Po zahrbtni bakterijski okužbi lani poleti se je Josip Iličić vrnil v vrhunsko formo. Na 17 ligaških tekmah je za Atalanto prispeval 7 golov in 4 neposredne podaje. Če bo nadaljeval v takšnem slogu je pri 31. letih na poti k najboljši sezoni kariere. Foto: EPA

Najboljši napad Serie A ni Juventusov na pogon Cristiana Ronalda, temveč Atalantin. 50 golov so v 23 krogih natresli Bergamčani, enega več od Torinčanov. Napadalni trio sestavljajo kapetan Papu Gomez na sredini, pred njim na levi strani vroči strelec Duvan Zapata, na desni strani napada pa nepredvidljivi Josip Iličić. Argentinsko-kolumbijsko-slovenska naveza je skupaj dosegla 28 golov Atalante v ligi, po idejah Gian Piera Gasperinija pa vzbuja vse več strahu med italijanskimi velikani.

Juventus sicer igra svojo ligo in je na poti k osmemu zaporednemu naslovu prvaka Italije, Napoli je osamljen na drugem mestu, a Inter, Milan, Roma in Lazio morajo v boju za preostali dve mesti, ki prinašata Ligo prvakov, letos resno računati z boginjo (La Dea).

Težko igrišče ni preprečilo preobrata
"Ali sem bil danes tudi stara mama? Malo pa res (smeh). Igrišče je bilo vendarle zelo težko, razmočeno in razrito,"
se je po zmagovitem preobratu v pogovoru za televizijo Sky Sport smejalo Iličiću, ki se ga je v Bergamu oprijel nov vzdevek la nonna ‒ stara mama oz. babica. "Rad se premikam proti desni strani, vedno želim narediti obratno kot nasprotnik. Danes se nisem veliko zabaval, saj je bilo, kot sem rekel, igrišče zelo zahtevno, a najpomembneje je, da smo zmagali. Vedeli smo, da nismo dobro začeli, hitro smo prejeli gol, v prvem polčasu pa nam ni šlo. V nadaljevanju smo preobrnili stvari kot že nekajkrat," je 31-letni Kranjčan opozoril, da so orobici v tekoči sezoni uprizorili že nekaj vrnitev, ne nazadnje pred dvema tednoma proti Romi, ko so doma zaostajali že z 0:3.

Podaja Zapate za Iličićevo izenačenje (podaja Kurtića od 0:45)

Če ne bo Lige prvakov, smo si sami krivi
"Pokazali smo svoj značaj in izredno željo po zmagi. To smo mi. Izredno pomembna zmaga. Da, tudi za Ligo prvakov. Zdaj moramo pogled usmeriti naprej in če nam ne bo uspelo, si bomo sami krivi. Igra se še veliko tekem, igrati moramo tako, kot znamo,"
se Iličić ni ognil do zdaj prepovedani besedi v Bergamu ‒ boju za elitno nogometno Ligo prvakov. Vendar do konca italijanskega prvenstva je še 15 krogov v treh mesecih in pol, zdaj pa je v igri za 3. in 4. mesto pet klubov ‒ dva velikana iz Milana in dva iz Rima. Prvi preizkus resnosti Atalante prihaja že v soboto, ko bodo v lombardskem derbiju doma gostili Milan, ki s točko več zaseda omenjeno dragoceno 4. mesto Serie A.

Ko pride klub kot Roma, je normalno, da želiš iti
Ravno z velikani pa je bil povezan drugi del televizijskega intervjuja. Zadnje dni prestopnega roka je po Apeninskem polotoku zaokrožila govorica, da je Roma poslala v Bergamo povpraševanje in nato tudi ponudbo za nakup kapetana Slovenije. A 13 milijonov evrov odškodnine je bilo na dan prestopnega roka premalo, da bi Atalanta razdrla omenjeni ofenzivni trojček in priložnost za eno najboljših sezon v zgodovini lombardskega kluba. Črno-modri so leta 1963 osvojili pokal Italije, zdaj so že v polfinalu, kjer jih čaka Fiorentina, ligaško pa so bili dvakrat državni podprvaki (1987 in 1996).

"Nogometna tržnica? Sem profesionalec. Res je, da me je želela kupiti Roma. Ko pride tak klub kot Roma, je normalno, da si želiš iti naprej in se odzvati. A sam sem zadovoljen tukaj (v Bergamu) in se želim izkazati, kolikor je to mogoče," je Iličić neposredno potrdil zanimanje Rome. Pri Rimljanih je športni direktor Monchi še vedno zagret in naj bi julija znova poskusil z nakupom v Italiji izredno cenjenega slovenskega trequartiste ‒ ustvarjalca igre, ki dopolnjuje glavnega napadalca. Vloga, ki bi mu kot vodji morala pripasti tudi v reprezentanci.

