Košarkarji Toronta so spisali zgodovino kanadskega športa. V Ligi NBA igrajo od sezone 1995/96, še nikoli do letošnje sezone pa kanadska ekipa ni igrala v finalu. Foto: Reuters

Toronto je dobil vse tri finalne tekme v Oracle Areni, ki v naslednji sezoni ne bo več gostila tekem Bojevnikov. Najkoristnejši igralec finala (MVP) je seveda Kawhi Leonard, nagrado pa mu je predal legendarni center Bill Russell. Tokrat ni imel svojega večera (7/16 iz igre, 1/5 za tri), a je z dvema prostima metoma devet desetink pred koncem potrdil veliko zmago Raptorsov. Kanada se je zadnje velike lovorike v moštvenih športih veselila leta 1993, ko je ekipa Toronto Blue Jays osvojila naslov v bejzbolski Ligi MLB.

27-letni Kawhi Leonard je bil MVP finala že junija 2014, ko je San Antonio ugnal Miami s 4:1 v zmagah. 18. julija lani je zapustil Spurse skupaj z Dannyjem Greenom. V menjavi igralcev sta v San Antonio odšla DeMar DeRozan in Jakob Pöltl. Raptorsi so seveda precej pridobili v tej menjavi. Foto: Reuters

Kyle Lowry je sanjsko odprl tekmo z enajstimi točkami, na koncu pa jih je prispeval 26. Toliko jih je dodal tudi junak prve tekme Pascal Siakam. Nepričakovani ključni mož je bil Fred VanVleet, ki je v zadnji četrtini dosegel kar 12 izmed 22 točk, petkrat je bil natančen izza črte.

Brez poškodovanega Thompsona ni šlo
Ključni trenutek šeste tekme je bila poškodba Klaya Thompsona, ki je zadel štiri trojke in nasul kar 30 točk v 32 minutah. Dve minuti pred koncem tretje četrtine si je poškodoval koleno, ko je pristal na parketu ob osebni napaki Dannyja Greena. Najprej je odšel v garderobo, a se je vrnil in zadel dva prosta meta. Želel je nadaljevati igro, a so mu zdravniki odsvetovali. Moral je v garderobo in ni se več vrnil. Njegov agent Greg Lawrence je po tekmi poudaril, da gre zelo verjetno za strgano križno vez v levem kolenu.

Preveč poškodb za četrti prstan
V zadnji četrtini se je zelo poznalo, da ostrostrelca ni na parketu. Stephen Curry (21 točk, 3/11 za tri) je bil dobro pokrit, imel pa je premalo razigranih soigralcev. Draymond Green je prispeval trojni dvojček (11 točk, 19 skokov in 13 podaj), veteran Andre Iguodala pa je dodal 22 točk. Bojevniki so petič zapored igrali v finalu Lige NBA in ostajajo pri treh naslovih. MVP zadnjih dveh finalnih serij Kevin Durant je igral le 12 minut na peti tekmi v Torontu v ponedeljek, ko si je strgal ahilovo tetivo.

Toronto uresničil kanadske sanje
Kyle Lowry je dosegel uvodnih 11 točk za Toronto, v prvih dveh minutah srečanja je zadel tri trojke. Foto: Reuters

Looney presenetljivo začel tekmo
Nick Nurse je na parket poslal udarno peterko, Steve Kerr pa je na šesti tekmi že petič zamenjal začetno peterko. Tokrat je začel Kevon Looney, ki je stisnil zobe kljub bolečinam v prsih.

Udaren uvod Lowryja
Toronto je začel sijajno, Lowry je zadel tri trojke v uvodnih dveh minutah in pol. Tudi Siakam je zadel dvakrat izza črte in Raptorsi so po štirih minutah vodili z devetimi točkami naskoka (8:17). Pri gostiteljih je bil razigran Thompson, ki je nanizal 10 točk in prednost Toronta je po 12 minutah znašala le točko (32:33).

Ključni trenutek šeste tekme. Najboljši strelec tekme Klay Thompson je nerodno pristal in obrnilo mu je koleno. Vrnil se je na parket in zadel dva prosta meta, a je nato odšel v garderobo in se ni več vrnil. Zelo verjetno gre za strgano križno vez in čaka ga dolg odmor. Foto: Reuters

Sredi druge četrtine so Bojevniki z delnim izidom 8:0 povedli s 46:43. Zaključek polčasa je znova pripadel Torontu, Lowry je s polaganjem kronal izjemno igro. Do odmora je nasul kar 21 točk, Raptorsi pa so imeli tri točke prednosti (57:60).

Vroči Thompson odšepal s parketa
Thompson je bil neustavljiv v tretji četrtini, ko je z 12 točkami zrežiral preobrat. Gostitelji so povedli s 85:80, ko je moral s parketa. Curry je ukradel žogo Lowryja in podal do Thomspona, ki je hotel z zabijanjem zaključiti akcijo. Danny Green je naredil osebno napako, Thompson pa je nato pristal na parketu in obrnilo mu je koleno. Bil je v velikih bolečinah in najprej je odšepal v garderobo. Hitro se je vrnil, saj je moral izvajati prosta meta. Če bi jih prepustil soigralcu, se do konca srečanja ne bi smel več vrniti. Takoj zatem je odšel na pregled k zdravniški službi v garderobo in ni se več vrnil. Po 36 minutah je Golden State še vodil z 88:86.

