Izstrelitev v zgodnjih jutranjih urah po ameriškem času. SpaceX tokrat ni poskusil s pristankom prve stopnje rakete, saj je tako zahteval naročnik. Foto: SpaceX

S Cape Canaverala na Floridi je ob 14.51 po našem času poletela raketa Falcon 9. Njen tovor je bil 440 milijonov evrov vreden satelit GPS III. Uspeh sledi kar štirim prestavljenim poskusom zaradi vremenskih in tehničnih težav, poroča agencija Reuters.

Dosežek je posebnega pomena za Elona Muska in njegovo podjetje SpaceX, ki je leta in leta poskušalo prodreti na dobičkonosen trg vesoljskih poletov za ameriško vojsko. SpaceX je za vojsko ZDA sicer že izstreljeval, a tokrat prvič tovor z oznako "nacionalna varnost".

Izstrelitve za vojsko ZDA sta doslej obvladovala Lockheed Martin in Boeing v konzorciju, poimenovanem United Launch Alliance (ULA). Ko so mu Zračne sile ZDA leta brez razpisa podelile večmilijardni posel, 36 raketnih izstrelitev, je SpaceX vložil tožbo. Leta 2015 jo je umaknil, saj so se Zračne sile odločile prostor odpreti konkurenci. Istega leta je podjetje pridobilo certifikat, da lahko za vojsko izstreljuje vojaške in vohunske satelite.

Kmalu zatem je zmagal na razpisu za 73 milijonov evrov vredno izstrelitev satelita GPS.
Satelit sam je sicer izdelal Lockheed Martin. Sledilo jih bo še 32, saj bodo ZDA polagoma nadomeščale GPS-satelite stare generacije z novejšimi in zmogljivejšimi.

Videoposnetek: