Realne številke, koliko Američanov je okuženih, je nemogoče dobiti. Foto: Reuters
Realne številke, koliko Američanov je okuženih, je nemogoče dobiti. Foto: Reuters

Predsednik Donald Trump skuša hkrati pomiriti Američane z minimaliziranjem stopnje ogroženosti, krivdo naprtiti na prejšnjo administracijo Baracka Obame in si krčevito prizadevati, da mu epidemija ne bi zbila podpore in z njo možnosti za osvojitev drugega predsedniškega mandata na novembrskih volitvah.

Zakaj je v Italiji smrtnost zaradi novega koronavirusa tako velika?

V ta namen je v sredo nagovoril narod, a se mu je njegov poskus pomirjanja precej klavrno izjalovil, namesto tega pa je povzročil še več zmede.

V zadnjih dneh je Trump med drugim večkrat ponovil nekaj populističnih floskul – da koronavirus ni tako resen kot sezonska gripa, da gre za "najnovejšo demokratsko potegavščino", pa da so ZDA v precej boljšem položaju v primerjavi s preostalim svetom, medtem ko njegov finančni minister Steven Mnuchin še kar spodbuja Američane, naj potujejo in letijo.

Za nameček pa predsednika tudi ne skrbi, da bi se okužil, čeprav je bil virusu neposredno izpostavljen prejšnji teden na srečanju z brazilskim predsednikom Jairom Bolsonarom in njegovim tiskovnim predstavnikom Fabiom Wajngartnom, ki je bil medtem pozitiven na novi koronavirus.

Trumpa skrbi, kaj bo koronavirus pomenil za njegovo ponovno izvolitev. Foto: Reuters
Trumpa skrbi, kaj bo koronavirus pomenil za njegovo ponovno izvolitev. Foto: Reuters

Iz Bele hiše so sporočili, da se niti Trump niti podpredsednik Mike Pence ne nameravata testirati, ker da "sta imela minimalne stike z omenjeno osebo".

Izredne razmere v ZDA

Strokovnjaki menijo, da gre za šolske primere katastrofalnega komuniciranja v času izbruhov epidemij in pandemij, ko bi morali voditelji še posebej paziti, da prebivalstvo obvarujejo. Trump je namesto tega prst krivde uperil v Evropo, od koder naj bi po njegovih besedah prišel virus v ZDA, in za mesec dni uvedel prepoved potovanj iz držav območja schengena v ZDA.

Sinoči je sicer v ZDA razglasil izredne razmere, a kot poroča Reuters, številni Američani še vedno ne jemljejo grožnje prav resno, prav zaradi Trumpovega minimaliziranja virusa.

"Lani je 37.000 Američanov umrlo zaradi običajne gripe. V povprečju od 27.000 do 70.000 na leto. Pa se nič ne zapira, življenje in gospodarstvo gresta dalje. V tem hipu imamo 546 potrjenih primerov koronavirusa in 22 smrti. Razmislite malo o tem!” je Trump tvitnil v ponedeljek.

Graf, ki kaže, koliko testov je bilo opravljenih na milijon prebivalcev po posameznih državah. Foto: Business Insider/Vox
Graf, ki kaže, koliko testov je bilo opravljenih na milijon prebivalcev po posameznih državah. Foto: Business Insider/Vox

Ne samo, da si je stroka zdaj precej enotna, da je novi koronavirus dejansko okoli 10-krat smrtonosnejši od gripe – dejstvo je, da Trumpove številke, da ameriške številke preprosto niso verodostojne. Glavna razloga za to sta izjemno počasen odziv na prihod virusa in pomanjkanje testov. Kot piše Vox, ZDA pri testiranju za covid-19 zaostajajo tako rekoč za vsemi državami razvitega sveta.

Od sredine januarja do 11. marca so ameriški Center za nadzor nad nalezljivimi boleznimi (CDC) in laboratoriji po državi izvedli več kot 11.000 testov na 327-milijonski populaciji. Za primerjavo: Južna Koreja z 51 milijoni prebivalcev je v istem času testirala več kot 200.000 ljudi, pri čemer so prioriteta najranljivejši.

Ena postelja na šest bolnikov?

Vsi podatki kažejo, da so bile ZDA izjemno slabo pripravljene na izbruh – 25. februarja, mesec dni po izbruhu, je bilo še vedno po vsej državi le 12 laboratorijev v samo petih zveznih državah, ki so bili sposobni izvajati teste. Zdaj obljubljajo, da bodo v roku tedna dni sposobni izvesti od 1.000 do 2.000 testov dnevno.

