Ob Janu Oblaku, ki je v 86. minuti z ubranjeno 11-metrovko poskrbel za zmago Atletica nad Alavesom (1:0), je najboljše volje klub zapustil Sandi Lovrić. Na sobotni tekmi Lugano – Basel je namreč z izjemnim golom in podajo zrežiral preobrat za zmago z 2:1, s čimer se je njegov klub iz italijanskega dela Švice povzpel na tretje mesto Superlige.

22-letnik, rojen v Lienzu, je v 60. minuti obrnil obrambo Basla in z zavitim strelom v desni kot poskrbel za izenačenje. V 76. minuti je vezist Lugana po prodoru na desni strani s podajo našel Bottanija za preprost zmagoviti gol. Tretji gol in šesta podaja, a prva v koledarskem letu 2021, za lansko reprezentančno okrepitev Slovenije.

Kdo igra največ in kdo najučinkoviteje? Oblak in Iličić.

Pokazati najboljšo stran
"Čakajo nas težke, zelo intenzivne tekme, ki pa se jih veselimo. Želimo pokazati svojo najboljšo stran in dati na igrišču stoodstotno vse. Ne bo lahko, a smo pozitivni,"
je ob začetku zbora povedal Sandi Lovrić, ki mu je selektor Matjaž Kek v jesenski Ligi narodov hitro našel mesto v udarni postavi Slovenije.

Avstrijski Hrvat in hkrati Pirančan, ki igra zdaj za Slovenijo
Lovrićeva starša sta si dom ustvarila v Piranu, kljub selitvi v Avstrijo pa je Sandi v slovenskem obmorskem biseru preživljal vsa poletja. Kot nadarjeni nogometaš Lienza in pozneje Sturma je šel skozi vse selekcije Avstrije, pri čemer je bil praviloma tudi kapetan izbranih vrst, skupaj pa je nabral kar 55 nastopov za mlajše selekcije severnih sosedov. A stiki s Slovenijo so ostali, ob prehodu v člansko reprezentanco pa so ga Kek in NZS prepričali.

Uvodna tekma kvalifikacij za SP 2022 bo za Lovrića nekaj posebnega, saj je hrvaških korenin, ob tem pa je Luka Modrić njegov veliki vzornik. "Veselim se soočenja. Luka Modrić je res moj vzornik, a gre za tekmo, kjer ne bom razmišljal, kdo je na drugi strani, temveč, da igram svojo tekmo in pomagam svoji ekipi s svojim znanjem. A najpomembnejše je, da zmagamo."

Sandi Lovrić se je kot reprezentančna okrepitev izkazal na obejh oktobrskih tekmah, ko je v Prištini z globinsko podajo zrežiral zmagoviti gol Slovenije na Kosovu, čez tri dni pa je v Chisinauu že v 8. minuti sam z golom utrl pot do gladke zmage Slovencev nad Moldavijo s 4:0. Foto: Reuters
Sandi Lovrić se je kot reprezentančna okrepitev izkazal na obejh oktobrskih tekmah, ko je v Prištini z globinsko podajo zrežiral zmagoviti gol Slovenije na Kosovu, čez tri dni pa je v Chisinauu že v 8. minuti sam z golom utrl pot do gladke zmage Slovencev nad Moldavijo s 4:0. Foto: Reuters
KVALIFIKACIJE ZA SP 2022

SKUPINA H Sreda ob 20.45:
SLOVENIJA ‒ HRVAŠKA (Ljubljana)
CIPER ‒ SLOVAŠKA
MALTA ‒ RUSIJA

Sobota ob 15.00:
RUSIJA ‒ SLOVENIJA (Soči)
Ob 18.00:
HRVAŠKA ‒ CIPER
Ob 20.45:
SLOVAŠKA ‒ MALTA

Torek, 30. marca, ob 18.00:
CIPER ‒ SLOVENIJA (Nikozija)
Ob 20.45:
HRVAŠKA ‒ MALTA
SLOVAŠKA ‒ RUSIJA

V nedeljo treniralo 16 Kekovih izbrancev
Slovenska članska nogometna reprezentanca se je v nedeljo zbrala v Ljubljani, kjer je začela priprave na prve tri tekme kvalifikacij za SP 2022, ki bo prihodnje leto v Katarju. Prvi dan priprav je prispelo 16 od 25 izbrancev Matjaža Keka, ki so v nedeljo tudi opravili prvi trening na pomožnem igrišču v Stožicah.