12 točk VanVleeta v zadnji četrtini
V zadnji četrtini se je razigral VanVleet, ki je zadel tri zaporedne trojke in dodal še tri proste mete. Prav po njegovi zaslugi je Toronto povedel za pet točk tri minute pred koncem (101:106).

Bojevniki se niso predali. DeMarcus Cousins je 46 sekund pred zadnjim piskom sirene s polaganjem znižal na 108:109. Po minuti odmora je Siakam švignil mimo Draymonda Greena, a je na drugi strani Curry zadel dva prosta meta. Trener Kerr se je odločil, da ni treba takoj narediti osebne napake, čeprav je bilo na uri le še 18 sekund. Danny Green je pod pritiskom vrgel žogo v avt in Bojevniki so imeli zadnji napad za zmago.

Leonard s tremi prostimi meti postavil piko na i
Curry je iz težkega položaja zgrešil trojko, žoga se je odbila proti sredini parketa, Draymond Green pa je signaliziral sodniku minuto odmora. Gostitelji je niso imeli več, kar je pomenilo tehnično napako in žogo za Toronto. Leonard je s tremi prostimi meti potrdil naslov Toronta. Slavje na parketu, v Jurassic Parku pred Scotiabank Areno v Torontu in po vsej Kanadi se je začelo.

Mislil je, da bo Curry zadel trojko ...
27-letni zvezdnik je prišel na novinarsko konferenco v šampionski majici in s potapljaškimi očali. Šampanjec je tekel v potokih v garderobi.

"Toronto je bil odlična ekipa že pred mojim prihodom. Več sezon zapored so bili med najboljšimi na Vzhodu. Od prvega dna se je vse ujemalo. Ni bilo lahko končati. Mislil sem, da bo Curry zadel trojko. Osredotočil sem se na skok, saj se še predobro spomnim tekme v Miamiju, ko smo imeli s San Antoniem naslov že v rokah, pa smo ostali praznih rok," je pojasnil Leonard, ki je preporodil Raptorse in bil z naskokom najboljši igralec letošnje končnice. Navijačem bo v spominu ostal predvsem njegov neverjeten koš na sedmi tekmi polfinala Vzhoda proti Philadelphii, ko je na čudežen način prehitel sireno.

Le Jordan in James dosegla več točk v končnici
V letošnji končnici je Leonard dosegel kar 732 točk, kar je tretji najboljši dosežek vseh časov. Na prvem mestu je Michael Jordan, ki je leta 1992 prispeval 759 točk za drugi naslov Chicaga. Drugi je LeBron James, ki je lani nasul 748 točk, a to ni bilo dovolj za naslov Clevelanda.

Nurse iz razvojne lige do trenerja šampionov
"Že poleti sem vedel, da imamo zelo dobro ekipo. Sestavili smo pravo skupino igralcev, ki so najboljšo igro prikazali v končnici. Dva meseca so bili zelo zbrani, nihče ni bil utrujen. Vsako videoanalizo so podrobno poslušali. Že v rednem delu sem si ogledal veliko tekem Golden Stata. Vsi smo pričakovali, da bodo najboljši na Zahodu, imeli pa so veliko smolo s poškodovanimi nosilci igre. Zelo smo jih spoštovali," je bil navdušen 51-letni Nurse, ki je bil prvo sezono v vlogi glavnega trenerja v Ligi NBA.

Trener Toronta je postal prvi strateg, ki je vodil ekipo v finalu razvojne lige in v finalu Lige NBA. Leta 2011 je postal prvak z ekipo Iowa Energy, dve leti zatem pa še z moštvom Rio Grande Valley Vipers. Pet let je bil pomočnik Dwana Caseyja, lani poleti pa je postal glavni trener Raptorsov in že v prvi sezoni jih je popeljal do največjega uspeha v zgodovini kluba.

Bojevniki se selijo v Chase Center
Bojevniki so v finalu ostali brez zmage na domačem parketu. Tretjo tekmo so izgubili s 109:123, četrto pa z 92:105. Oakland Coliseum so odprli 9. novembra 1966, nato pa so dvorano obnovili leta 1997. Bojevniki so v tej dvorani odigrali kar 2.070 tekem, zadnjih 343 je bilo razprodanih. Najboljša ekipa zadnjih let se bo oktobra preselila v Chase Center v San Franciscu.

Brutalna serija za Golden State
"Ta finalna serija je bila brutalna za nas. Kevin Durant bo izpustil začetek naslednje sezone zaradi strgane ahilove tetive, zdaj pa bomo še videli, kako resna je poškodba kolena pri Thompsonu. Vseeno smo imeli možnost za zmago. Skoraj bi izsilili sedmo tekmo v Torontu. Ko smo ujeli ritem in povedli, se je poškodoval Klay. Spraševal sem se, ali je to sploh še mogoče. Morda je vse skupaj davek za pet zaporednih finalnih serij," je bil razočaran Kerr.