Vodja ministrstva za zdravje v Ohiu Amy Acton je ta teden sporočila, da se nakazuje, da je dejansko okužen odstotek prebivalcev Ohia, kar pomeni 117.000 ljudi – a zaradi omejenega testiranja jih je bilo do zdaj pozitivnih zgolj pet (!) v vsej zvezni državi.

Bernie Sanders je v zadnjih dneh dvakrat nagovoril Američane glede novega koronavirusa, pri tem pa predvsem zagovarjal svoj načrt univerzalnega zdravstva. Foto: Reuters
Bernie Sanders je v zadnjih dneh dvakrat nagovoril Američane glede novega koronavirusa, pri tem pa predvsem zagovarjal svoj načrt univerzalnega zdravstva. Foto: Reuters

Analiza časopisa USA Today, opravljena v sodelovanju z zdravstveno stroko, ocenjuje, da bi se z virusom lahko okužilo 23,8 milijona Američanov. Kot so opozorili, sta ukrepanje oblasti in karantena nujna, sicer številne zvezne države čaka kronično pomanjkanje bolnišničnih postelj. Če ZDA virusa ne zajezijo in se bo ta širil z nezmanjšano hitrostjo, bi bila na voljo zgolj ena postelja na šest bolnikov v "resnem stanju".

Testi na voljo – premožnejšim

In kljub Trumpovim zagotovilom o tem, kako ni težav z dostopnostjo testov in kako testirajo vse Američane, ki se vračajo iz tujine (kar so ga takoj postavili na laž), je CDC v vsem tednu testiral pičlih 77 ljudi. Kljub temu pa je denimo košarkarska ekipa Utah Jazz v roku zgolj nekaj ur lahko testirala vseh svojih 58 igralcev.

Zdravstveni sistem ZDA – ko izbirate med življenjem in streho nad glavo

"Preprosta in široko razširjena dostopnost testov za covid-19 za zvezdnike ter druge bogate ljudi in ljudi z zvezami je v diametralnem nasprotju z izjemnimi težavami, ki jih imajo običajni državljani pri pridobivanju testov. In to je gnusno onkraj vseh meja," je na to temo tvitnil novinar in odvetnik Glenn Greenwald, najbolj znan po objavi zaupnih dokumentov žvižgača Edwarda Snowdna.

Američani so lahko resno zaskrbljeni prav zaradi izjemnega pomanjkanja testov oz. otežene dostopnosti do njih, kar je posledica zdravstvenega sistema, ki sloni na zasebnih zavarovalnicah. Zakaj koncept univerzalnega zdravstvenega zavarovanja, ki ga edini propagira demokratski predsedniški kandidat Bernie Sanders, ni tako slab, Američani ugotavljajo prav zdaj.

Izropana polica z zaščitnimi maskami. Foto: AP
Izropana polica z zaščitnimi maskami. Foto: AP

Trenutno bo namreč Američan, tudi če ima zavarovanje, za test odštel od 100 do 500 dolarjev (odvisno od kritja in zavarovalnice). Če zavarovanja nima, ga bo test stal 1.600 dolarjev. V ZDA je zaradi vrtoglavih premij nezavarovanih kar 32 milijonov Američanov, še okoli 40 milijonov pa jih ni ustrezno zavarovanih.

In zgodb o nepričakovanih računih je trenutno veliko. V Miamiju je neki Američan, ki se je testiral po službeni poti na Kitajsko, v bolnišnici prejel račun za 3.270 dolarjev. Moški v Pensilvaniji je skušal prek spletne strani GoFundMe odplačati račun 3.918 dolarjev, ki ga je doletel po evakuaciji iz Kitajske in je moral s svojo triletno hčerko v karanteno.

V Kansasu pa so testirali vodjo debatnega krožka, ki je januarja potoval v Šanghaj na turnir, nato pa je nekaj tednov pozneje prejel račun za 983 dolarjev, nekatere tovrstne primere izpostavlja MarketWatch.

Nedavna raziskava univerze Yale je pokazala, da bi univerzalno zdravstveno zavarovanje v ZDA rešilo 68.000 življenj na leto, državi pa dejansko prihranilo 450 milijard dolarjev.

Kdo je upravičen do testa?

Dodatno težavo pri koronavirusu predstavlja to, da če morebitni bolnik kaže zgolj blage simptome novega koronavirusa, običajno ni upravičen do testa oz. nobena izmed pristojnih institucij oz. oseb ne ve točno, kako postopati. Rezultat je, da ga ne testirajo.

