James Harden je z izjemno strelsko serijo odgovoril na vse kritike in dvome ob Houstonovem slabšem štartu sezone, zdaj so Rocketsi že na 4. mestu Zahoda. Foto: Reuters

V taboru Raket so pred tekmo izvedeli, da bodo vsaj štiri tedne igrali brez Clinta Capele, ki si je poškodoval palec, že predtem pa sta bila odsotna Chris Paul in Eric Gordon.

Če pa se samo zabava v službi
Harden se na to ni oziral, že do odmora je Harden Grizlijem nasul 36 točk, na koncu pa je dosegel svoj rekord sezone s 57 točkami, k čemur je dodal 9 skokov in po 2 podaji ter ukradeni žogi. Hardnov rekord kariere sicer znaša 60 točk iz januarja lani proti Orlandu.

"Brez pritiska. To je moja služba. Ob tem pa se še zabavam," je povedal Harden, ki je niz tekem, ko je dosegel vsaj 30 točk, je raztegnil na 17. Pred njim je na zgodovinskih lestvicah NBA-ja le še legendarni strelec Wilt Chamberlain z 20 zaporednimi tekmami. Harden je prekosil dosežek Kobeja Bryanta s serijo 16 tekem z več kot 30 točkami.

Ob odsotnosti trojice poškodovanih Harden prevzema še več odgovornosti, kar je priznal tudi njegov trener Mike D'Antoni: "Vem, da je utrujen. Vem, da skuša orkestrirati in ob tem hraniti noge. Fantje, ki ga pazijo, so res dobri branilci. Kar počne, postaja navada. Igral je 43 minut. To je impresivno. Redki ljudje zmorejo kaj takšnega."

Kljub dobrodošlici brez milosti do Spursov
Tony Parker
se je prvič vrnil v San Antonio, kjer je preživel 17 sezon. Z novim klubom Charlottom je slavil proti nekdanjemu moštvu s 108:93. Doživel je izvrstno vzdušje in toplo dobrodošlico. "Koliko ljubezni ... S temi navijači sem preživel veliko časa in jih res cenim. Težko je opisati, kako se počutim v tem trenutku."

Izvrstno predstavo je uprizoril tudi Anthony Davis, ki je ob zmagi New Orleansa proti LA Clippers s 121:117 dosegel 46 točk ter 16 skokov. V New Yorku je D'Angelo Russell dosegel 18 od 34 točk v tretji četrtini, Brooklynu pa pomagal do zmage na Bostonom s 109:102.

Portland je kljub 35 točkam Damiana Lillarda moral priznati premoč Sacramentu, ki je slavil s 115:107. Utah je s 100:94 premagal Detroit, pri Jazzu je blestel Rudy Gobert z 18 točkami in kar 25 skoki.

Tekme 14. januarja:

HOUSTON - MEMPHIS 112:94
Harden 57 (17/33 iz igre, 6/15 za tri, prosti 17/18) in 9 skokov v 34 minutah, House 15, Green 14; Conley, Temple 14.

BROOKLYN - BOSTON 109:102
Russell 34 (7/13 za tri), Allen (13 skokov) in Kurucs po 19; Tatum 34, Brown 22.

SAN ANTONIO - CHARLOTTE 93:108
Aldridge 28 (11/17 iz igre) in 10 skokov, White 18, DeRozan in Mills po 14; Walker 33 (7/13 za tri), Lamn 19.

UTAH - DETROIT 100:94
Mitchell 28, Korver 19 (5/11 za tri), Gobert 18 in 25 skokov; Griffin 19, Drummond 15 in 13 skokov.

SACRAMENTO - PORTLAND 115:107
Hield 19, Bogdanović 18, Fox 16 in 9 podaj; Lillard 35, Turner 14.

LA CLIPPERS - NEW ORLEANS 117:121
Harrell 26, Gallinari 25, Harris 21; Davis 46, Randle 27, Holiday 19.

Vzhodna konferenca
Ekipa
ZPO
Toronto Raptors45331273.3
Milwaukee Bucks42301271.4
Indiana Pacers42281466.7
Philadelphia 76ers44281663.6
Boston Celtics43251858.1
Miami Heat41212051.2
Brooklyn Nets45222348.9
Charlotte Hornets43202346.5
Orlando Magic43192444.2
Detroit Pistons42182442.9
Washington Wizards44182640.9
Atlanta Hawks43133030.2
Chicago Bulls43103323.3
New York Knicks43103323.3
Cleveland Cavaliers4493520.5
Zahodna konferenca
Ekipa
ZPO
Denver Nuggets42291369.0
Golden State Warriors43291467.4
Oklahoma City Thunder42261661.9
Houston Rockets43251858.1
Portland Trail Blazers45261957.8
Los Angeles Clippers43241955.8
San Antonio Spurs45252055.6
Utah Jazz45242153.3
Los Angeles Lakers44232152.3
Sacramento Kings44232152.3
Minnesota Timberwolves43212248.8
New Orleans Pelicans44212347.7
Dallas Mavericks43202346.5
Memphis Grizzlies43192444.2
Phoenix Suns44113325.0

Tekme 15. januarja:
INDIANA - PHOENIX
PHILADELPHIA - MINNESOTA
ATLANTA - OKLAHOMA CITY
MILWAUKEE - MIAMI
DENVER - GOLDEN STATE
LA LAKERS - CHICAGO