Igralski odtis Josipa Iličića v letošnji sezoni Serii A, kjer v dresu Atalante igra kot drugi, podporni napadalec ali kot izrazito napadalno usmerjeni vezist, ki operira po desni strani. Foto: MMC RTV SLO/SofaScore

V karieri bi lahko naredil več, a to je moja krivda
"Vedno gledam naprej. Moj cilj je, da se tukaj v Bergamu izkažem in zabavam. V svoji karieri bi lahko naredil veliko več, kot sem doslej, a to je moja krivda,"
je Iličić tudi Italijanom pokazal svoj samokritični obraz, s katerim je v Sloveniji ob črnih jesenskih reprezentančnih predstavah vlival upanje na svetlejšo prihodnost, pri čemer je kot ključni dejavnik osebnostne preobrazbe izpostavil dejstvo, da je postal oče.

V 252 nastopih v prvi italijanski ligi je Iličić dosegel že 67 golov in prispeval 42 podaj, s čimer je najučinkovitejši slovenski nogometaš v zgodovini najmočnejših petih evropskih lig. Foto: Reuters

"Nona" iznajdba soigralcev ali trenerja?
"A nisem še toliko star kot babica. Ne razumem, kje so našli ta vzdevek. Trener se je malo pozabaval,"
se je Iličić dotaknil tudi vzdevka, ki se ga je nalezel v zadnjih tednih in se je kot požar razširil po italijanskih medijih in družbenih omrežjih.

Najbrž si ga je trener Gian Piero Gasperini, s katerim je Iličić izvrstno sodeloval že pri Palermu, resnično privoščil, čeprav je iznajdbo vzdevka pripisal soigralcem. V prazničnem pogovoru za Sky Sport je Gasperini tik pred novim letom namreč razpredal: "Vse ga lahko vprašam, samo ne kako se počuti. Ker odgovor je očiten: slabo, slabo. Soigralci ga med treningi redno kličejo stara mama."

Skubic milijonsko pogodbo proslavil z golom, Kurtić otroka z režijo preobrata

Kurtić se je ustalil na levem krilu
Če je nedeljsko tekmo Iličić sicer začel zadržano in z napakami, je na drugi strani pri SPAL-u prvi polčas zaznamoval Jasmin Kurtić, ki se je izkazal s podajo za vodilni gol in je bil na koncu znova najbolje ocenjeni Ferrarčan. Tako po WhoScored in SofaScore je prejel oceno 7,9, kar mu je prineslo najenajsterico 23. kroga z umestitvijo na levo krilo, kjer je zadnje tedne tudi prikazal svoje najboljše predstave sezone.

Oblak se je vrgel v pravo smer, a je bil kljub 188 cm prekratek ob natančnem udarcu Ramosa. V karieri je Škofjeločan sicer ubranil 13 od 38 enajstmetrovk, v La Ligi pa 4 od 12, s katerimi se je soočil na tekmah v Španiji. Foto: Reuters

Oblak brez obrambe na madridskem derbiju
Najodmevnejšo tekmo preteklega tedna izmed Slovencev je igral vratar Jan Oblak, ki pa se na madridskem derbiju Atletic ‒ Real (1:3) za spremembo ni proslavil. Najprej ga je s škarjicami matiral Casemiro, nato je uganil smer strela Sergia Ramosa z bele točke, a je bil prekratek, podobno kot ob zaključnem diagonalnem strelu Garetha Bala. To so bili tudi vsi trije streli Reala v okvir vrat Škofjeločana, ki je mestni derbi sklenil brez ene same obrambe. Posledično je prejel tudi najslabšo ligaško oceno sezone 2018/19: 5,4 po WhoScored in 5,5 po SofaScore. Še slabše jo je sicer odnesel ob oktobrskem polomu Atletica pri Borusii Dortmund, ko je po 0:4 in eni obrambi prejel oceni 5,0 in 5,2.

Prvi gol sezone branilca Mitrovića
Od preostalih nogometnih reprezentantov, ki so v ligaškem pogonu, si je konec tedna po slovenskem kulturnem prazniku najbolje zapomnil branilec Nemanja Mitrović. V prvem krogu nadaljevanja poljskega prvenstva je namreč na gostovanju Jagiellonie pri Miedž Legnici v 15. minuti utrl pot k zmagi s prvim golom sezone. Po kotu in odbijanju žoge je v slogu prekaljenih napadalcev zabil uvodni gol, na koncu je Jagiellonia slavila s 3:0 in napredovala na 3. mesto Ekstralige.

Šporar na pripravah dvakrat zadel proti Spartaku
Do prve kvalifikacijske tekme Slovenije v boju za Euro 2020 v Haifi proti Izraelu je še 38 dni, najpomembnejše odločitve pa bo moral selektor Matjaž Kek potegniti pri sestavi napada oz. kdo si bo zaslužil vlogo prvega napadalca. Vsaj po pripravljalnih tekmah sodeč Andraž Šporar ohranja učinkovitost in je na pripravljalni tekmi Slovan ‒ Spartak Moskva zatresel dvakrat za zmago Slovakov nad Rusi s 3:1.