Trio Patrick Beverley, Kawhi Leonard in Paul George se je v obrambi izmenjaval na Luki Dončiću ter ga po sanjskem tednu toliko onemogočil, da za spremembo ni bil ključni dejavnik tekme. Foto: Reuters

Tudi trojka Kristapsa Porzingisa s sredine igrišča ob izteku 1. polčasa za izid prvega dela (46:62) ni prebudila Dallasa. Teksašani niso bili dorasel tekmec LA Clippersom, ki odkrito merijo na naslov prvaka. Povsem drugačna pesem kot v nedeljo pri Houstonu, saj so Kalifornijci poprijeli v obrambi, sočasno pa Mavericksom nikakor ni stekel met iz igre (38 odstotkov, le 29 odstotkov za tri).

Imajo velikega talenta Luko, ki je odlično vodil svoje moštvo. Želeli smo se zoperstaviti njegovim metom, pokrivali smo ga z dvema ali celo tremi, da mu je bilo težje.

Kawhi Leonard o Luki Dončiću

Najbolj se je mučil igralec tedna na Zahodu Luka Dončić, ki je zgrešil vseh osem metov za tri točke. Torkov večer v American Airlines Centru je 20-letni Slovenec vseeno sklenil kot prvi strelec Dallasa z 22 točkami, k čemur je dodal 8 skokov in 6 podaj ter 3 ukradene žoge. A je Dončić v 34 minutah in pol igre tudi izgubil 7 žog in iz igre metal le 4/14, za tri točke 0/8, prosti meti 14/16 ter končal z razmerjem točk -7. Ob tem je sredi 3. četrtine pri 59:76 storil že 4. osebno napako, od tega dve v napadu, v preostanku tekme pa odigral samo še nekaj minut.

Clippersi odčitali Mavsom lekcijo
Po porazu je Dončić zapustil domačo dvorano brez izjav za medije, zato pa se je oglasil na Twitterju in zapisal: Bounce back!

"Prišli so na tekmo, kot bi si rekli: 'Hočemo jim izprašiti riti.' Imeli so boljši odnos do igre, kot smo ga imeli mi. Prejeli smo manjši udarec v usta. Gremo na naslednjo tekmo," je dogajanje na enostranski tekmi povzel Porzingis.

LA Clippersi, ki želijo odmerjati igralni čas in trud svojih nosilcev igre, so resno vzeli obračun s prvim presenečenjem Zahoda. Četrtič v sezoni sta skupaj zaigrala Kawhi Leonard in Paul George ter prikazala mojstrstvo v napadu in obrambi. V uvodu je eksplodiral PG13 s 17 točkami v 1. četrtini, končal s 26 in dodal kar 6 ukradenih žog v vsega 29 minutah igre. Do konca je Leonard, MVP zadnjega finala, zbral 28 točk za naziv prvega strelca tekme. Svoj lonček je pristavil še Lou Williams z 21 točkami.

Leonard: Pokrivali smo ga z dvema ali celo tremi
"Prišli smo osredotočeni, želeli smo si gostujoče zmage. Imajo velikega talenta Luko, ki je odlično vodil svoje moštvo. Želeli smo se zoperstaviti njegovim metom, pokrivali smo ga z dvema ali celo tremi, da mu je bilo težje. Mislim, da nam je uspelo,"
je Leonard za Fox Sports West opisal uspešno izvedeni načrt zaustavljanja Dončića. Vsekakor zgled preostalim tekmecem Dallasa, a kaj, ko redkokdo premore tudi tri tako vrhunske branilce za pokrivanje Ljubljančana, kot jih premorejo Clippersi.

Kawhi Leonard in Paul George sta skupaj odigrala le štiri tekme, vse štiri so Clippersi do zdaj tudi dobili. Zvezdnika sta si zadnji dve leti želela zaigrati skupaj, leta 2017 je George želel menjavo za odhod v San Antonio. Poleti je kocka padla na skupnem jadranju in prišlo je do menjave med LA Clippersi in Oklahomo, po kateri je George pristal v Los Angelesu. Foto: Reuters

Šov PG13 v 1. četrtini
Latvijec je sicer tudi odprl tekmo s trojko, Clippersi so zapravili prve tri napade, a vseeno povedli z 10:5. Pri domačih je Dončić zgrešil prve tri mete iz igre, do prvih točk je prišel s prostih metov, s prvim košem iz igre sredi 1. četrtine pa je izenačil na 12:12. Prvič so Mavsi povedli v 7. minuti po prodoru Tima Hardawaya (19:17). A prvi zaostanek je podkuril goste, ki so prevzeli vajeti in pobegnili na +7 (28:21). V prvem delu igre so Clippersi zadeli 7 trojk, Paul George 4, skupno pa je prispeval kar 17 točk (od skupno 26).

