Valtteri Bottas je slast zmage okusil prvič po 26. novembru 2017, ko je dobil sklepno dirko sezone v Abu Dabiju. Lani je bil še najbliže zmagi v Sočiju, a je moral prvo mesto po moštvenem ukazu prepustiti Lewisu Hamiltonu. Foto: Reuters

Kakšna predstava Bottasa! Že od samega štarta pravzaprav ni bilo dvoma o zmagovalcu, prvo mesto bi Fincu lahko preprečila le tehnična okvara dirkalnika ali pa morebiten prihod varnostnega avtomobila na stezo, ki bi izničil vse zaostanke. Nizal je najhitrejši krog za najhitrejšim krogom, brez večjih težav je dosegel četrto zmago v karieri.

Bottas je iz uvodnega zavoja dirke zapeljal v vodstvo. V ozadju je Sebastian Vettel zadržal tretje mesto, Charles Leclerc je za trenutek zapustil progo, nazaj se je vrnil kot peti. Foto: Reuters

Na drugi strani Hamilton ne more biti zadovoljen. Po zmagi v kvalifikacijah si je od dirke veliko obetal, a znova ostal brez zmage. Britanec je v Melbournu ta konec tedna osvojil šesti zaporedni 'pole', a kar petkrat mu ga ni uspelo pretvoriti v najvišjo stopničko na odru za zmagovalce. To mu je v zadnjih šestih poskusih uspelo le leta 2015.

Medtem ko je Ferrari ta konec tedna po dobrih napovedih z zimskih testiranj pristal na realnih tleh, pa se je smejalo Verstappnu, Red Bullu in še posebej Hondi. Namreč, prvič po juliju 2008 je dirkač, ki je dirkal s Hondinim pogonskim sklopom, stopil na oder za zmagovalce. Nazadnje je to na dirki za VN Velike Britanije s tretjim mestom uspelo Rubensu Barrichellu (Honda).

Ne vem, kaj se je pravzaprav zgodilo. Sploh ne najdem besed. To je bila zagotovo moja najboljša predstava v karieri. Vse je bilo pod nadzorom, dirkalnik je bil izjemen, nadvse sem užival. Poznam nova pravila in to, da dobiš dodatno točko za najhitrejši krog. Bil sem zelo hiter, moral sem jo osvojiti. Zelo sem vesel, komaj čakam naslednjo dirko.

Valtteri Bottas

Bottas v vodstvo, Ricciardo v jarek
Dirko je najbolje začel Bottas, ki se je na štartu izstrelil naprej in v prvi zavoj po notranji strani mimo Hamiltona zapeljal na prvo mesto. Charles Leclerc je hitro napadel Verstappna in moštvenega kolega Sebastiana Vettla, a se mu napad ni izšel, tako da je ostal na petem mestu. Precej slabše se je odrezal Daniel Ricciardo, ki je dirko začel z 12. štartnega položaja. Štart mu je sicer dobro uspel, v štartno-ciljni ravnini je želel pridobiti nekaj mest po notranji strani, a je nato zapeljal v jarek in si popolnoma uničil sprednji del dirkalnika. Po prisilnem postanku je na stezo zapeljal na zadnje, 20. mesto. Dirko je pozneje vendarle sklenil v 31. krogu.

MMC-jev dirkač dneva: Valtteri Bottas. Izjemna predstava finskega dirkača, takoj je švignil v vodstvo in ga zadržal do konca, medtem si je pred aktualnim svetovnim prvakom nabral več kot 20 sekund prednosti za prvo zmago po 26. novembru 2017 (VN Abu Dabija). Pika na i sta še najhitrejši krog na dirki in dodatna točka. Foto: Reuters

Hamilton nezadovoljen s (pre)hitrim postankom
Bottas je dirkal odlično, nanizal je nekaj najhitrejših krogov, lepo se je odlepil od Hamiltona, ki je v 16. krogu zapeljal v bokse po nov komplet srednje trdih gum. Bottas je ostal na stezi vse do konca 23. kroga, ko je vendarle tudi sam opravil postanek. Na svojih gumah se je počutil odlično, še vedno je dirkal hitreje od moštvenega kolega, ki se je po radijski zvezi začel pritoževati in spraševati, čemu je moral opraviti svoj postanek tako zgodaj. Bil je mnenja, da gume ne bodo zdržale do konca dirke, medtem pa je Bottas odpeljal novi najhitrejši krog z 1:27,338.

Lewis Hamilton v Melbournu ni imel nikakršnih možnosti za zmago. S tretjim mestom se je izkazal Max Verstappen, ki je Hondi pridirkal prve stopničke po juliju 2008. To je bila sicer zanj že šesta zaporedna uvrstitev na oder za zmagovalce. Foto: Reuters

Giovinazzi povzročal sive lase
Nekoliko zadaj so imeli dirkači težave predvsem z Antoniem Giovinazzijem, ki je na stezi s srednje trdimi gumami vztrajal vse do 28. kroga. Za seboj je več krogov zadrževal Landa Norrisa in druščino, s tem pa znatno pomagal moštvenemu kolegu Kimiju Räikkönenu, ki si je vmes privozil zajetno prednost.

