Žan Kranjec je v finalu z odličnim smučanjem pridobil eno mesto. Foto: EPA

Kranjec je v Andori zaostal le za Francozom Alexisom Pinturaultom in Švicarjem Marcom Odermattom ter se tretjič v karieri zavihtel na oder za zmagovalce. V lanski zimi je prvič prismučal do stopničk, ko je bil tretji v Alta Badii, v letošnji pa je decembra navdušil z zmago v Saalbachu. Hkrati je naredil tudi korak naprej v skupni razvrstitvi, saj je bil lani v veleslalomu šesti, letos pa je zasedel četrto mesto, na katero je napredoval prav po zaslugi tretjega mesta na zadnji tekmi. Zaostal je le za veleslalomskimi velemojstri Avstrijcem Marcelom Hirscherjem, Norvežanom Henrikom Kristoffersenom in Pinturaultom.

Zaključek veleslaloma v Soldeuu

Sezono sem sklenil na četrtem mestu v seštevku veleslaloma, kar kaže da sem v tej disciplini zelo vsestranski. Trije tekmovalci so bili letos boljši, ampak sem jaz vseeno zadovoljen s celo sezono, še posebej pa z zmago in današnjim tretjim mestom

Žan Kranjec

Kranjec je odprl veleslalom na zaključku svetovnega pokala in dobro izkoristil štartno številko. Za njim se je na progo podal Hirscher, ki je bil na prvih dveh vmesnih časih hitrejši od Slovenca, a je v srednjem delu izgubil pol sekunde. Nato je bil s številko 3 izjemno hiter Thomas Fanara, toda na zadnji tekmi v karieri je odstopil. 37-letni Francoz je bil vrsto let med najboljšimi veleslalomisti na svetu. 14-krat se je v tej disciplini zavihtel na oder za zmagovalce, leta 2016 pa je v St. Moritzu dosegel edino zmago v karieri.

Kranjec zdaj lovi Križaja
"Danes sem zelo zadovoljen, odpeljal sem dve zelo dobri vožnji, na kar sem zelo ponosen, saj sem imel med sezono nekajkrat težave s tem. Zelo sem vesel, da sem ponovno na stopničkah in sem lepo sklenil sezono,"
je bil dobre volje Kranjec, ki je poskrbel za druge slovenske stopničke v Andori, potem ko je bila Tina Maze 12. februarja 2012 druga na veleslalomu. S trojnimi uvrstitvami na veleslalomske stopničke v svetovnem pokalu v moški konkurenci je Kranjec drugi najboljši Slovenec za Bojanom Križajem, ki je v času svoje kariere zbral sedem veleslalomskih uvrstitev na zmagovalni oder.

Žan Kranjec za konec sezone tretji v Soldeuu

"Celotna sezona je bila oddelana na visoki ravni, kar nekaj vrhunskih rezultatov. Sezono sem sklenil na četrtem mestu v seštevku veleslaloma, kar kaže da sem v tej disciplini zelo vsestranski. Trije tekmovalci so bili letos boljši, ampak sem jaz vseeno zadovoljen s celo sezono, še posebej pa z zmago in današnjim tretjim mestom," je črto pod sezono povlekel Kranjec.

Šved Matts Olsson je bil naslednji na štartu. Prvo postavitev je presmučal 35 stotink hitreje od Kranjca, še hitrejši pa je bil Pinturault, ki je smučal zares izvrstno in v cilj prišel s 63 stotinkami prednosti pred Švedom. Odermatt je postavil tretji čas, Kranjec pa je na četrtem mestu zadnji, ki za Pinturaultom zaostaja manj kot sekundo.

Petič zapored je veleslalomski globus osvojil Marcel Hirscher. Foto: EPA

Pinturault s 23. zmago najuspešnejši Francoz
V finalu je z osmega mesta silovito napadel Avstrijec Manuel Feller, ki je vodil pred nastopom Kranjca. Na drugi postavitvi se je 26-letni smučar iz Bukovice pri Vodicah soočil s težjimi razmerami kot na prvi. V zgornjem delu je izgubil le stotinko, po naslednjem merjenju vmesnega časa pa je prednost znašala le še šest stotink. Toda odlično je odpeljal naslednji sektor, v katerem je pridobil 33 stotink, in prednost, ki jo je prenesel na ciljno strmino, je zanesljivo obdržal.