V ZDA je bilo od izbruha izvedenih šokantno malo testov. Foto: AP
V ZDA je bilo od izbruha izvedenih šokantno malo testov. Foto: AP

Ta teden je denimo filmski zvezdnik Tom Hanks sporočil, da sta bila oba z ženo Rito Wilson pozitivna na testu za novi koronavirus, ko sta v Avstraliji razvila simptome. Sprva sta mislila, da sta samo prehlajena – in ti simptomi v ZDA dejansko ne bi bili dovolj za testiranje, medtem ko je v Avstraliji zaradi zgodnjega ukrepanja in dobre pripravljenosti na pandemijo vse testiranje brezplačno in široko razširjeno.

Dopisnica Washington Posta za zahodno Afriko Danielle Paquette je ob tem na Twitterju izpostavila, da medtem ko Američani še kar čakajo na teste, Senegal svoje prebivalstvo množično testira, rezultate pa dobijo v štirih urah. V Senegalu bruto nacionalni dohodek na prebivalca znaša manj kot 3.000 dolarjev – v ZDA je ta številka več kot 60.000.

Trump je v četrtek za mesec dni izdal prepoved letov iz schengena v ZDA, hkrati pa njegova vlada še kar spodbuja potovanja z letali. Foto: Reuters
Trump je v četrtek za mesec dni izdal prepoved letov iz schengena v ZDA, hkrati pa njegova vlada še kar spodbuja potovanja z letali. Foto: Reuters

Pozivi k brezplačnim testom

V teh dneh so številni politiki, tudi tisti precej manj progresivni od Sandersa in tisti, ki senatorja iz Vermonta označujejo za radikalca zaradi njegovih socialnih idej, pozvali k takojšnjim brezplačnim testom.

Med drugimi tudi Hillary Clinton in Sandersov tekmec za nominacijo Joe Biden, ki sicer ostro nasprotuje univerzalnemu zdravstvu. Sanders je medtem v svojem nagovoru neposredno nagovoril farmacevtske družbe in jih okrcal, da v času pandemije še posebej ni čas za finančno okoriščanje na plečih bolnih.

A za zdaj je bila najučinkovitejša kalifornijska demokratska kongresnica Katie Porter, ki je v četrtek na zaslišanju tako dolgo privijala direktorja CDC-ja, da se je ta vdal in privolil v brezplačne teste za vse Američane, ne glede na to, ali so zavarovani ali ne (da testov v resnici ni dovolj za vse, je druga težava).

Ameriške sankcije hromijo zdravstveni sistem Irana

Iran je z več kot 11.000 potrjenimi primeri okužb z novim koronavirusom najbolj prizadeta država izven Kitajske in Italije. Zaradi ameriških sankcij vlada v državi veliko pomanjkanje nuno potrebnih medicinskih zalog, vključno z zaščitnimi maskami. Stanje je nevzdržno, umrlo je 514 ljudi, virus pa se naglo širi. Demokratska kongresnica Ilhan Omar je zato ponovno pozvala ZDA, da sankcije začasno prekinejo. Kandidat za demokratsko predsedniško nominacijo Bernie Sanders je bil sicer edini demokratski senator, ki je glasoval proti sankcijam, za kar so ga mnogi takrat obtožili, da je "ruska lutka".

"Izračunala sem – poln komplet testiranja za koronavirus stane najmanj 1.331 dolarjev. Sem se pa tudi poglobila v pravo: administracija ima vse pristojnosti, da naredi testiranje brezplačno za vsakega Američana ŽE DANES. Pridobila sem tudi zavezo višjega Trumpovega predstavnika, da bo to dejansko storil," je tvitnila Porterjeva.

Kljub temu pa je Los Angeles v petek poročal, da Trumpova administracija ne dovoli posameznim zveznim državam, da bi za krizo aktivirale Medicaid, vladni program zdravstvenega zavarovanja za Američane z nizkimi prihodki. To pomeni, da revno prebivalstvo še vedno nima dostopa do testiranja in posledično zdravljenja.

Panika na borzi

Virus kosi tudi po borzah, ki so v vrtincu panike doživele najhujši udarec po črnem ponedeljku leta 1987, Dow Jones pa je v četrtek po Trumpovem nagovoru, ki naj bi razmere pomiril, padel za 10 odstotkov. Trump velik del svoje kampanje za ponovno izvolitev gradi prav na gospodarstvu, zato ga zdaj, bolj kot sam virus, skrbijo posledice.

Kot je poročal CNN, je Trump iz zahodnega krila besno spremljal dogajanje na borzah, pri tem pa krivdo pripisoval centralni banki, češ da gre pri vsem skupaj za poskus strmoglavljenja njegovega predsednikovanja.

Le nekaj ur prej je Američane nagovoril Joe Biden, najverjetnejši Trumpov protikandidat na novembrskih volitvah, predsednik pa je svojemu kabinetu tožil, zakaj mu demokrati nočejo priskočiti na pomoč in rešiti države.