Luka Dončić prvič postal igralec tedna
Med nizom petih zmag je Luka Dončić v povprečju prispeval 34,8 točke, 9,8 skoka in 10,8 podaje ter 1,6 ukradene žoge z 52,8-odstotnim metom (42 odstotkov za tri točke). Foto: Reuters

Williams in Leonard podvojila prednost
Druga četrtina se je nadaljevala po okusu Clippersov, ki so pobegnili na +16 (48:32). Zadevala sta tako Lou Williams (21 točk, 6 podaj) in prvi zvezdnik Kawhi Leonard (28 točk, 8 skokov) kot tudi rezervisti. Iz igre Dončiču met ni šel oziroma so ga Clippersi zaustavljali s prekrški, zato pa je LD77 zadel prvih 11 prostih metov. Ob slabem metu Mavsi niso mogli stopiti prednosti Clippersov, ki so tik pred odmorom prišli do najvišje prednosti +19. Upanje na preobrat domačih v nadaljevanju je v zadnjih sekundah 2. četrtine vlil Porzingis, ki je zadel trojko iz sredine igrišča za izid polčasa 46:62.

Dončič je bil po 1. polčasu pri 15 točkah, 6 podajah in 6 skokih, ob metu iz igre 2/7, pri čemer je zgrešil vseh 5 poskusov za tri točke.

Dallas prvič v sezoni brez stotice
V odprti 3. četrtini (31:31) ni bilo spremembe razmerja moči. Nekaj energije je pri Dallasu vnesel veteran J. J. Barea, ki je poskrbel za -16, a bližje Clippersi niso pustili. Da met Dončiću v torek resnično ni šel, je potrdila še zadnja osma zgrešena trojka, ko je žogo vrgel mimo koša. Zadnje minute so bile zgolj formalnost, pri čemer pa so Kalifornijci kot v prvi v sezoni zadržali Dallas pod mejo stotih točk.

Mavse zdaj čaka turneja
Clippersi so proti Mavericksom dobili neposredni obračun za 3. mesto Zahoda, pri tem prišli na 6. gostovanju do druge zmage sezone zunaj Los Angelesa in prekinili niz 4 porazov v Dallasu. Leonard, George in druščina nadaljuje turnejo pri Memphisu in San Antoniu.

Z grenkim porazom se Dallas odpravlja na zahtevno turnejo, kjer jih čakajo postanki pri Phoenixu (ob 3.00 v soboto), LA Lakersih (ob 22.00 v nedeljo) in New Orleansu (ob 1.30 v sredo).

Jokić 20-krat skočil in samo 8-krat vrgel
Na edini preostali torkovi tekmi je Denver s 117:104 odpravil Washington in tako kot Clippersi dosegel šesto zaporedno zmago. Prvi zvezdnik Nuggetsov Nikola Jokić se je tokrat bolj posvečal skokom in jih nabral kar 20, največ v sezoni, medtem ko je ob polovično uspešnem metu prispeval le 8 točk. Pri Denverju je sicer šest igralcev preseglo mejo 10 točk.


LIGA NBA

Tekmi 26. novembra:

DALLAS – LA CLIPPERS 99:114 (27:34, 19:28, 31:31, 22:21)
Dončić 22 (iz igre 4/14, za tri 0/8), 8 skokov in 6 podaj, 3 ukradene žoge ter 7 izgubljenih žog v 35 minutah, Porzingis 15 in 10 skokov, Curry 13, Barea 12, Powell 10, Hardaway 8, Finnney-Smith 7, Wright, Brunson in Marjanović po 4; Leonard 28 in 8 skokov, George 26, 6 ukradenih žog in 4 skoki, Williams 21 in po 6 skokov ter podaj, Harrell 12, Zubac 11, Green 5, McGruder 4, Beverley 3, Harkless in Robinson po 2.

DENVER – WASHINGTON 117:104
Grant 20, Barton 17, Murray 16, Plumlee 15, Jokić 8 (iz igre 4/8), 20 skokov in 5 podaj, Harris 11, Morris 10; McRae 21, Bertans, Beal in Wagner po 14, Brown 12.

Vzhodna konferenca
Ekipa
ZPO
Milwaukee Bucks1714382.4
Miami Heat1612475.0
Boston Celtics1612475.0
Toronto Raptors1612475.0
Philadelphia 76ers1711664.7
Indiana Pacers1610662.5
Brooklyn Nets179852.9
Orlando Magic1661037.5
Washington Wizards1551033.3
Detroit Pistons1761135.3
Charlotte Hornets1861233.3
Chicago Bulls1861233.3
Cleveland Cavaliers1751229.4
Atlanta Hawks1741323.5
New York Knicks1741323.5
Zahodna konferenca
Ekipa
ZPO
Los Angeles Lakers1715288.2
Denver Nuggets1613381.2
Los Angeles Clippers1813572.2
Dallas Mavericks1711664.7
Houston Rockets1711664.7
Utah Jazz1711664.7
Minnesota Timberwolves179852.9
Phoenix Suns168850.0
Sacramento Kings167943.8
Oklahoma City Thunder1661037.5
New Orleans Pelicans1761135.3
Portland Trail Blazers1861233.3
San Antonio Spurs1861233.3
Memphis Grizzlies1651131.2
Golden State Warriors1831516.7