Veliko slavje na ulicah Toronta se je začelo takoj po koncu tekme. Navijači so se veselili kar na strehi avtobusa. Foto: Reuters

"Thompson me je prosil, da ga vrnem v igro na začetku zadnje četrtine. Naslednja novica, ki sem jo dobil iz garderobe, je bila slaba ‒ ne bo se več vrnil. Fantje so se res borili, Looney sploh ne bi smel igrati, saj ima zlomljen hrustanec in velike bolečine v prsnem košu. Tudi Cousins in Iguodala nista popolnoma pripravljena," je še dodal trener najboljše ekipe zadnjega desetletja, ki ji ni uspelo ponoviti uspeha Chicaga iz devetdesetih let (1991-93 in 1996-98) - tretji zaporedni naslov se jim je izmuznil iz rok.

Curry: Naslednjo sezono ne bi stavil proti nam
"Toronto je igral neverjetno. Težko je izgubiti v finalu. Res škoda, da nisem zadel trojke v zadnji akciji. Zaslužili smo si sedmo tekmo. Tudi naslednjo sezono se lahko uvrstimo v finale. Ne bi stavil proti nam. Zadnjih pet let je bilo izjemnih, a naše serije še ni konec," je napovedal Curry.

"Draft" že naslednji četrtek
Naslednji velik dogodek za Ligo NBA bo nabor igralcev, ki bo na sporedu 20. junija v Barclays Centru v Brooklynu.

Športna zgodba: Po finalu Lige NBA

Finale, šesta tekma:
Golden State - TORONTO 2:4
110:114 (32:33, 25:27, 31:26, 22:28)
19.596; Thompson 30 (8/12 iz igre, 4/6 za tri, prosti meti 10/10), Iguodala 22 (3/6 za tri), Curry 21 (6/17 iz igre, 3/11 za tri), Cousins 12, Green 11 (5/10 iz igre, 1/4 za tri), 19 skokov in 13 podaj, Livingston in Looney po 6, Cook 2; Siakam (10 skokov) in Lowry (10 podaj) po 26, Leonard (7/16 iz igre, 1/5 za tri) in VanVleet (5/11 za tri) po 22, Ibaka 15, M. Gasol 3 in 9 skokov.


Met iz igre: 39/80; 39/82
Met za tri točke: 11/31; 13/33
Prosti meti: 21/30; 23/29
Skoki: 42; 39
Podaje: 28; 25

Izid v zmagah je v krepkem tisku. Igrali so na štiri zmage po sistemu 2-2-1-1-1.


Vsi izidi in MVP-ji finalnih serij v zadnjih 20 letih:
1998-99: San Antonio Spurs - New York Knicks 4:1, MVP: Tim Duncan, San Antonio
1999-00: Los Angeles Lakers - Indiana Pacers 4:2, MVP: Shaquille O'Neal, LA Lakers
2000-01: Los Angeles Lakers - Philadelphia 76ers 4:1, MVP: Shaquille O'Neal, LA Lakers
2001-02: Los Angeles Lakers - New Jersey Nets 4:0, MVP: Shaquille O'Neal, LA Lakers
2002-03: San Antonio Spurs - New Jersey Nets 4:2, MVP: Tim Duncan, San Antonio
2003-04: Detroit Pistons - Los Angeles Lakers 4:1, MVP: Chauncey Billups, Detroit
2004-05: San Antonio Spurs - Detroit Pistons 4:3, MVP: Tim Duncan, San Antonio
2005-06: Miami Heat - Dallas Mavericks 4:2, MVP: Dwyane Wade, Miami
2006-07: San Antonio Spurs - Cleveland Cavaliers 4:0, MVP: Tony Parker, San Antonio
2007-08: Boston Celtics - Los Angeles Lakers 4:2, MVP: Paul Pierce, Boston
2008-09: Los Angeles Lakers - Orlando Magic 4:1, MVP: Kobe Bryant, LA Lakers
2009-10: Los Angeles Lakers - Boston Celtics 4:3, MVP: Kobe Bryant, LA Lakers
2010-11: Dallas Mavericks - Miami Heat 4:2, MVP: Dirk Nowitzki, Dallas
2011-12: Miami Heat - Oklahoma City Thunder 4:1; MVP: LeBron James, Miami
2012-13: Miami Heat - San Antonio Spurs 4:3; MVP: LeBron James, Miami
2013-14: San Antonio Spurs - Miami Heat 4:1; MVP: Kawhi Leonard, San Antonio
2014-15: Golden State Warriors - Cleveland Cavaliers 4:2; MVP: Andre Iguodala, G. State
2015-16: Cleveland Cavaliers - Golden State Warriors 4:3; MVP: LeBron James, Cleveland
2016-17: Golden State Warriors - Cleveland Cavaliers 4:1; MVP: Kevin Durant, G. State
2017-18: Golden State Warriors - Cleveland Cavaliers 4:0; MVP: Kevin Durant, G. State
2018-19: Toronto Raptors - Golden State Warriors 4:2; MVP: Kawhi Leonard, Toronto

Raptorsi prek Warriorsov do prvega naslova