Po marčni tekmi v Ljubljani je Igor Angelovski obžaloval, da ni bilo zmagovitega preobrata. Na povratni tekmi v Skopju sicer ne more računati ravno na strelca izenačujočega gola v Stožicah Enisa Bardhija, na kar pa se 43-letnik noče izgovarjati. Foto: EPA
Bezjaku v bitki s časom za Skopje pomagajo tudi Žanove roke

V ponedeljek so se v Skopju v hotelu Grand Plaza zbrali reprezentanti Severne Makedonije, pri čemer se je začelo s slabimi novicami. Potrdilo se je, da Enis Bardhi še ni okreval. 24-letni osrednji vezist Levanteja je ključni mož Makedoncev na sredini igrišča. V obrambi bo manjkal njegov vrstnik Darko Velkovski (Rijeka), ki se že vso sezono muči z zdravjem. Povrhu je vsaj za četrtkovo tekmo s Slovenijo (ob 20.45 na TV SLO 2/MMC-ju) močno vprašljiv Stefan Ristovski. 27-letni desni bočni branilec Sportinga je prišel v Skopje kar v spremstvu klubskega zdravnika iz Portugalske.

Kot najboljšega Slovenca izpostavljajo Josipa Iličića, ki pa bo moral v Skopju krotiti živce, saj bi v primeru rumenega kartona nato moral izpustiti nedeljsko tekmo z Avstrijo. Foto: Reuters

Napovedujejo najboljšo tekmo kvalifikacij
"Proti Slovencem bomo igrali napadano, saj drugače ne znamo. Trdno verjamem v igralce in njihovo zmagovito miselnost. Tekma proti Sloveniji, ob pomoči tribun, bo naša najboljša v kvalifikacijah,"
je odločen selektor Igor Angelovski, ki je tudi zavrnil iskanje alibija za primer neuspeha: "Res imamo nekaj težav zaradi poškodb, a imamo igralce podobnih kakovosti, tako da se zaradi tega ne pritožujem."

V drugem krogu kvalifikacij za Euro 2020 je Severna Makedonija v Ljubljani iztržila točko za remi 1:1. Po golu Mihe Zajca so Makedonci prišli do izenačenja že v 2. minuti drugega polčasa, zadel je ravno zdaj odsotni Enis Bardhi. Do konca tekme rdeči risi niso dopustili Slovencem več kot ene resne priložnosti, hkrati so sami imeli nekaj nevarnih strelov za zmago.

"Kot dodatne kvalifikacije. Če zmagamo, smo 70-odstotno na Euru 2020."

Kek stavi na standardno udarno zasedbo
"Slovenija je hitro pokazala svoje kakovosti in je prišla v položaj, da se bori za evropsko prvenstvo. Trener Matjaž Kek, ki ga osebno zelo spoštujem, običajno uporablja ekipo, v kateri je standardnih 9 ali 10 igralcev. Prvi dve zvezdi sta seveda Josip Iličić in Jan Oblak,"
je nasprotniku polaskal Angelovski, 43-letnik, ki je bil leta 2015 sprva pol leta pomočnik selektorja, nato pa prevzel reprezentanco takrat še Makedonije.

Prva kvalifikacijska tekma Slovenije in Severne Makedonije se je začela z ostrimi prekrški na obeh straneh. Na nasprotnih straneh je sicer kopica igralcev, ki so ali so bili nekoč soigralci po klubih: Ademi in Stojanović (Dinamo Zagreb), Ristovski in Bezjak (nekoč Rijeka), Nestorovski, Trajkovski in Struna (Palermo), Elmas in Zajc (Fenerbahce), Dimitrievski in Krhin (Granada), Spirovski in Blažič (Ferencvaros). Foto: Reuters

Makedonci kot edini že dvakrat igrali z Latvijci
V kvalifikacijski skupini G Severna Makedonija zaseda četrto mesto z 8 točkami, drugouvrščena Slovenija pa ima zbranih 11 točk. Med šesterico je odpisala samo Latvija brez točk, medtem ko jih ima peti Izrael 8, tretja Avstrija 10 in vodilna Poljska 13. A Makedonci so tudi edini, ki so pokurili svojega jokerja: dve tekmi z Latvijo.

Berić po odločilnem golu na derbiju: "To so sanje"

Posledično res igrajo zdaj dve finalni tekmi: že brez domače zmage nad Slovenijo izgubi nedeljsko gostovanje na Poljskem večino svoje teže. Glede na kombinatoriko je vseeno večji pritisk na izbrancih Angelovskega, saj bi Slovenija lahko požrla tudi remi, če bi nato v razprodanih Stožicah premagala Avstrijo, po možnosti z dvema zadetkoma prednosti.

Zmagamo lahko le kot ekipa
"Proti Sloveniji moramo odigrati najboljšo mogočo tekmo, saj gre za res pomembno srečanje. Smo v položaju, ko se potegujemo za prvi dve mesti skupine. Zmagamo lahko le kot ekipa in tega se igralci zavedajo,"
je na zboru poudaril selektor Angelovski, ki se zaveda, da je od četrtkovega in nedeljskega izida odvisna tudi njegova služba.