Danec pred Nizozemcem na flamskem nacionalno-športnem prazniku De Ronde. Asgreen je kronal številčno premoč najboljše ekipe za enodnevne dirke, pri čemer se je Deceuninck QuickStep za to priložnost sicer preimenoval v Elegant QuickStep. Foto: EPA
Danec pred Nizozemcem na flamskem nacionalno-športnem prazniku De Ronde. Asgreen je kronal številčno premoč najboljše ekipe za enodnevne dirke, pri čemer se je Deceuninck QuickStep za to priložnost sicer preimenoval v Elegant QuickStep. Foto: EPA

Zadnji dva vzpona in kilometri 105. Dirke po Flandriji so nakazovali drugo zaporedno zmago Nizozemca, ki pa je tokrat v primerjavi z lansko jesensko izvedbo izgubil sprint dvojice za najprestižnejšo zmago na enodnevnih kolesarskih dirkah.

Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix) je prvi začel sprint, a je Kasper Asgreen (Deceuninck QuickStep) vztrajal in 50 m pred ciljem se je nizozemski prvak predal, s čimer se je lahko na cilju v Oudenaardu začelo veliko slavje danskega prvaka ob zmagi na sloviti De Ronde.

Zaupal sprintu in ostal v zavetrju van der Poela
"V zadnjih kilometrih sem se dobro počutil. Rekel sem si, da bom zaupal svojemu sprintu.

Ob vstopu v zadnji kilometer sem ostal na kolesu van der Poela, hkrati sem slišal, da imava več kot pol minute prednosti, in tako sem lahko čakal s sprintom vse do konca," je sprint za zmago kariere opisal 26-letnik iz Koldinga.

Shematski prikaz trase je vse, kar so prireditelji uradno objavili na svoji strani, saj želijo s prikrivanjem točne trase in časovnice odvrniti Belgijce od spremljanja De Ronde v živo ob cestah, kjer se v običajnih časih nabere vsaj pol milijona ljudi. Foto: Zajem zaslona
Shematski prikaz trase je vse, kar so prireditelji uradno objavili na svoji strani, saj želijo s prikrivanjem točne trase in časovnice odvrniti Belgijce od spremljanja De Ronde v živo ob cestah, kjer se v običajnih časih nabere vsaj pol milijona ljudi. Foto: Zajem zaslona

Volčje krdelo unovčilo številčno premoč
Danski prvak je dosegel komaj osmo zmago med profesionalci, a je izjemno formo na kockastih klasikah napovedal že prejšnji petek, ko je slavil na klasiki E3 v Harelbeku.

Asgreen je postal prvi Danec z zmago na Dirki po Flandriji, ki med kolesarji velja za najbolj priljubljen spomenik med peterico. Prvi je bil leta 1997 Rolf Soerensen. "Neverjetno je, Rolf me je poklical po zmagi na E3 v Harelbekeju in mi dal nekaj nasvetov. Letošnja sezona klasik je bila res sijajna. Končati jo na tak način, je res popolno," je še dodal Asgreen.

V prvem pogovoru po zmagi je Asgreen potrdil, da je ekipa Deceuninck QuickStep načrtovala niz napadov, ki so razbili glavnino in tlakovali pot do ekipnega uspeha volčjega krdela, Pri tem je imel na najzahtevnejšem klancu Koppenberg glavno besedo svetovni prvak Julian Alaphilippe. Na predzadnjem vzponu je svoj napad sprožil še sam Asgreen, ki je s seboj odpeljal le še lanskega zmagovalca Flandrije.

Tretje mesto olimpijskemu prvaku
V belgijskem obračunu za tretje mesto je olimpijski prvak Greg van Avermaet (Ag2r Citroën) v podobnem sprintu dvojice ugnal Jasperja Stuyvena (Trek Segafredo), zmagovalca prvega spomenika letošnje sezone Milano–Sanremo.

Letošnja Dirka po Flandriji je prinesla 254,3 km in 19 strmih flamskih klancev, od česar jih je 12 tlakovanih z velikimi granitnimi kockami, za nameček pa je dodanih še sedem kockastih ravninskih odsekov.