Bijol z negativnim izvidom iz karantene na priprave
Ob edinem novincu in hkrati edinem vratarju na uvodnem treningu Žigi Frelihu je treniralo še petnajst nogometašev: Jure Balkovec, Miha Mevlja, Kenan Bajrić, Sandi Lovrić, Miha Blažič, Mario Jurčević, Nino Kouter, Jasmin Kurtić, Miha Zajc, Luka Zahović, Bojan Jokić, Damjan Bohar, Haris Vučkić, Domen Črnigoj in zaradi karantene sicer do nedavnega vprašljivi Jaka Bijol.

Obrambni vezist nemškega drugoligaša Hannovra je ob negativnih testih dobil zeleno luč, da se pridruži izbrani vrsti. V nedeljskih večernih urah se je ekipi že pridružil Josip Iličić, ki je popoldne še igral tekmo v dresu Atalante. Do ponedeljkovega večera v reprezentančnem hotelu pričakujejo tudi vse druge reprezentante, kot zadnji bo zaradi pozne nedeljske tekme in slabih letalskih povezav prišel napadalec Andraž Šporar.

Kdo igra največ in kdo najučinkoviteje? Oblak in Iličić.

V polni postavi šele na torkovem treningu
Reprezentanti imajo v ponedeljek na sporedu en trening, ki ga bodo v številčnejši zasedbi opravili v Nacionalnem nogometnem centru Brdu pri Kranju ob 16.30. V popolni postavi bodo Slovenci prvič šele na uradnem treningu, ki bo v torek ob 16.30 na stadionu Stožice.

Ljubljana – Soči – Nikozija
Slovenija bo kvalifikacije za svetovno prvenstvo v nogometu 2022 začela v sredo v Ljubljani proti Hrvaški (ob 20.45), nato pa v soboto sledi gostovanje v Sočiju proti Rusiji (ob 15.00), naslednji torek pa še gostovanje v Nikoziji proti Cipru (ob 18.00).

Kurtić: Dati nekaj več za želeni izid

Jasmin Kurtić je za Slovenijo odigral že 65 tekem in prispeval dva gola: enega ob debiju maja 2021, drugega pa novembra lani ob zmagi nad Kosovom. Klubsko se Belokranjec sicer bojuje za obstanek v Serii A: Parma je predzadnja s 4 točkami zaostanka za rešilnim 17. mestom, ki ga ob reprezentnačnem premoru drži Torino. Foto: EPA
Jasmin Kurtić je za Slovenijo odigral že 65 tekem in prispeval dva gola: enega ob debiju maja 2021, drugega pa novembra lani ob zmagi nad Kosovom. Klubsko se Belokranjec sicer bojuje za obstanek v Serii A: Parma je predzadnja s 4 točkami zaostanka za rešilnim 17. mestom, ki ga ob reprezentnačnem premoru drži Torino. Foto: EPA

"Vemo, kaj moramo narediti. Vemo, kdo so tekmeci, ki so na drugi ravni kot tisti lani jeseni. Zbranost in izkoriščanje priložnost. Treba bo dati nekaj več, da bi prišli do želenega izida," razmišlja prekaljeni vezist Jasmin Kurtić, ki je zasidran v začetni postavi Slovenije in bo najverjetneje znova sodeloval z Lovrićem.

Obramba slovenski DNK
Ob jesenski zmagi v Ligi narodov je Slovenija blestela v obrambi, saj je na šestih tekmah prejela le en gol, s čimer si je delila naziv najtrše obrambe tekmovanja. "To mora biti naš DNK, a najboljša obramba je napad. Dopustiti moramo čim manj priložnosti nasprotnikom, ki ne odpuščajo napak v obrambi," svari vezist Parme.

Zahteven start kvalifikacij s Hrvati, Rusi in Ciprčani 32-letnika iz Kanižarice ne moti. "Kakor si sam narediš. Če bo pravi odnos, bo to tudi težak razpored za ekipe, ki igrajo proti nam," ob tem pa poudaril, da morajo igrati predvsem zase: "Če bomo pravi, kar smo dokazali v Ligi narodov, lahko kot kot ekipa zadovoljimo predvsem sami sebe."