Foto: AP
Foto: AP

Trump načrtno onemogočal teste?

Trumpa tako obupno skrbi za svoj predsedniški položaj, da naj bi celo načrtno onemogočal zgodnja testiranja za virus, ko se je ta prvič pojavil v ZDA. Kot je za NPR povedal Dan Diamond, novinar Politica, naj bi Trump januarja onemogočil testiranja, ker je menil, da mu bodo nižje številke okuženih pomagale pri ponovni izvolitvi.

Alex Azar, minister za zdravje, naj bi namreč Trumpa opozoril, da bi se novi koronavirus lahko razmahnil v veliko krizo, in lobiral za testiranja. A Trump naj bi svarila načrtno ignoriral zaradi zgoraj navedenih oportunističnih razlogov.

Prelaganje krivde na Obamo

Na vse očitke je Trump, v svojem slogu, odgovoril s prelaganjem krivde na svojega predhodnika Baracka Obamo in CDC.

"Desetletja je CDC samo gledal in preučeval svoj sistem testiranja, pa ni nič storil glede njega. Vedeli so, da je sistem neustrezen in neprimeren za primer pandemije, a so upali, da pandemije nikdar ne bo. Predsednik Obama je uvedel spremembe, ki so vse skupaj samo še bolj zapletle," je na Twitterju v petek zapisal Trump.

"Njihov odgovor na svinjsko gripo je bil prava polomija – na tisoče smrtnih primerov. Naredili pa niso prav ničesar omembe vrednega, da bi težavo s testiranjem odpravili – do zdaj. Mi smo zdaj uvedli spremembe, testiranje pa se bo kmalu začelo izvajati v zelo velikem obsegu. Ukinili smo vso birokracijo in smo pripravljeni na štart!"

Na Trumpa so se nemudoma usule kritike in dokazi o nasprotnem, New York Times pa je v daljšem članku v celoti negiral njegovo izjavo. Kot so poudarili, je bil Trump tisti, ki je odpustil celotno enoto za boj proti pandemijam, ki jo je vzpostavila Obamova administracija po izbruhu ebole. Trump je tudi močno zmanjšal sredstva CDC-ju. Med svinjsko gripo leta 2009 pa je bilo milijon ljudi testiranih v enem mesecu po prvi diagnozi.

Foto: AP
Foto: AP

Sam Obama se na očitke ni odzval, se je pa njegova nekdanja višja svetovalka Valerie Jarrett. "Če bi bilo res, da je Obamova administracija testiranje otežila, kako smo potem lahko testirali milijon ljudi v prvem mesecu po izbruhu svinjske gripe? Zakaj si ukinil urad, ki ga je Barack Obama ustanovil po eboli? Zakaj si zmanjšal financiranje CDC-ju? Daj no!"

Obama je medtem na svojem Twitterju objavil graf, kako se lahko širjenje koronavirusa zajezi s preventivnimi ukrepi.

"Če se sprašujete, ali je odpoved javnih zbiranj in dogodkov (in obožujem košarko) pretirana, je tu uporaben graf, zakaj taki ukrepi lahko zajezijo širjenje virusa in rešujejo življenja. Moramo poskrbeti drug za drugega," je zapisal nekdanji predsednik.

Brez komunikacije med Trumpom in Pelosijevo

Obe politični struji se sicer zavedata, da je kriza ušla izpod nadzora, zato zdaj upajo, da se bosta Bela hiša in kongres vendarle uskladila pri potrditvi zakonodaje, ki bi omogočila finančno pomoč prizadetemu prebivalstvu, tako z brezplačnimi testi kot tudi drugimi ukrepi, denimo odpisom obresti na študentske dolgove – torej ukrepi, na katerih je v resnici zgrajena kampanja Sandersa, pa so se, ironično, obema stranema njegove ideje zdele do zdaj preveč radikalne.

Trump sicer pri teh pogajanjih ne sodeluje (za to je pooblastil finančnega ministra Mnuchina), ker že vse od ustavne obtožbe, ki ga je doletela decembra, oproščen pa je bil februarja, ne govori s predsednico spodnjega doma kongresa Nancy Pelosi. Ta po drugi strani načrtuje kar svoj akcijski načrt, ki bi zaobšel predsednika.

Trump s svojim katastrofalnim in nezrelim odzivom trenutno ne tvega zgolj svoje vnovične izvolitve, ampak zdravstveno katastrofo nepredstavljivih razsežnosti. Samo ugibamo pa lahko, do katere mere bo koronavirus še razkril vse razpoke ameriškega sistema.