 8, 10 skokov in 7 podaj, Bell 4, Jerebko in Cook po 2.

Nedelja ob 21.30:
DENVER (2) - PORTLAND (3) (3:3)

Vzhod, polfinale

Ponedeljek ob 1.00:
TORONTO (2) - PHILADELPHIA (3) (3:3)

Že odigrano:
MILWAUKEE (1) - Boston (4) (4:1)