Luka Mezgec je imel pripravljen vlak, a je njegovo zavetrje v finišu izkoristil Pascal Ackermann. Foto: MMC RTV SLO

Mitchelton-Scott je v Almerii lovil trojček zaporednih zmag, saj je pred dvema letoma na tej dirki slavil Magnus Cort, lani pa Caleb Ewan. Na koncu je bil Mezgec blizu tej želji, po 192,5 kilometra je moral premoč priznati le Nemcema. "Fantje so opravili izjemno delo. Žal mi je, da ga nisem mogel dokončati," je bil v cilju razočaran 30-letni Mezgec.

Ackermann se je za sprint odločil dobrih 100 metrov pred ciljno črto, izkoristil je Mezgečevo zavetrje, švignil mimo njega, na koncu je bil od Slovenca boljši tudi Kittel. Simon Špilak (Katjuša) je osvojil 30. mesto.

Almeria sodi v najvišji rang evropskih kolesarskih dirk. Po uvodnih dveh dirkah svetovne serije UCI v Avstraliji vlada enomesečni premor. Naslednji izziv za kolesarsko elito je enotedenska etapna dirka po Združenih arabskih emiratih med 24. februarjem in 2. marcem. Prav v soboto, 2. marca, je tudi na sporedu prva evropska dirka najvišjega razreda – Omloop v Flandriji, ki tradicionalno odpira kolesarsko sezono v Belgiji.