Bianca Andreescu je glavno odkritje letošnje teniške sezone. Foto: Reuters

19-letna Kanadčanka je marca zmagala v Indian Wellsu, pred tremi tedni pa še v Torontu po predaji Serene Williams v finalu. Zaradi poškodbe rame ni igrala na Rolandu Garrosu in Wimbledonu, a je okrevala dovolj hitro za zadnji grand slam sezone.

Belinda Bencic je pred petimi leti prvič igrala v četrtfinalu grand slama. V New Yorku je napovedala izjemno kariero. Postala je sedma igralka sveta, a je nato po operaciji zapestja padla na 318. mesto lestvice WTA. Letos je začela pohod nazaj proti vrhu. Zmagala je v Dubaju. V osmini finala je izločila branilko naslova Osako in vse skupaj nadgradila še z zmago nad Donno Vekić v četrtfinalu. Foto: Reuters

Benciceva zapravila zaključno žogo za prvi niz
Polfinalni obračun je bolje začela Benciceva. Zlahka je dobivala igre na svoj servis, Andreecujeva pa se je precej bolj mučila. V četrti igri je rešila dve priložnosti za brejk, v šesti igri še tri, v deseti igri pa celo zaključno žogo Švicarke za zmago v uvodnem nizu. Kanadska najstnica se je čudežno rešila v podaljšano igro, ki pa jo je dobila s 7:3. Benciceva ni več zadevala prvih servisov, neizsiljene napake so se vrstile.

Velika vrnitev Kanadčanke v drugem nizu
Švicarka je po izgubljenem nizu odšla iz igrišča in se vrnila precej bolj umirjena. Hitro je povedla s 4:1 in vse je kazalo na odločilni niz. V šesti igri je prvič izgubila začetni udarec, a je takoj prišla do novega brejka. Dvakrat je servirala za zmago v drugem nizu, a ji ni uspelo. Andreescujeva je nanizala pet iger zapored in se po dveh urah in 12 minutah veselila novega mejnika v karieri.

Indian Wells pomenil prelomnico
"Vse se je začelo v Aucklandu, velik preboj pa je bila zmaga v Indian Wellsu. Sploh ne vem, kaj naj rečem. Lani sem izgubila v kvalifikacijah, zdaj pa sem v finalu proti Sereni. Ko je predala obračun zaradi poškodbe v Torontu, sem ji pri mreži rekla, da se bova kmalu znova srečali v finalnem obračunu," je poudarila Andreescujeva, ki je lani izgubila v 1. krogu kvalifikacij. Srbkinja Olga Danilović je bila boljša s 6:3 in 7:5.

StatistikaBencicAndreescu
Prvi servis (%)5959
Asi27
Dvojne napake49
Neizsiljene napake3238
Winnerji1640
Osvojene točke8895
Priložnosti za brejk3/133/6
Točke na mreži12/209/13
Serena Williams je lani in letos izgubila finale Wimbledona, pred letom dni je bila neuspešna tudi v finalu New Yorka. Foto: Reuters

Grenek poraz v finalu Wimbledona je dodaten motiv
37-letna Williamsova je v vlogi favoritinje za naslov. Trener Patrick Mouratoglou jo je po porazu Wimbledona proti Simoni Halep odlično pripravil na zadnji grand slam sezone. Zelo je pomagalo, da je morala biti sijajno pripravljena že za uvodni dan turnirja, ko je odpravila Marijo Šarapovo s 6:1 in 6:1.

Svitolina popustila v drugem nizu
Svitolina, ki še nikoli ni igrala v finalu turnirja za grand slam, je v prvi igri zapravila tri priložnosti za odvzem servisa. Ukrajinka je bila preveč nervozna v ključnih trenutkih, izgubila je tudi maratonsko drugo igro. Serena je za vodstvo z 2:0 potrebovala kar 16 minut. V peti igri se je Američanka vrnila po 0/40 in zadržala servis za 4:1, prednost pa je z odličnimi začetnimi udarci zadržala do konca niza.

Na začetku drugega niza je Svitolina zanesljivo dobila igro na svoj servis, nato pa je popolnoma popustila in Serena je nanizala šest iger zapored. Veteranka se je desetič uvrstila v finale na igriščih Flushing Meadowsa, lovila pa bo sedmi naslov. To je že njen 33. finale na turnirjih velike četverice.

StatistikaSvitolinaS. Williams
Prvi servis (%)6458
Asi56
Dvojne napake41
Neizsiljene napake1720
Winnerji1133
Osvojene točke4465
Priložnosti za brejk0/63/7
Točke na mreži2/711/16

Leta 1999 v finalu boljša od Hingisove
Pred 20 leti je Serena v nepozabnem finalu ugnala Martino Hingis in napovedala imenitno kariero. To je bila že njena 101. zmaga v New Yorku. Glavni cilj je 24. naslov za grand slam, ki ga neuspešno lovi že od Melbourna 2017. S tem bi se izenačila z legendarno Margaret Court. Lani je v finalu izgubila živce proti Naomi Osaki.

Ženski finale bo na sporedu v soboto ob 22.00.

NEW YORK
(21.430.000 am. dolarjev, trda podlaga)

Polfinale (Ž):
ANDREESCU (KAN/15) - BENCIC (ŠVI/13)
7:6 (3), 7:5
S. WILLIAMS (ZDA/8) - SVITOLINA (UKR/5)
6:3, 6:1