Verstappen napadel z vso močjo
V 31. krogu je nato na tretje mesto skočil Verstappen. Z 11 krogov mlajšimi gumami je hitro stopil zaostanek za Vettlom, po odlično odpeljanem prvem zavoju mu je Nemca uspelo prehiteti v zavoju Whiteford in začel lov na drugouvrščenega Hamiltona. Približal se mu je na dobro sekundo, a ni želel preveč tvegati in se je skupaj z moštvom odločil za zmerno dirkanje in varčevanje gum. Bottasova prednost je medtem zrasla že na 23 sekund.

Lokalni heroj Daniel Ricciardo si je že pred prvim zavojem takole uničil domačo dirko, potem ko je rahlo zapustil stezo in zapeljal v jarek, zaradi katerega je ostal brez sprednjega krilca dirkalnika. Foto: EPA

Brez boja za prevlado pri Ferrariju
Vettel s hitrostjo svojega dirkalnika nikakor ni bil zadovoljen. Še več, v končnici dirke ga je Leclerc z enakim dirkalnikom ujel, potem ko je bil na krog hitrejši približno za osem desetink sekunde, a do neposrednega boja vseeno ni prišlo. Bil je sicer dovolj hiter, da bi Nemca brez večjih težav prehitel v DRS-območju.

Bottas obdržal dodatno točko
Zaključek dirke je minil v lovu na najhitrejši krog in dodatno točko, ki ga ta prinaša. Bottasu, ki je imel najhitrejši krog večji del dirke v svojem žepu, je tri kroge pred koncem rokavico vrgel Verstappen, a je Finec poskusil še enkrat, in s časom 1:25,580 poskrbel, da je uvodni dirkaški konec tedna nove sezone sklenil z največjim mogočim številom točk (26).

Sezona formule ena se bo čez 14 dni nadaljevala v Manami, kjer je na sporedu dirka za VN Bahrajna. Lani je kvalifikacije in dirko dobil Vettel, drugi je bil Bottas, tretji Hamilton.

Bottas deklasiral tekmece v Albert Parku

Dirka za VN Avstralije, Melbourne

#DirkačMoštvoČas
1Valtteri BottasMercedes1:25:27,325
2Lewis HamiltonMercedes+20,886
3Max VerstappenRed Bull22,520
4Sebastian VettelFerrari57,109
5Charles LeclercFerrari58,230
6Kevin MagnussenHaas1:27,156
7Nico HülkenbergRenault1 krog
8Kimi RäikkönenAlfa Romeo1 krog
9Lance StrollRacing Point1 krog
10Daniil KvjatToro Rosso1 krog
11Pierre GaslyRenault1 krog
12Lando NorrisMcLaren1 krog
13Sergio PerezRacing Point1 krog
14Alexander AlbonToro Rosso1 krog
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo1 krog
16George RussellWilliams2 kroga
17Robert KubicaWilliams3 krogi
Odstop: Sainz (McLaren), Ricciardo (Renault), Grosjean (Haas)
Najhitrejši krog: Valtteri Bottas (1:25,580 v 57. krogu)

Skupni vrstni red, dirkači (1/21):

#DirkačMoštvoTočke
1Valtteri BottasMercedes26
2Lewis HamiltonMercedes18
3Max VerstappenRed Bull15
4Sebastian VettelFerrari12
5Charles LeclercFerrari10
6Kevin MagnussenHaas8
7Nico HülkenbergRenault6
8Kimi RäikkönenAlfa Romeo4
9Lance StrollRacing Point2
10Daniil KvjatToro Rosso1
11Pierre GaslyRed Bull0
12Lando MorrisMcLaren0
13Sergio PerezRacing Point0
14Alexander AlbonToro Rosso0
15Antonio GiovinazziAlfa Romeo0
16George RussellWilliams0
17Robert Kubica Williams0
18Romain GrosjeanHaas0
19Daniel RicciardoRenault0
20Carlos Sainz ml. McLaren0

Skupni vrstni red, konstruktorji (1/21):

#MoštvoDirkaška zasedbaTočke
1MercedesHamilton, Bottas44
2FerrariVettel, Leclerc22
3Red BullVerstappen, Gasly15
4HaasGrosjean, Magnussen8
5RenaultRicciardo, Hülkenberg6
6Alfa RomeoRäikkönen, Giovinazzi4
7Racing PointPerez, Stroll2
8Toro RossoKvjat, Albon1
9McLarenSainz ml., Norris0
10WilliamsKubica, Russell0