Zgodba Emiliana Sale je pretresla nogometni svet in zasenčila dogajanje v zimskem prestopnem roku. Foto: Reuters

Nogometni napadalec je 21. januarja letel iz Francije proti Walesu, ker je prestopil v Cardiff City, nato pa je letalo, na njem je bil še pilot David Ibbotson, izginilo nad Rokavskim prelivom. Uradno iskanje so končali po treh dneh, pred dnevi pa je družina nogometaša ob številnih donacijah začela iskanje razbitin s pomočjo zasebnikov. Ti so letalo našli, v sredo pa s pomočjo britanskih reševalcev truplo izvlekli iz razbitin in v četrtek opravili identifikacijo.

"Truplo smo uradno identificirali. Gre za profesionalnega nogometaša Emiliana Salo," je prek družbenega omrežja Twitter sporočila policija. "Družini gospoda Sale in Ibbotsona smo obvestili. V mislih smo z njimi."

Po rekordnem prestopu nikoli zaigral za Cardiff
Sala je bil pri francoskem prvoligašu Nantesu soigralec slovenskega reprezentanta Reneja Krhina, v tej sezoni je v francoskem prvenstvu dosegel 13 zadetkov. Njegove predstave so vzbudile pozornost vodilnih pri Cardiff Cityju, kamor je Sala prestopil za rekordnih 17 milijonov evrov.

Nesrečen dogodek je združil nogometni svet, številni nogometaši so donirali denar za zasebno iskanje Sale in pilota. Številni zvezdniki so se ob uradni objavi oglasili na družbenih omrežjih in njegovi družini in bližnjim izrekli sožalje.

Sala je že kot najstnik zapustil rodno Argentino, celotno člansko kariero pa preigral v Franciji, kjer se je v zadnjih letih pri Nantesu uveljavil kot udaren napadalec. Z najboljšo sezono v karieri si je prislužil rekordni prestop, ki pa je tudi vodil k usodnemu letalskemu potovanju. Foto: Reuters

"Žal mi je za te žalostne novice. Veliko nas je ohranjalo kanček upanja zate, Emiliano," je sporočil eden najboljših nogometašev vseh časov Argentinec Diego Armando Maradona.
"Kakšna žalost, to so najslabše novice. Počivaj v miru, bojevnik," je tvitnil nekdanji odlični argentinski napadalec Gabriel Batistuta.

"Počivaj v miru, Emiliano Sala. V mislih sem s prijatelji in družino," je zapisal nekdanji zvezdnik angleške reprezentance Wayne Rooney. Zvezdnik Manchester Cityja Ilkay Gündogan pa: "Naj počiva v miru."

Na družbenih omrežjih so se mu poklonili tudi številni nogometni klubi. Britanska komisija za preiskavo letalskih nesreč (AAIB) je ob koncu reševalne akcije sporočila, da bo objavila poročilo o nesreči še ta mesec.