Sledil je nastop Obermatta, ki je bil izvrsten in je postavil prvi čas druge vožnje, nato pa ga je polomil Olsson. Šved je v Saalbachu, kjer je Kranjec slavil premierno zmago v svetovnem pokalu, vodil po polovici preizkušnje, a nato napravil napako. Tokrat je močno zaostal in slovenski smučar se je lahko veselil nove uvrstitve na oder za zmagovalce. Pinturault je zanesljivo ubranil prednost, ki si jo je prismučal z izvrstnim prvim nastopom. 27-letnik je zmagal 23. v kateri, s čimer je najuspešnejši Francoz v svetovnem pokalu.

Nastop Žana Kranjca v prvi vožnji Soldeua

Hirscher, ki je bil tokrat šesti, si je že pred prihodom v Andoro zagotovil veleslalomski globus, ki ga je osvojil petič zapored in šestič v karieri. Osmič si je zagotovil tudi skupno zmago v seštevku svetovnega pokala. Že prej je bilo jasno tudi, da bo drugo mesto v seštevku discipline zasedel svetovni prvak v veleslalomu Kristoffersen, ki je bil v Soldeuu le 11., Pinturault pa je imel na tretjem mestu tudi lepo prednost pred zasledovalci. V nedeljo bo v Andori še zadnje dejanje sezone ‒ slalom s Štefanom Hadalinom.

Končni vrstni red:                     
  1. A. PINTURAULT      FRA     2:13,06
  2. M. ODERMATT        ŠVI       +0,44
  3. Ž. KRANJEC         SLO        1,03
  4. M. FELLER          AVT        1,39
  5. M. FAIVRE          FRA        1,74
  6. M. HIRSCHER        AVT        1,97
  7. L. DE ALIPRANDINI  ITA        2,08
  8. T. LIGETY          ZDA        2,09
  9. V. MUFFAT JENADET  FRA        2,11
 10. L. MEILLARD        FRA        2,17
 11. H. KRISTOFFERSEN   NOR        2,24
 12. C. NOGER           ŠVI        2,26
 13. M. OLSSON          ŠVE        2,50
Odstop: Fanara, Mölgg, Kilde ...       
Po prvi vožnji:                        
  1. A. PINTURAULT      FRA     1:06,28
  2. M. OLSSON          ŠVE       +0,63
  3. M. ODERMATT        ŠVI        0,88
  4. Ž. KRANJEC         SLO        0,98
  5. L. DE ALIPRANDINI  ITA        1,10
  6. T. LIGETY          ZDA        1,16
  7. M. HIRSCHER        AVT        1,35
  8. M. FELLER          AVT        1,39
  9. H. KRISTOFFERSEN   NOR        1,49
 10. M. FAIVRE          FRA        1,58
 11. V. MUFFAT JENADET  FRA        1,86
 12. L. K. NESTVOLD H.  NOR        1,95
 13. C. NOGER           ŠVI        2,08
Odstop: Fanara, Mölgg, Kilde ...       
  SKUPNI VRSTNI RED                    
Veleslalom (9/9):                      
  1. M. HIRSCHER        AVT         680
  2. H. KRISTOFFERSEN   NOR         516
  3. A. PINTURAULT      FRA         469
  4. Ž. KRANJEC         SLO         344
  5. L. MEILLARD        ŠVI         313
  6. M. OLSSON          ŠVE         296
  7. T. FANARA          FRA         289
  8. M. OBERMATT        ŠVI         245
  9. M. FAIVRE          FRA         239
 10. T. FORD            ZDA         221
  SKUPNI VRSTNI RED                    
Skupno (37/38):                        
  1. M. HIRSCHER        AVT       1.528
  2. A. PINTURAULT      FRA       1.113
  3. H. KRISTOFFERSEN   NOR       1.002
  4. D. PARIS           ITA         950
  5. V. KRIECHMAYR      AVT         739
  6. B. FEUZ            ŠVI         722
  7. M. CAVIEZEL        ŠVI         696
  8. A. A. KILDE        NOR         651
  9. M. SCHWARZ         AVT         560
 10. K. JANSRUD         NOR         537
 ...                                   
 22. Ž. KRANJEC         SLO         399
 44. Š. HADALIN         SLO         194
 64. M. ČATER           SLO          95
 86. B. KLINE           SLO          67
 92. K. KOSI            SLO          60
111. M. HROBAT          SLO          29
Kranjec za konec uspešne sezone tretji v Andori