2,2-kilometrski vzpon Oude Kwaremont (povprečni naklon 4,2 z maksimumom 11 odstotkov) je verjetno najbolj nepozaben kockasti vzpon na Dirki po Flandriji za udeležence in gledalce, letošnja trasa ga obišče trikrat, a drugo leto brez navijačev na brežinah. Foto: EPA
2,2-kilometrski vzpon Oude Kwaremont (povprečni naklon 4,2 z maksimumom 11 odstotkov) je verjetno najbolj nepozaben kockasti vzpon na Dirki po Flandriji za udeležence in gledalce, letošnja trasa ga obišče trikrat, a drugo leto brez navijačev na brežinah. Foto: EPA

Alaphilippe na Koppenbergu razbil glavnino
Po startu v Antwerpnu je pobegnila sedmerica, ki si je nabrala skoraj 13 minut prednosti. Zadnji ubežnik Stefan Bissegger (EF Education Nippo) je bil ujet na 14. vzponu – razvpitem in najstrmejšem klancu dneva Koppenbergu (620 m s povprečno 11- in maksimalnim 24-odstotnim naklonom), kjer je glavnino razbil Julian Alaphilippe (Deceuninck QuickStep).

Svetovni prvak je ponovil napad iz zadnje oktobrske izvedbe Flandrije. V ospredju se je oblikovala skupina šestih favoritov, med katerimi sta tudi lani najboljša Mathieu van der Poel in Wout van Aert, ob njima pa še Alaphilippov sotekmovalec Kasper Asgreen in dvojec iz Bahrain Victoriousa Marco Haller in Dylan Teuns. Iz ozadja se jim je pridružil Anthony Turgis (Total Direct Energie).

WvA odpadel na predzadnjem hellingenu
26 km pred ciljem je napadel danski prvak Asgreen, ki sta mu sledila le prva favorita MvdP in WvA. Na tretjem prečkanju vzpona Oude Kwaremont je pospešil nizozemski prvak, danski šampion mu je lahko sledil, ne pa tudi Belgijec van Aert, ki je končal na šestem mestu.

Letos je bil Luka Mezgec (BikeExchange) edini Slovenec na De Ronde, a je odstopil potem, ko se je iztrošil za kapetana Michaela Matthewsa, po Avstralčevem gumidefektu. Lani je Mezgec s 23. mestom dosegel svoj najboljši izid. Najboljša slovenska uvrstitev pripada Simonu Špilaku, ki je bil leta 2008 deveti. Foto: Twitter/@GreenEDGEteam
Letos je bil Luka Mezgec (BikeExchange) edini Slovenec na De Ronde, a je odstopil potem, ko se je iztrošil za kapetana Michaela Matthewsa, po Avstralčevem gumidefektu. Lani je Mezgec s 23. mestom dosegel svoj najboljši izid. Najboljša slovenska uvrstitev pripada Simonu Špilaku, ki je bil leta 2008 deveti. Foto: Twitter/@GreenEDGEteam

Drugič zapored brez gledalcev
Točna trasa je bila skrivnost do zadnjega, saj si prireditelj flamske klasike ni želel ljudi ob cestah, zlasti pa ne na omenjenih 19 klancih, ki jim Flamci pravijo hellingen oziroma berg in so zaščitni znak kockastih klasik. Vrhunec 10-dnevnega obdobja klasik v flamskem delu Belgije se tradicionalno sklene na prvo nedeljo v aprilu, ki letos pade prav na veliko noč.

Spomeniki = templji, temelji in navdih kolesarstva

Sledi prosta nedelja brez Roubaixa
Ob novi pandemski preložitvi Pariz–Roubaixa je Flandrija nesporni vrhunec spomladanskih klasik. A velikih enodnevnih dirk še ni konec, saj konec aprila prihajajo ardenske klasike, na katerih bodo velike načrte imeli tudi najboljši slovenski kolesarji na čelu s Tadejem Pogačarjem in Primožem Rogličem, ki brani naslov na Liege–Bastogne–Liege. Za tretji spomenik se bosta slovenska šampiona ogrela na etapni dirki Po Baskiji.

18. izvedba ženske De Ronde Annemiek van Vleuten

Po koncu moške dirke se je kolesarska pozornost delno preusmerila na 18. žensko različico spomenika. Z napadom od daleč je do druge zmage Po Flandriji prišla Nizozemka Annemiek van Vleuten (Movistar), ki je prvič slavila pred desetimi leti. Z zaostankom 26 sekund je bila druga Nemka Lisa Brennauer (Ceratizit WNT), ki je dobila šprint zasledovalne skupine pred Avstralko Grace Brown (BikeExchange).

Na dirki sta nastopili dve Slovenki. Špela Kern (Massi-Tactic) je bila 50. (+5:22), Eugenia Bujak (Ale BTC Ljubljana) je bila 102. (+10:03). Pri italijansko-slovenski ekipi ženske svetovne serije je bila sicer najboljša Švicarka Marlen Reusser, ki bila deveta (+0:51).

Asgreen po ciljnem šprintu kralj Flandrije